Endless Path: Infinite Cosmos – Capítulo 37

Forjando, Elogio, Chama …

Hefesto iniciou o processo pegando um pedaço áspero de metal que estava embebido em solução para remover as impurezas contidas no minério. Ela então o inseriu em um recipiente resistente ao calor que poderia suportar o calor da ‘chama eterna’ dentro da forja. Ela periodicamente removeu o metal superaquecido antes de inspecionar antes de martelar qualquer acúmulo de impureza.

Vahn assistiu ao processo e se maravilhou com o desempenho metodológico de cada etapa. Ela parecia estar extremamente relaxada, mas havia um foco intenso em seus olhos, que criava a ilusão de que ela podiam ver através de qualquer coisa. Cada pequena mudança no metal era facilmente percebida por seu olhar, e ela usava o martelo mágico dentro de suas mãos para vencer as imperfeições dentro do minério. Depois do que pareceram várias horas, que na verdade eram apenas alguns minutos, ela finalmente retirou o metal purificado e começou a moldá-lo na forma de uma barra.

“Esse é o processo para refinar um lingote. O metal que você me viu usar é a liga de metal mágico usada em alguns de nossos produtos de ponta. Usamos mana para forçar a eliminação de impurezas no minério de ferro bruto e depois melhorar a estrutura do resultante. Durante a fase, você pode usar seu martelo para reforçar a estrutura do metal e dar-lhe uma natureza carregada magicamente, o que permite armazenar mana para uso em habilidades e, com bastante prática, você poderá incorporar qualidades especiais ao metal “.

Vendo o olhar confuso em seu rosto durante sua explicação, ela começou a rir antes de colocar o metal em uma plataforma próxima para esfriar. – Você não precisa se preocupar muito com isso, Vahn. O que você acabou de ver foi o processo de inúmeras horas de esforço e experimentação. Contanto que você entenda os princípios básicos, você entenderá quando acumular mais experiência. Aqui, tente. Vou orientá-lo passo a passo. ”

Ela ofereceu o martelo que usara para refinar o metal mágico, e Vahn o pegou nas mãos. Sua primeira impressão foi de que era muito mais pesado do que ele esperava. Se não fosse por seu aumento de força na semana passada, ele pode nem conseguir levantá-lo. Ele ficou meio tentado a colocá-lo em seu inventário para análise, mas decidiu se concentrar na tarefa em questão.

Removendo um pedaço de ferro bruto da solução, ele começou a tentar replicar o processo de criação do lingote. Ele percebeu que era muito difícil posicionar o minério dentro da chama, e mesmo pequenos erros de cálculo resultariam na perda de ferro no fogo. Entendendo que essa era provavelmente a razão pela qual Hefesto costumava remover o minério da chama, ele começou a procurar por alguma mudança no metal para indicar que ele precisava ser removido.

Hefesto observou e deu um aceno apreciativo ao ver seu progresso. Embora fosse muito óbvio que ele era iniciante, sua atenção aos detalhes ao cometer erros mostrava que ele possuía a proeza observacional de se tornar um ferreiro. Ela continuou observando enquanto ele processava o minério e lhe oferecia conselhos quando necessário.

O foco de Vahn começou a aumentar para a sua permissão máxima, e ele começou a lutar enquanto tentava lidar com o ferro bruto. Sempre que o removia da chama para eliminar as impurezas, ele notava que era realmente muito difícil moldar o material. O peso do martelo ajudou no esforço, mas ele não conseguiu moldar o metal como desejava.

“Lembre-se de Vahn, você precisa focar e canalizar sua mana através dos golpes de martelo. Isso tornará mais fácil moldar o metal.” Hefesto entendeu por que ele estava tendo dificuldades. Por causa de suas estatísticas monstruosas, ela decidiu pressioná-lo, permitindo que ele usasse um martelo de sua coleção pessoal. Sem o controle adequado, ele não seria capaz de moldar o metal, mas ela acreditava que o status mágico do SSS lhe permitiria se adaptar à situação com a prática.

Ouvindo seu conselho, Vahn respirou fundo e tentou relaxar. Se era uma questão de controle e foco, ele só precisava usar seu trunfo. Ele ativou sua [Vontade do Imperador] e seu domínio se espalhou por toda a forja.

Hefesto franziu a testa um pouco com o ato, mas uma vez que ela o viu continuar trabalhando no metal, ela assentiu agradecida. No momento em que ele ativou seu estado pseudo-divino, ela notou que seu controle sobre sua mana aumentou exponencialmente e ele foi capaz de infundi-lo facilmente no martelo. Ela ficou surpresa, já que os condutos de mana internos do martelo são normalmente impossíveis de usar sem uma compreensão de sua estrutura interna. Ela acreditava que sua aura lhe permitia perceber o fluxo de mana dentro do campo que ele gerava, e ela não estava tão longe da verdade.

Vahn usou sua percepção e controle aprimorados para terminar de remover as impurezas. Demorou quase cinco vezes a duração exigida por Hefesto, mas ele ainda conseguiu manter mais de 70% do valor inicial do metal. Ele imediatamente começou a moldar o metal bruto na forma de um lingote, mas só conseguiu transformá-lo em uma forma irregular.

Hefesto viu o produto final e riu um pouco por dentro. Mesmo que ele parecesse ter um talento incrível para refinar o metal, ainda seria preciso muita experiência antes que ele pudesse controlar a modelagem do metal. Ela podia ver que ele falhou no final devido a como ele deixou o metal esfriar enquanto o observava. Se ele tivesse começado a moldar imediatamente o metal bruto depois de retirá-lo da forja, teria sido capaz de gerar melhores resultados.

Vendo a insatisfação em seu rosto, ela decidiu animá-lo. “Não se preocupe, Vahn, você se saiu muito bem pela primeira vez. Lembre-se de que este é o material que usamos em nossos produtos de última geração, bem como a primeira vez que forjamos. Se você tivesse conseguido sua primeira tentativa, isso seria anormal demais. ”

Ela pegou o lingote malformado antes de reaquecê-lo usando a ‘chama eterna’. “Observe atentamente, demonstrarei novamente. Você tem que começar a moldar o metal no momento em que ele atingir seu estado crítico. Devido à natureza condutora do material, ele esfria rapidamente absorvendo os elementos do ar. Você só tem uma breve janela para moldar o metal antes de reaquecer e repetir o processo “.

Desta vez, em vez de formar imediatamente a forma do lingote, Hefesto mostrou-lhe o processo normal pelo qual um ferreiro deveria passar. Ela repetiu o processo de modelar e reaquecer o metal mágico sete vezes antes de ele ter a mesma forma que o lingote anterior, embora menor em tamanho.

Quando terminou, colocou-a na prateleira antes de se virar para o observador Vahn. “É assim por hoje. Posso dizer que você tem muita habilidade latente quando se trata de forjar. Vou pedir que alguém lhe ensine o básico no futuro, e quando tiver tempo livre, darei a você algumas lições pessoais. Preste atenção quando chegar a hora, porque o meu tempo não é barato. ”

Ela deu um sorriso brincalhão enquanto falava as palavras, mas acabou perdendo o sorriso depois de ver a reação dele. Embora ele estivesse obviamente ouvindo, e até assentisse quando ela falasse, ele parecia mais focado no metal dentro da solução do que nas palavras dela.

(‘Ele quer tentar de novo?’) Ela apreciou a motivação dele, mas entendeu que era perigoso se esforçar demais, principalmente quando começou. O acúmulo de exaustão física e mental tornaria o processo mais difícil. Quando ela estava prestes a tentar convencê-lo, ela parou depois de ver seu estado atual.

Vahn pegou o martelo e pegou um pedaço de ferro bruto. A aura que se espalhou por toda a forja convergiu para uma área de três metros ao seu redor. Talvez fosse devido ao seu constrangimento pelo fracasso anterior, ou talvez pelo surgimento de sua natureza competitiva, mas Vahn decidiu comprar manuais de ferraria em sua mente para absorver os ensinamentos internos.

Ele gastou um total de 17.000 OP para comprar todos os manuais que ele poderia usar neste nível espiritual atual. Enquanto seu cérebro processava a verdadeira onda de informações, Vahn quase perdeu a consciência, mas conseguiu se manter pressionando sua [Vontade do Imperador] ao limite.

Do lado de fora, Hefesto pôde ver uma energia fluida real formando uma bolha ao redor de Vahn. Embora ela pudesse sentir originalmente e distinguir sua área usando seus olhos, era a primeira vez que ela via uma representação física de sua mana. Não seria exagero dizer que foi preciso um nível de controle divino para alcançar tal estado. Ela estava preocupada com o fato de que qualquer coisa que dissesse ou fizesse fosse quebrar o estado misterioso em que Vahn entrava, permaneceu em silêncio e continuou a observar.

Depois que seu cérebro terminou de classificar todas as informações, Vahn de repente sentiu como se fosse um ferreiro por décadas. Ele sabia que suas habilidades práticas estavam um pouco ausentes, mas com esforço suficiente, ele seria capaz de melhorar rapidamente no futuro. Como as informações que ele obteve incluíam uma variedade de ‘registros’ fora de Danmachi, ele provavelmente tinha mais conhecimento teórico no básico do que até Hefesto. Ele pode não ser capaz de combiná-la em habilidades ou experiências reais, mas seria capaz de inovar e dominar suas técnicas “de outro mundo”, com tempo suficiente.

Vahn entrou em um estado de foco absoluto e começou a refinar o metal. Embora ainda houvesse um pouco de perda, ele conseguiu reter cerca de 83% da matéria-prima total. Depois que ele removeu o recém-criado metal mágico, ele rapidamente começou a formar sua forma, dessa vez usando sua mana para moldar à força a estrutura básica do lingote enquanto ele martelava.

Ele repetiu o processo de reaquecer o metal e moldá-lo até que uma idéia surgiu em sua mente. (‘Se eu posso usar minha mana para manter a forma do lingote, não posso fazer o mesmo enquanto a esquento?’) Ele imediatamente tentou verificar sua conjectura, mas logo entendeu a dificuldade envolvida. Enquanto a influência da chama era insignificante quando ele estava apenas refinando o metal normalmente; quando expôs sua energia à chama em uma quantidade concentrada, ele foi capaz de sentir uma sensação de queimação real dentro de seu corpo, quase como se a energia de seu corpo estivesse em chamas.

Hefesto estava observando de perto enquanto trabalhava no metal e imediatamente notou a mudança. Através dos olhos dela, ela podia ver que ele estava usando sua mana para ‘lançar’ o lingote dentro da forja. Como a “chama eterna” era um fogo místico que podia queimar qualquer coisa, era muito perigoso concentrar a mana diretamente nela. Se ele tivesse azar, isso poderia levar a um dano dentro do espírito de Vahn e causar danos à sua fundação.

Embora quisesse detê-lo, temia que interromper naquele momento aceleraria a chegada do pior cenário possível. Hefesto começou a se sentir impotente enquanto ela o observava lutar. Se ela soubesse que ele era tão louco, ela o teria impedido de agir mais cedo.

Uma atmosfera tensa começou a permear por toda a sala. De um lado, havia um garoto, Vahn, concentrando suas energias mentais além do que ele pensava ser seus limites anteriores. Mas não importa o quanto ele se esforçasse, parecia que o fracasso estava próximo. Do outro lado da sala estava a deusa veterana Hefesto, que começou a se culpar pela situação atual. Ela prendeu a respiração e começou a sentir uma emoção estranha puxando seu coração.

À medida que a pressão continuava a aumentar, Vahn começou a sentir como se estivesse oscilando no limite entre a consciência e a inconsciência. Há muito que ele notou que algo deu errado, mas se recusou a desistir depois de ver o quão perto o lingote estava de tomar forma.

Finalmente, após vários segundos meticulosos que pareciam prolongar-se por uma eternidade, o lingote havia sido formado. Sua superfície tinha um brilho metálico impecável e cada borda era bem definida. Infelizmente, Vahn não teve tempo de comemorar, pois se viu incapaz de remover sua energia e consciência da chama. Parecia ter a intenção de consumir sua energia à beira, quase como se possuísse uma espiritualidade própria. E em um nível muito rudimentar, ele fez …

A chamada “chama eterna” era uma possessão única de Hefesto desde que ela obteve sua divindade. Inclusive a acompanhara ao mundo mortal para continuar ajudando na produção de milhares de itens inigualáveis. Mas durante esse tempo, começou a ficar entediado com o tédio do mundo mortal. Ansiava pelos dias em que podia processar metais celestes e criar artefatos adequados para uso apenas pelos próprios deuses.

Quando Hefesto permitiu que esse novato usasse metal usando sua chama, a ‘chama eterna’ começou a concentrar todo seu ressentimento no humano tolo à sua frente. Ele fez ajustes quase imperceptíveis no equilíbrio da chama, o que resultou em uma maior perda de materiais. Ele até zombou do garoto por sua incapacidade de se adaptar às mudanças, ignorando completamente qualquer culpa devida a si mesmo.

Depois que o garoto completou seu produto de má qualidade, a ‘chama eterna’ viu como ele não conseguiu convertê-lo em um lingote. Naquele momento, se pudesse rir, teria feito isso de maneira barulhenta. Depois que Hefesto reaqueceu o lingote em suas chamas, permitiu que ela demonstrasse o que era o verdadeiro domínio, a fim de desencorajar qualquer esperança que ele possa ter sobre ser um ferreiro no futuro. Mas o que Hefesto fez? Ela trabalhou lentamente o metal e demonstrou o processo de forjamento usado pelos novatos. Ele teve que reaquecer o mesmo pedaço de metal suave repetidamente até o lingote finalmente tomar forma.

A “chama eterna” começara a ressentir-se ainda mais da criança humana, por arrastar seu mestre até seu nível miserável. Quando ele viu o garoto tentar trabalhar outro pedaço de metal, ele tentou se vingar, mas não conseguiu por causa do controle que o garoto mostrava. A “chama eterna” começou a arder com uma fúria vingativa, pois o garoto havia conseguido reter tanto do metal, mesmo com sua interferência.

Quando o garoto começou a moldar o lingote, sua raiva começou a aumentar … até que o garoto cometeu um erro tolo! A criança idiota teve a audácia de tentar infundir sua mana diretamente na estrutura energética interna das chamas. No momento em que a ‘chama eterna’ percebeu isso, tentou criar um bloqueio espiritual em torno da energia invasora, mas ficou surpresa com o resultado. A energia possuída por esse humano parecia suprimir sua natureza pura e elementar, causando um medo instintivo dentro da chama.

O medo que sentiu causou sua raiva alcançar o pináculo absoluto de sua escassa inteligência. Começou a tentar consumir a energia do garoto e convertê-la em sua própria, e ficou surpreso com a pureza absoluta da energia. Parecia ser capaz de nutrir seu “núcleo” e tornar as chamas ainda mais fortes. Todo o ódio que ele havia acumulado para o garoto se transformou em júbilo ao tentar avidamente consumir a energia.

Vahn podia sentir a supressão das chamas ficando cada vez mais forte e começou a cerrar os dentes até as gengivas sangrarem. Ele tentou remover sua energia à força, fazendo sua ‘alma’ gritar em protesto. Todo fracasso o aproximava cada vez mais do colapso, mas ele se recusava veementemente a ceder à chama. Seu desejo de escapar da prisão das chamas aumentou, e ele pôde sentir sua força espiritual composta.

Nos olhos de Vahn, a imagem de um guerreiro apareceu. Se os infelizes kobolds que haviam experimentado isso anteriormente estivessem por perto, notariam que a ilusão se tornara muito mais tangível do que antes. A figura levantou uma espada inspiradora em direção ao céu antes de cortar com uma força imparável.

Vahn podia ouvir o som ressonante das correntes sendo quebradas quando ele finalmente arrancou o controle do lingote da chama.

Ele segurou o lingote impecável e olhou-o de maneira fervorosa antes de apresentá-lo à Deusa confusa que observara a série de eventos. “Eu consegui …” Quando as palavras saíram de seus lábios, Vahn entrou em um estado de ‘zero pensamentos’ enquanto continuava segurando o resultado de seus esforços.

Hefesto olhou para o garoto inconsciente que exibia orgulhosamente suas realizações. Ela lentamente o aliviou do lingote antes de carregar o corpo dele para um sofá dentro da oficina do escritório. Depois de deitá-lo, ela continuou olhando com os dois olhos por vários minutos.

“Que tipo de criança eu aceitei na minha família … para poder contestar a vontade da ‘chama eterna’ e me mostrar como vitorioso …” Enquanto continuava a encarar seu rosto adormecido, com um pouco de antecipação para o futuro começou a crescer dentro de Hefesto.

“Sua expressão adormecida é muito fofa ~. Parece que ele trabalhou tão duro ~”

A deusa fria começou a sorrir e rir como uma tola, completamente contrária à impressão de Vahn sobre ela. Infelizmente, demoraria muito tempo até que ele pudesse ver esse lado adorável dela por si mesmo.

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