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Monarch of Evernight – Capítulo  123

Assalto

“É o oficial Qian! Abram a porta, rápido!” uma sentinela da 131ª Companhia gritou alto.

Sua voz se espalhou longe, e os soldados descansando nas tendas instaladas ao longo da parede como um acampamento temporário se arrastaram para fora de suas camas e correram em direção ao muro. 

Os passos de Qianye não eram muito rápidos. Ele corria em uma velocidade fixa na terra desolada antes de parar na frente da entrada da pequena vila. Ele levando sua cabeça para dar uma olhada antes de acenar suas mãos para parar as sentinelas de abrir a porta. Então, ele pulou no muro. A porta de aço composto da pequena vila só abriu uma fenda antes que o cabo de aço da engrenagem rolasse para trás ao longo da faixa e fechasse a porta mais uma vez.

Bao Zhengcheng já estava parado ao lado da porta da vila. As cabeças de dois grandes aracnídeos em forma humana foram atiradas da parede e pousaram ao lado de seus pés. Qianye então desceu e disse simplesmente, “Estou de volta.”

Bao Zhengcheng assentiu com força antes de se aproximar e dar a Qianye um forte abraço.

Brilhos suspeitos já estavam se formando nos olhos dos homens que eram tão musculosos quanto um urso eriçado. Ele esfregou seus olhos e murmurou um palavrão, “Droga! O vento da montanha desta noite certamente está forte!” Então, ele coçou sua cabeça em uma tentativa de esconder seu constrangimento, “Chefe, o que nós iremos fazer agora? Nós recuamos ou lutamos aqui?”

Qianye sorriu amargamente antes de dizer, “É impossível recuar agora. Castelo da Terra já foi cercado. Nós só podemos defender aqui até o fim e esperar reforços.”

“Cercado?” O rosto de um comandante do batalhão da força expedicionária mudou bastante. Seus pés estavam obviamente um pouco vacilantes.

“Isso mesmo. Eu vi mais de quinhentos soldados regulares das raças sombrias e vários milhares de buchas de canhão ao longo do caminho. O que está errado, major? Você está planejando recuar?” Qianye perguntou sem piscar um olho.

As grossas sobrancelhas de Bao Zhengcheng se torceram quando ele subconscientemente estendeu a mão para a pistola em torno da sua cintura. Se o tamanho das forças das raças sombrias que Qianye viu sozinho tinha alcançado esse nível de escala, então essa tão dita retirada seria de fato deixar para trás a maioria dos homens para cobrir sua fuga. Apenas os oficiais do posto de tenente e acima teriam a chance de escapar. Agora esse comandante de batalhão era o oficial de posto mais alto do local. Se ele escolhesse escapar imediatamente, então a vila inteira cairia em desordem antes de eles até mesmo começarem a lutar.

O rosto comandante do batalhão se alternou entre tons de verde e branco. Um momento mais tarde, ele finalmente deixou um sorriso amargo sair e disse, “Se nos retirarmos agora apenas a morte aguarda. Vamos defender e esperar que possamos  aguentar até que os reforços cheguem. Embora aqueles senhores lá atrás…!”

Bao Zhengcheng deu um tapinha com força no ombro dele antes de dizer, “Ignore aqueles senhores lá atrás. Chame qualquer um que possa pegar uma arma primeiro! Se nós protegermos esse lugar então ainda há esperança, ou nós iremos todos morrer.”

O comandante do batalhão assentiu e saiu apressado.

Bao Zhengcheng se aproximou do sério Qianye e perguntou, “Chefe, há realmente tantos bastardos de sangue negro lá fora?”

Qianye deixou um sorriso um tanto amargo sair e disse, “Haverá apenas mais do que eu disse.”

Um brilho frio cintilou através dos olhos de Bao Zhengcheng quando ele disse com seriedade, “A partir dessa escala, nós podemos basicamente confirmar que o exército coletivo das raças sombrias está em movimento. Se a Cidade Xichang realmente não percebeu nada disso, depois que as defesas do segundo Castelo da Terra caírem nós vamos perder pelo menos cem quilômetros ou mais da linha de defesa.”

Qianye disse indiferente, “Não importa quão fodida a agência da inteligência militar imperial está, eu não acho que eles cometeriam tal erro.”

A dupla olhou um nos olhos do outro, e Bao Zhengcheng subitamente disse, “Não foi a Senhorita Qiqi.”

Qianye estava levemente chocado.

“Ela não nos usaria como bucha de canhão para ganhar realizações militares. Senhorita Qiqi talvez aparente ser mal-humorada, mas ela não é esse tipo de pessoa.”

Qianye olhou para a expressão sincera de Bao Zhengcheng e não sabia se ele deveria assentir ou não.

Por um instante, ele guardou tais dúvidas. Seria uma piada se eles fossem dizer que as forças expedicionárias não soubessem nada sobre a mobilização do exército coletivo das raças sombrias. Entretanto, se batalhas fossem ser esperadas no futuro próximo, então todos os grupos de batalha da linha de frente deveriam ter sido notificados que a linha de defesa retrocederia. Apenas aqueles que estavam predefinidos com bucha de canhão seriam uma exceção, e essas pessoas soariam consciente ou inconscientemente o primeiro tiro da batalha e seriam completamente usadas no campo de batalha.

A tática da bucha de canhão era algo que nem os humanos nem as raças sombrias poderiam evitar.

Mas se não fosse Qiqi, então havia um problema com aquele mapa da inteligência de grau consultor militar. O mapa foi enviado junto com as munições, e o selo sobre as cargas estava intacto. Embora as cargas fossem transportadas usando o canal de transporte das forças expedicionárias, eram os oficiais da Família Yin que as escoltavam. Então, quem foi que tinha mexido com as cargas bem na frente dos olhos das forças expedicionárias e da Família Yin?

Qianye subitamente sorriu e disse, “Não é importante quem fez isso. Nossa primeira prioridade é sobreviver a essa batalha. Contando que nós retornemos vivos, saberemos a verdade eventualmente.”

Bao Zhengcheng assentiu. Depois de um momento de silêncio, ele subitamente gritou, “Chefe!”

“O quê?”

“Se nós realmente não conseguirmos aguentar mais, então você deve se retirar primeiro! Nós iremos ajudar você a segurar as tropas inimigas!” Bao Zhengcheng pensou por um momento antes de dizer desajeitadamente, “Quem sabe, talvez aquele lixo lá da Cidade Xichang não sabia que o exército coletivo aqui tinha sido mobilizado. Alguém tem que voltar e reportar a eles.”

Qianye ignorou a desculpa atrapalhada Bao Zhengcheng e  franziu as sobrancelhas silenciosamente. Ele nunca tinha considerado nem mesmo um traço de possibilidade sob esse aspecto. No Escorpião Vermelho, as regras ditavam que os oficiais deveriam ser aqueles a cobrir a retirada dos subordinados.

Bao Zhengcheng agarrou os ombros de Qianye e chacoalhou ele uma vez com força. Ele exclamou em um tom solene, “Chefe! Volte vivo! Eu estou só dizendo se, mas se há realmente alguém por trás disso…”

Sua identidade como um soldado o impediu de dizer mais, mas Qianye entendeu suas palavras não ditas.  Encarando os olhos injetados desse homem que parecia um urso, Qianye finalmente assentiu muito, muito lentamente. Essa pequena quantidade de movimento era de fato, mais difícil de executar que suportar trinta e cinco ciclos que marés de origem.

Em menos de uma hora, um alarme estridente estava soando sobre a pequena vila. Qianye e Bao Zhengcheng subiram os muros de defesa e olharam para fora.

No horizonte distante, uma linha de maré negra ondulava lenta, mas seguramente na direção deles. Era o exército das raças sombrias!

“Chefe, lembre-”

Qianye o interrompeu e disse com firmeza, “Isso virá depois da luta!”

O exército das raças sombrias lentamente se aproximou de Castelo da Terra enquanto cercava a vila de todas as direções.

No acampamento, o comandante do batalhão já estava segurando uma arma que parecia como uma metralhadora antiaérea. Com um estalido, ele disparou uma bola de fogos de artifício de origem colorida várias dezenas de metros no ar. A luz permaneceu no ar e não se dissipou, “Porra, eu me pergunto quantos postos de vigia aqueles bastardos de sangue negro nos deixaram!” o comandante do batalhão xingou enquanto limpava o suor da testa. 

Pessoas começaram a pular uma após a outra de três ou quatro postos de vigia disfarçados como grandes árvores dentro do raio de cerca uma dúzia de quilômetros. Essa era a primeira vez que muitos sentinelas tinham visto o farol de fogos de artifício relatar uma quantidade tão grande de inimigos. Entretanto, no segundo que eles saíram de seus postos de vigia, eles imediatamente descobriram que já estavam fortemente cercados. Apenas o posto de vigia no extremo mais distante tinha uma lacuna, e as sentinelas começaram a correr para trás em máxima velocidade.

Um grupo de vampiros percebeu esses poucos sentinelas, e então eles mandaram uma pequena equipe de soldados para pará-los. A força principal ainda estava avançando em direção a Castelo da Terra.

Meia hora depois, um Escudeiro de Sangue correu como o vento e se ajoelhou diante de um ancião vampiro, dizendo, “Meu barão, seu subordinado é incapaz. Ele deixou um humano escapar.”

“Escapar?” intenção assassina abruptamente ardeu nos olhos vermelhos como sangue do barão vampiro quando ele rugiu, “Se não pode nem mesmo capturar alguns insetos então por que eu ainda preciso de você?”

Suor frio rolou pelo pescoço do Escudeiro de Sangue quando se ajoelhou no chão. Ele não se atreveu a reclamar que ele e o ponto de partida das sentinelas estavam a quase vinte quilômetros de distância.

 O velho barão finalmente dissipou sua raiva quando ele disse friamente, “Quando nós começarmos o assalto, você será o primeiro a avançar!”

“Sim, Meu soberano!” o Escudeiro de Sangue prometeu antes de finalmente ousar se levantar.

Vários milhares de soldados das raças sombrias se aproximaram da vila, e as figuras incomumente grandes e sinistras que estavam misturadas em suas fileiras colocaram tanta pressão nas forças expedicionárias que defendiam os muros que eles quase sufocaram. Normalmente, eles raramente podiam encontrar soldados de alto rank, mas agora dúzias deles apareceram todos de uma vez!

Embora o inimigo tivesse apenas se aproximado por três direções e os deixado uma porta na parte de trás, qualquer soldado com um fiapo de senso comum saberia que eles absolutamente não podiam abandonar a cidade e escapar a menos que não houvesse outra escolha. Se eles permanecessem confinados dentro da vila então talvez ainda houvesse a mínima chance de sobrevivência, mas se eles fugissem para a terra desolada então não haveria maneira que eles pudessem escapar das raças sombrias.

Mais atrás, havia até mesmo mais raças sombrias que estavam esperando sua vez. Essa primeira onda de ataque era apenas uma sondagem. Se os defensores tivessem um desempenho ruim, então eles podiam transformar esse ataque de sondagem em um ataque total a qualquer momento.

Enquanto as raças sombrias se aproximavam, a atmosfera lentamente se tornou opressiva. Era como a calmaria antes da tempestade.

Subitamente, algumas chamas foram disparadas no ar da vila, cobrindo o campo de batalha com uma luz azul e branca. No segundo em que as chamas ascenderam, os soldados de alto rank das raças sombrias não fecharam seus olhos nem conjuraram uma névoa negra ou uma luz vermelha para proteger seus olhos do brilho. Muitos das buchas de canhão não tinham essa habilidade, então ondas de confusão foram evocadas quando o brilho penetrou seus olhos.

O poderoso aracnídeo de forma humana, lobisomens e vampiros conjuraram sua força natural para suprimir a confusão. Alguns tinham até mesmo matado várias buchas de canhão que tinham perdido completamente a cabeça antes que a confusão fosse finalmente suprimida.

 Foi nesse momento que um som como um trovão abafado rompeu o silêncio da noite. Uma bola de luz acendeu no ponto alto de torre de sentinela acima dos muros, desenhando uma trajetória clara da linha de fogo através do céu branco acinzentado e caindo direto no corpo de um lobisomem de alto rank.

 Esse robusto lobisomem de três metros de altura foi arremessado para trás pelo tiro, a fonte de sangue e pedaços de entranhas diante de seu peito pulverizando vários metros de altura no ar! Mesmo com a assustadora habilidade de regeneração dos lobisomens, ele era incapaz de se levantar mais. Havia um assustador, buraco vazio em seu peito revelando entranhas que quase  tinham sido dilaceradas e destruídas completamente.

Eagleshot!

O estrondo da Eagleshot abriu as cortinas da grande batalha.

Os soldados das raças sombrias ondularam em direção a vila como águas de maré. Havia aranhas gigantes, todos os tipos de wargs

e vários milhares de escravos de sangue entre eles.

Sem se precipitar, Qianye carregou ainda outra bala de origem na Eagleshot e mirou em um aracnídeo com forma humana trezentos metros de distância dessa vez. Quando a Eagleshot ribombou, um buraco enorme instantaneamente apareceu no corpo desse aracnídeo de rank cinco. A parte superior de seu corpo tinha quase sido cortada ao meio pelo disparo!

Durante o tempo que levou para a Eagleshot ressoar duas vezes, as raças sombrias já tinham surgido sob os muros e começaram a subir.

As grandes aranhas podiam subir diretamente os muros de defesa, enquanto que os wargs podiam utilizar a força de uma corrida completa para impulsionar o corpo do muro, pular verticalmente algumas vezes e subir até o muro de dez metros de altura.

Os escravos de sangue eram os únicos que eram incapazes de escalar os muros. Portanto, eles empurravam algumas escadas compridas contra as paredes e subiam através dos caminhos abertos pelos aracnídeos, wargs e soldados de alto rank.

Subitamente, houve um estrondo, e Qianye sentiu pela sola dos seus pés os muros de defesa inteiros estavam tremendo intensamente dentro da torre de sentinela. Ele mexeu a cabeça e viu vários lobisomens de alto rank controlando uma arma que parecia um canhão de cano curto. Quando poder de origem sombrio reluzia do canhão, uma artilharia metálica seria disparada e atingiria com força a porta da vila.

O poder desse canhão de cerco de origem era bastante forte. Era uma arma pesada comumente vista em guerras de cerco. Qianye franziu as sobrancelhas. O inimigo era sem dúvida uma parte do exército coletivo. Usualmente, eles apenas promoveriam uma batalha de guerrilha sob condições normais de preparação de guerra. Quem em sã consciência traria uma arma tão pesada?


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