The Book Eating Magician – Capítulo 128

Leilão Subterrâneo de Kargas #1

No continente central, o pôr do sol tinha uma ou duas horas de diferença em relação ao sul e norte, onde o sol se punha às 6 horas da tarde.

Por isso, as noites animadas de Kargas eram curtas, mas intensas. Ninguém podia negar que tais condições geográficas contribuíram para a ascensão do reino comercial. Havia uma apreciação sincera quando o sol brilhava e, quando a lua surgia, havia mais entretenimento do que qualquer outro país.

O reino comercial de Kargas era esse tipo de país com dois lados. Assim como as longas sombras se estendiam atrás das luzes radiantes, os desejos sutis das pessoas se reuniam nos becos da cidade movimentada.

A atmosfera da grande cidade fronteiriça de Sipoto, onde uma grande quantidade de pessoas frequentava, não era exceção. Não, na verdade, a noite prosperava de acordo com número de pessoas de fora. Aqueles que não trabalhavam durante o dia começavam a gritar por toda a cidade assim que o sol se punha.

Também havia aqueles que davam sorrisos sedutores e gestos sugestivos paras as pessoas que passavam.

– “Ei bonitão! É sua chance de sair com uma gostosa do sul por apenas uma moeda de ouro!”

– “Ei, por que está interessado nessas mocreias? Nosso estabelecimento está cheio de garotas bonitas do norte! Nós temos o melhor serviço!”

Havia aqueles que visavam as brechas entre isso.

– “Uma linda beldade meio-elfa está esperando pelo mestre de hoje à noite! Apenas os quatro primeiros serão aceitos! Cinco moedas de ouro por cada vez!”

– “Ei! Que humano vergonhoso!”

– “Não é cinco moedas de ouro por uma hora, em vez da noite toda? Deixa de falar besteira!”

Claro, às vezes havia um pouco de confusão. No entanto, os moradores de Sipoto sorriram em vez de franzirem as sobrancelhas, evidência de que tal alvoroço não era nada de novo. Não era incomum que os bêbados batessem nas paredes ou que os batedores de carteira se movessem entre as multidões. Em outras palavras, esse era o caos de uma rua principal.

No entanto, a atmosfera do mercado noturno estava um pouco diferente hoje à noite.

Ching! Ching! Ching!

Vários cavaleiros fortemente armados marchavam pela multidão fazendo barulhos altos. Um homem velho com uma roupa incomum os seguia sem pressa. Os cavaleiros, que tinham habilidades consideráveis, estavam o escoltando. Então, enquanto toda área ficava em silêncio, era como se um lorde estivesse fazendo uma aparição.

No entanto, não era só isso.

– “Abram caminho! O agente da Companhia Orcus está chegando!”

Havia uma carruagem puxada por cavalos se movendo pela estrada, criando um caminho através dos cidadãos barulhentos.

De um lado da carruagem luxuosa, havia uma bandeira de um falcão que simbolizava a Companhia Orcus. Ela era considerada uma das três principais companhias do continente central! Também diziam que o poder do dinheiro que a companhia podia usar era equivalente ao da realeza. Até mesmo os guardas não ousavam contê-los, então a autoridade que eles possuíam era óbvia.

Além disso, vários outros figurões apareceram por toda a cidade. Uma pessoa rica exilada do Reino de Austen, um líder mercenário que liderava mercenários de Classe-A, nobres de países vizinhos… Todos eram figuras bem conhecidas em suas áreas.

Essas pessoas eram aquelas que percorreram um longo caminho para participar dos leilões, a especialidade oculta de Kargas.

– “Que exagero.” No entanto, Theodore os ridicularizou com um rosto frio. – “Dirigir uma carruagem no meio da cidade… O agente de uma companhia de negócios não deveria agir tão estupidamente.”

– “Cofcof…!” Alguém começou a tossir pelas palavras afiadas do Theo. Theodore não gostou da reação, então ele olhou e perguntou, – “Está com medo de alguém escutar? Você é o diretor da filial da Guilda de Informações.”

Isso mesmo. Neste momento, o Rei dos Ratos, que era o chefe da filial de Sipoto, estava acompanhando o Theodore. No entanto, a aparência do Gibra era diferente do que o Theo tinha visto antes. Theo não sabia qual método ele estava sendo usado, mas a altura do Gibra agora era semelhante à do Theodore, enquanto sua cor de pele era semelhante à de todos os outros.

Parecia um disfarce impossível, pois o Gibra mudou muito.

O homem de meia-idade aparentemente comum, Gibra, respondeu com uma voz de reprovação, – “Empregador, a Companhia Orcus não é apenas um grupo que ganha dinheiro. Você deve ter cuidado com as declarações que faz com sua boca.”

– “O que isso significa? Por favor, explique corretamente.”

– “Hum… O custo da informação não está incluído na comissão…”

– “Me diga.” Theodore sorriu enquanto brincava com uma moeda de ouro. Sua atitude fez com que a moeda de ouro parecesse apenas uma pedrinha.

Gibra pegou rapidamente, e depois de confirmar que era ouro puro, ele decidiu abrir a boca. Cinco moedas de ouro já haviam sido consumidas dessa forma, mas o Theo não demonstrou insatisfação, pois o Gibra dava informações valiosas e estáveis.

Gibra entregou a informação usando uma técnica de aura que os guerreiros orientais usavam. Era chamado de Transmissão Sonora.

[ Não responda e apenas escute. Eu não tenho certeza sobre essa informação. Do contrário, valeria pelo menos 10 moedas de ouro. ]

Simultaneamente, Theodore assentiu naturalmente.

[ A Companhia Orcus foi fundada há apenas 27 anos, então ainda é nova. Não tinha um histórico sólido ou grande talento comercial. ]

– “……”

[ Mas em menos de 30 anos, ela se tornou uma das três principais companhias do continente. Mesmo se eles fossem sortudos, esse crescimento ainda seria algo que vai além do senso comum. Então, nossa guilda decidiu enviar elites para extrair informações. ]

Era definitivamente como ele disse. Uma companhia comum crescer até se tornar uma das três principais no continente central em menos de 30 anos…? Era impossível, a menos que o deus da sorte estivesse à sua porta.

Theodore pensou em mais perguntas depois de saber sobre as ações da Guilda de Informações. Talvez eles planejassem expandir seu poder descobrindo o segredo da Companhia Orcus.

No entanto, a expressão do Gibra afundou pesadamente. [ Nenhum deles retornou. Eles eram elites que podiam pelo menos escapar, até mesmo se o oponente fosse um mestre, mas nenhum deles voltou. Depois disso, não aceitamos mais solicitações da Companhia Orcus. ]

– “…Vocês decidiram desistir?”

[ Apenas na investigação direta. A investigação indireta continuou. E nós percebemos um fato surpreendente. ]

Theodore não pôde deixar de estreitar os olhos e perceber que o Gibra estava suando um pouco.

[ Todas as pessoas que perseguiram a Companhia Orcus ou que ficaram em seu caminho estão mortas. Não foi devido a assassinos. Elas morreram por causa de uma doença repentina, um acidente ou foram traídas pelas pessoas ao seu redor. Enquanto isso, a Companhia Orcus conseguiu facilmente o que queria. ]

– “Existe alguma evidência?”

[ Nenhuma. Se houvesse alguma, você acha que ficaríamos quietos? Eles pagariam um preço por todos os mortos. ]

No mundo sombrio, a lealdade era absoluta. Os membros que não sentiam lealdade em relação à organização não duravam muito.

Havia motivos diferentes por trás da lealdade. Logicamente, não era uma questão de bem e mal, mas de retribuir o que eles receberam. A violência indiscriminada fazia parte da natureza dos seres humanos. A Guilda de Informações era relativamente moderada, mas eles não conseguiam escapar desse sentimento.

No entanto, Gibra disse que a retaliação era impossível.

‘…Companhia Orcus, eu tenho que me lembrar disso.’

Pode ser algo infundado, mas o Theodore sentiu uma estranha sensação de ansiedade dentro dele.

Pessoas que haviam sido abandonadas por suas famílias e amigos, pessoas que adoeceram de repente ou encontraram um incidente… À primeira vista, esses casos pareciam não estar relacionados, mas o Theodore sabia de uma possibilidade que podia ligá-los.

Milhares de doenças aleatórias, infortúnios como um relâmpago caindo de um céu limpo, e o ato de confundir o coração das pessoas… eram todos atos que a Sociedade Mágica declarou como tabu.

‘Magia negra.’

A maior parte do sistema mágico desapareceu depois que a necrópole dos bruxos foi subjugada há alguns séculos.

Em princípio, se o Theo suspeitasse de informações sobre a possível existência de magia negra, ele deveria informar a Sociedade Mágica e organizar uma equipe de investigação. No entanto, o Theodore atual era uma pessoa invisível escondida secretamente em um país distante. Ele não estava em posição de se comunicar com uma equipe de investigação ou com a Sociedade Mágica.

Theo só podia esperar que esse pressentimento não se tornasse realidade.


Depois da história do Gibra sobre a Companhia Orcus, os dois caminharam pela cidade sem conversar. Algumas pessoas sentiram a atmosfera desconfortável e os evitaram cuidadosamente. O silêncio não natural continuou até eles chegarem ao cassino que continha um dos leilões do norte.

Então, quando eles se aproximaram da entrada.

– “Vocês estão aqui.” Um homem interceptou o caminho deles e os cumprimentou com uma atitude educada.

Ao contrário do Theodore, que não sabia quem era o homem, Gibra respondeu como se estivesse esperando a saudação. – “Você é pontual, Akan.”

– “Sim, Diretor da Filial.”

Então o Gibra se virou para o Theo e disse, – “Eu ainda não o apresentei. Esse cara é o Akan, um membro da filial de Sipoto.”

– “Ah, sim.”

Independentemente de ele saber se o Theodore era o empregador ou não, Akan fez uma reverência e tratou o Theo tão educadamente quanto o Gibra.

Akan não parecia ter nem 30 anos de idade, mas como ele era membro da Guilda de Informações, não fazia sentido entender sua identidade apenas por sua aparência. A dupla se tornou um trio e eles se aproximaram do cassino.

Então um guarda de segurança bloqueou os três. – “Me desculpe. Hoje nós estamos realizando um evento especial em nosso cassino e não aceitamos quem não é convidado.”

Akan andou para frente sem hesitar. – “Você sabe quem eu sou?”

– “Hã? I-Isso…”

– “Está tudo bem. Eu posso dizer que você é meio lerdo, então vou precisar deixar isso óbvio para você.”

Este era um orgulho que ia além da arrogância! A aparência do membro educado da guilda desapareceu completamente. Parecia que ele realmente era um membro importante de uma companhia de negócios. Os guardas ficaram nervosos com a atitude do Akan, que era grande e usava movimentos bruscos.

Theodore admirou a mudança em Akan, que parecia um ator de verdade. ‘De fato, essa é a Guilda de Informações.’

O homem chamado “Akan” era um golpista excelente que conseguia se disfarçar e enganar os olhos dos outros. Se o Theodore estivesse na posição do guarda, ele definitivamente teria sido enganado. O comportamento do Akan era perfeito.

Dentro de um curto período de tempo, Akan pegou um objeto. Era o item que o Theodore lhe entregou antecipadamente, a marca da Companhia Polonell.

– “Agora, se você tem olhos, veja! Você se atreve a duvidar das minhas qualificações após ver isso?”

– “…C-Companhia Polonell?”

– “Hah, você está cometendo outro erro.”

– “Hã? E-Erro?” O corpo do guarda tremeu pelas palavras. Era óbvio que ele estava desconfortável.

– “Mesmo sabendo da minha posição, você ainda bloqueia meu caminho. Isso é um desafio ao nome da Companhia Polonell?”

– “Ah, não! N-Não é isso!” O guarda abriu rapidamente o caminho enquanto se curvava em um ângulo de 90 graus. – “Me desculpe. Divirta-se!”

– “Tsk, seja cuidado na próxima vez.”

– “Sim! Eu manterei isso em mente.”

Não houve inspeção realizada no Theodore e no Gibra, e os dois seguiram atrás dos grandes passos do Akan. Os seguranças da porta da frente viram o sofrimento do primeiro guarda. Então, nenhum deles ousou bloquear o caminho dos três.

Gibra riu enquanto eles cruzavam o limiar da casa de leilões do norte. Ele apontou para o comportamento rígido dos guardas e disse, – “O que achou, Empregador? Não foi divertido?”

– “…Certamente. Você faz o quanto você recebe.”

– “Huhu, ainda não terminou. Você ficará muito mais surpreso até o final do leilão.” O rosto disfarçado do Gibra sorriu.

*Passos*

Em um canto do cassino, os passos dos três passaram pelos guardas e desceram as escadas até a área subterrânea.

Havia um espaço tão vasto escondido sob o cassino que o Theodore fez uma expressão de surpresa ao calcular o tamanho do espaço subterrâneo. Era uma área que podia acomodar confortavelmente mil pessoas.

A visão que estava além de sua imaginação não terminou aí. Este era um lugar especial no Reino de Kargas; uma casa de leilões subterrânea. Os três desceram algumas dezenas de metros antes que a verdadeira face da casa de leilões fosse revelada.

– “Oh…!” Theodore foi forçado a olhar fixamente quando chegou à entrada.

Ele não sabia que esse tipo de espaço estaria escondido em uma cidade que não era nem a capital. ‘Não, eu sabia, mas não percebi.’

Ver com seus próprios olhos era completamente diferente de ouvir as informações do Gibra. Dezenas de candelabros coloridos pendiam do teto, e do chão aos pilares, nada estava gasto. Todo o luxo e libertinagem da cidade pareciam fluir para cá.

O fundo da casa de leilões estava vivo e respirando. Um homem mascarado, um homem de túnica, uma mulher de vestido, um homem de armadura, um homem tomando um copo de vinho…

Havia um turbilhão de desejo humano em fúria diante do mago. Era um desejo completamente diferente dos desejos dos magos que perseguiam a verdade e as causas de várias coisas.

Uma leve tontura tomou conta do Theo.

– “Ei, Empregador. O que foi?”

– “…Não é nada.”

Theodore deu um passo firme em sua primeira experiência com os desejos humanos. Aquele que criou uma tempestade em Meltor estava agora entrando nesse país rico.

– “Vamos lá.”

A cortina se ergueu no primeiro dia do leilão subterrâneo de Kargas.

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