The Book Eating Magician – Capítulo 256

Receptáculo da Solitude #1

‘A estrada para o inferno.’

Essas palavras surgiram na mente do humano e das bestas no momento em que entraram naquele lugar.

O cheiro de sangue entrou em seus narizes e havia carne sob seus pés. Não havia ventilação naquele lugar, então o ar podre era praticamente um miasma nebuloso. Uma respiração faria o suco gástrico subir em suas bocas.

Assim que o Theodore reconheceu a situação, ele limpou rapidamente a atmosfera circundante com sua divindade do vento.

‘Vento.’

O miasma nebuloso foi afastado e os dois espíritos respiraram fundo. Eles foram afetados da forma mais adversa, já que estavam acostumados com o ar puro das Montanhas de Baekun. As garras do Rei Tigre rasgaram o ar enquanto ela olhava para o céu negro. – “Droga, que lugar é esse? Parece que meu nariz que vai cair se eu ficar aqui por meio dia.”

O Urso Branco levantou um pouco da terra preta e abriu a boca, – “Não é um lugar que pode ser criado naturalmente. Esta terra venenosa tem sua própria eficácia, e não há nada aqui além de uma malícia que espalha a morte.”

– “Então, vamos destruir tudo! Por que outro motivo viemos para este lugar podre?”

– “Não seja apressada. Se a causa da poluição estiver dentro dessa barreira, nós precisamos remover a causa antes de destruí-la.”

Fazia sentido. Se aquela ala fosse destruída, o poluente poderia escapar e espalhar veneno pelas Montanhas de Baekun. Theodore foi convencido pelas palavras e persuadiu o Rei Tigre, – “De qualquer forma, nós temos que entrar no centro para destruir este lugar. Até então, concentre-se em procurar por qualquer pista.”

– “…Tch, façam o que quiser! Os machos sempre se dão bem uns com os outros.”

– “Obrigado pela compreensão.”

O Rei Tigre grunhiu de forma fofa. Então sua cauda listrada balançou de forma infeliz, fazendo o Rei Tigre não parecer diferente de um gato. Isso lembrou Theodore, ‘O tigre não é um tipo de felino?’ Theodore não pôde deixar de rir. Ele poderia ter acariciado a cabeça dela, se ela não fosse tão grande.

Os três avançaram. Theodore assumiu a liderança para purificar o ar, seguido pelos espíritos. Normalmente, não era sábio para os magos assumirem a liderança, mas não era um problema para o Theodore, que era proficiente em combate corpo a corpo.

Depois de seguir por 10 minutos em uma direção, Theodore percebeu que o espaço estava distorcido.

‘Distorção espacial…? Ou é um campo de diferença parcial? De qualquer forma, esse é um truque que aparece nas literaturas antigas.’ No tempo do Seimei, havia algumas pessoas que podiam fazer esse truque.

Theodore estava espalhando constantemente seu poder mágico para explorar vários quilômetros ao mesmo tempo.

‘Criar um espaço independente e depois colocar um grande número de criaturas dentro… Essa é uma técnica que eu li em algum lugar. É uma técnica para… criar um exército.’

Posso dizer algo sobre o assunto? ]

– “Ack!” Theodore ficou surpreso com a voz repentina e parou, fazendo com que os dois espíritos que o seguiam olhassem em volta reflexivamente. Ele ergueu as palmas das mãos para se acalmar e voltou sua consciência para se concentrar dentro de si mesmo. A voz não era do Gula. Não, o dono dessa voz zombeteira e neutra era—

‘Como você conseguiu aparecer, Seimei?’

Era o Abe no Seimei, o grande xamã que foi o pioneiro no sistema da Arte de Onmyōdō. Ao contrário do Lee Yoonsung, Theodore tinha apenas uma ligação tênue com o Seimei, então como ele conseguiu interagir de forma livre dentro do Gula?

Não trate uma pessoa como uma barata. Este Seimei tem um coração bastante mole. ]

‘Como você pode dizer essas coisas em uma hora dessas?’

Você ainda é o mesmo. Eu entendo. ] Seimei disse.

Ouvir a atitude do Theodore o incentivou a responder, então ele explicou, [ Este é um lugar muito bom para se estabelecer. É completamente separado do mundo, então eu posso agir de forma autônoma. No entanto, isso não significa que eu posso agir contra você, então não se preocupe. ]

‘…Entendi.’

Aliás, ficou muito bem feita. Entre meus discípulos, não há muitos que aprenderam a criar este tipo de ala. Não é tão boa quanto às minhas, mas ainda assim ficou muito bem feita. ]

Seimei descartou as preocupações do Theodore e pegou seus olhos emprestados para olhar ao redor, elogiando as capacidades do xamã que criou aquele lugar. O criador daquele espaço tinha habilidades excepcionais. No entanto, Seimei não deixou de elogiar a si mesmo.

Este é o “Receptáculo da Solitude”. ]

‘Solitude?’

Era uma palavra que estava na memória do Theodore. Ele havia lido algumas linhas sobre o assunto em um livro sobre xamanismo da Família Baek. Theodore rapidamente lembrou do conteúdo e perguntou, ‘Não é um frasco em que insetos são colocados para criar veneno?’

Você conhece? Não precisa ser inseto. É bem eficiente, então não importa se for uma criatura venenosa diferente, como um sapo ou uma cobra. Além disso, este espaço é ainda mais terrível. ]

‘Mais terrível?’

Não é apenas veneno. Aqueles nesta ala matam uns aos outros para ganhar poder. Essa ideia pode ser inovadora, mas um monstro louco por sangue pode nascer do experimento, não? ]

A explicação indiferente foi terrível. Um monstro louco por sangue era pior do que um demônio que evitava matar. Além disso, ele disse que aquele espaço não continha apenas veneno. Então, a carne que ele viu quando ele entrou eram restos de criaturas… Theodore estava prestes a perguntar ao Seimei sobre isso, quando a “resposta” apareceu.

Kuaaaack―!

Houve um grito terrível; o rugido foi um grito assassino. Junto com esse grito, formas desconhecidas começaram a aparecer por todos os lados. O lugar escuro não deixava o Theodore ver nada além de uma forma nebulosa quando olhava para as formas.

– “…Esses malditos, o que eles são?”

No entanto, os olhos das feras eram diferentes. O Rei Tigre ficou nauseado com a visão da aparência terrível das criaturas e abriu suas 10 garras. O Urso Branco não respondeu tanto quanto o Rei Tigre, mas ainda estava tremendo. – “Coisas terríveis!”

As criaturas eram metade bestas e metade humanas, cujos olhos ardiam de loucura. Havia caudas que se projetavam de seus lobos parietais ou garras saindo das maçãs de seus rostos que rasgavam suas bochechas e causavam ferimentos.

Até mesmo as quimeras não pareciam tão terríveis.

Kyaaaak!

Havia uma criatura que se movia sobre quatro patas como um leopardo. Ao contrário de sua aparência feia, sua velocidade era comparável à de um usuário de aura e seus dentes expostos eram mais afiados do que as lâminas de aço. No entanto, ela escolheu o oponente errado desta vez.

Kwang!

Um punho semelhante a uma marreta atingiu a cabeça da criatura. Massa encefálica saiu voando e o monstro que acabou de perder a cabeça caiu no chão. O Rei Tigre olhou para a substância que cobria seu punho e rugiu de raiva, – “Kuheook! Esse lixo ousa sujar minha pele!”

Será que eles ao menos podiam entender as palavras dela? Ela deixou escapar uma presença intimidante e mergulhou direto na multidão de monstros. Três ou quatro monstros foram jogados para trás com apenas um soco, e seus corpos foram despedaçados quando o Rei Tigre usou suas garras.

Era uma tempestade de carnificina. Sangue jorrava onde quer que o Rei Tigre se movesse, enquanto os monstros bizarros só podiam gritar.

‘…Incrível. Eu nem preciso agir.’

Theodore investigou rapidamente alguns dos cadáveres enquanto admirava as habilidades de luta do Rei Tigre. Os monstros podem ter sido esmagados como espantalhos, mas eles não eram oponentes fáceis. A pele deles era feita de um material desconhecido, que era mais duro do que o aço, e eles tinham uma capacidade de recuperação notável.

Aqueles reunidos naquele lugar tinham o poder de eliminar algumas divisões de cavaleiros.

– Portador. O Gula silencioso de repente falou, – Mantenha vigilância. Essas criaturas são os fracassos da Luxúria.

‘Fracassos? Então nem sempre a Luxúria dá à luz filhos com bons genes?’

– Se tornar forte não significa necessariamente se tornar um sucesso. À medida que continuam se desenvolvendo, partes fora da estrutura humana começam a aparecer. Talvez este lugar seja uma coleção de tais fracassos.

Uma pessoa sábia disse uma vez, Cuidado para não ser engolido pelo abismo.

O contexto era um pouco diferente, mas o conselho era o mesmo. O progresso sem custos era apenas uma fantasia. A Luxúria não podia criar o forte sem ter alguns fracassos. Ela apenas extraía os genes “benéficos” dos pais e os dava aos filhos. Não era incomum que esses “benefícios” causassem muita instabilidade, quebrando o equilíbrio.

Hohé racional de várias formas. ]

‘Seimei.’

Se houver falhas, é uma boa ideia reciclar. Se essas oferendas forem combinadas em uma única massa… Mesmo sendo fracassos, um monstro consideravelmente forte surgirá. Pelo menos 1000 monstros precisarão ser unidos. ]

Enquanto o Seimei explicava, seu conhecimento fluiu para a mente do Theodore. O sacrifício de uma espécie superior a bestas ou insetos transformou o Receptáculo da Solitude em uma terra venenosa. Isso era considerado tabu pelos antigos xamãs.

Mesmo que esses monstros fossem um fracasso, eles ainda eram filhos da Luxúria. Eles estavam se devorando, e uma criatura incomparável nasceria.

‘Então eu tenho que encontrá-lo e pará-lo antes que isso aconteça.’

A conclusão a que o Theodore chegou era óbvia. Um monstro complicado de lidar devia ser destruído antes de se transformar completamente. Era uma resposta razoável como humano e como mago.

O Rei Tigre tinha quase terminado de limpar todas os fracassos presentes. Era melhor destruir a criatura incompleta e depois aquele espaço. Ele não achava que era impossível para três existências de nível mestre derrotar a Solitude, não importa o quão forte ela fosse.

Uh, isso me lembra… Lamento não ter contado isso com antecedência. ]

‘…O que foi?’

As palavras do Seimei soaram sinistras por algum motivo.

Essa Solitude é diferente das outras, certo? Os fortes estão confinados com os fracos… ]

‘Resuma brevemente.’

Eu quero dizer, aquela garota tigre está matando todos os fracos. Do ponto de vista da criatura forte, você não está interceptando a fonte de comida dela? ]

‘Ah.’ Theodore finalmente entendeu o significado das palavras do Seimei.

Aquele era um mundo controlado pela “Solitude”. Os fracos eram comidos pelos fortes. Este ciclo era repetido até a criatura mais forte comer todas as oferendas e sobrar apenas uma criatura. Nesse caso, seria natural que a pessoa por trás desse experimento estimulasse nas criaturas a fome e a capacidade de reconhecer as posições umas das outras.

Agora, um número considerável de oferendas morreu nas mãos do Rei Tigre. Não havia como uma criatura forte e faminta não reconhecer esta situação!

―――――――――――!

Enquanto o Theodore percebia isso, houve um grito de lamentação. Era o grito de um predador que perdeu sua presa. O grito continha uma fome infinita. Era a encarnação do ódio que foi lançada no Receptáculo da Solitude sem nada e devorou seus irmãos.

– “O que diabos é isso?” O Rei Tigre confuso perguntou ao Theodore apressadamente.

– “…Hum, hoje não foi um dia de sorte.” O Urso Branco, que estava de pé como um humano, lentamente caiu no chão de quatro. – “Está chegando!”

A presença se aproximando deles estava a algumas centenas de metros de distância. Então, algumas mudanças ocorreram no Rei Tigre e no Urso Branco.

Suas aparências, que eram uma mistura de humanos e bestas, estavam agora mais próximas das bestas. Isso porque seus instintos inatos como animais sussurravam que seria perigoso se eles não enfrentassem esse inimigo com todo o poder que eles possuíam.

Logo depois, “aquilo” chegou na frente deles.

– “…Caldas?”

A criatura era menor do que o Theodore esperava. Seu corpo parecia ser de um tamanho semelhante ou apenas ligeiramente menor que o do Theodore. No entanto, Theodore não podia confirmar isso. Havia uma aura negra queimando em torno de todo o corpo da criatura, mas havia claramente a forma de cauda atrás dela.

Da esquerda para a direita, havia oito caudas. O monstro da Solitude, a criatura que continha um poder terrível, olhou para o Theodore e os dois espíritos com olhos vermelhos.

– “Ugh?” Naquele momento, Theodore sentiu que o poder estava tentando prendê-lo e rapidamente entrou em ação. Ele foi capaz de ver o poder tentando prender seu corpo.

‘Olhos mágicos. Não, olhos de cobra…?’

Diziam que uma pessoa não conseguiria se mover se olhasse nos olhos de uma cobra. Esta era uma variação do feitiço tradicional usado pelos xamãs, chamado “Olhos de Cobra”. Uma pessoa comum estaria congelada e não conseguiria mover os pés. Se fosse grave, eles teriam até dificuldade para respirar.

A criatura tentou capturá-lo, mas não funcionaria em um mago de alto nível como o Theodore. Ainda assim, a criatura era um filho da Luxúria dos Sete Pecados. Os dois espíritos também conseguiram se livrar do feitiço, e a besta de oito caudas apenas olhou para eles.

Talvez esta tenha sido a primeira vez que seu truque não teve sucesso. No entanto, o impasse durou pouco tempo enquanto a criatura abria a boca, ――――――――――!

Sem qualquer negociação, a luta contra a Solitude começou.

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