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The Oracle Paths – Capítulo 1127

Dez minutos para orar

As duas novas legiões de recrutas esperavam uma longa reunião sobre métodos de sinalização para uma comunicação eficaz no campo de batalha, como o uso de bandeiras coloridas, fumaça ou instrumentos sonoros, mas não houve. Também não houve exercício conjunto para melhorar a sua coordenação como exército.

Em vez disso, Ceythie ordenou imediatamente que marchassem para o leste. Ao leste, havia apenas uma coisa: a linha de frente onde os exércitos do Trono do Crepúsculo enfrentavam os do Conclave Radiante.

“Sim… eu esperava que fosse assim, mas tinha uma pequena esperança de que ela pelo menos nos desse este dia de folga para nos familiarizarmos com nosso novo regimento,” Thonzo suspirou enquanto decidia remover as bandagens, destinadas a esconder suas feridas há muito curadas por Jake.

Neste ponto, não fazia diferença. Jake também não o impediu, quase convencido de que seria exposto a qualquer momento, se já não estivesse.

Sendo o único recruta entre eles que participou de uma batalha padrão, ele tinha uma lembrança traumatizante de sua primeira batalha. A sensação de ser um inseto insignificante entre milhões de pessoas lançadas na briga era alienante.

Sua primeira batalha foi um moedor de carne de violência sem precedentes, da qual ele ainda não havia se recuperado. Talvez nunca se recuperasse totalmente.

“A menos que o Celestial queira se livrar do nosso chefe hoje, esta batalha deveria ser um passeio no parque para nós,” Claire o consolou com sua habitual indiferença. “Enquanto ele estiver aqui, você não morrerá.”

“A propósito, chefe…” Ekho tossiu sem jeito, aproveitando para envolver Jake na conversa.

“Oi?”

O alcoólatra em recuperação remexeu-se nervosamente e depois, reunindo coragem, disse:

“Ontem, você nos impediu de aceitar o equipamento fornecido por aquele aprendiz de Encantador Espiritual, alegando que poderia nos conseguir algo muito melhor…”

Jake lançou-lhe um olhar engraçado, impressionado com sua ousadia. Ele realmente disse algo nesse sentido.

“Então. Vá direto ao ponto…”

“Além de Jashuzen, que tem seu machado encantado como herança, ainda não temos nenhum equipamento além de nossas velhas espadas enferrujadas de recrutas… Devemos lutar assim?”

“…”

Os olhares dos outros recrutas se concentraram nele após essa pergunta, aguardando ansiosamente sua resposta. Jake se sentiu um pouco envergonhado naquele momento. Ele não tinha esquecido, mas também não cuidou disso.

Verdade seja dita, para ele criar tal equipamento era brincadeira de criança, agora que havia recuperado uma parte de seus poderes, mas os pobres recrutas não estavam cientes desse detalhe.

“Não se preocupe”, Jake finalmente neutralizou a situação com uma confiança absolutamente credível. “Você terá seu equipamento antes do início da batalha.”

Foram apenas algumas palavras para ele, mas embora os outros nativos de seu esquadrão apenas assentissem, ele sentiu seus peitos murcharem de alívio. Isso deve tê-los incomodado bastante naquela noite.

Logo, as duas legiões começaram sua marcha seguindo o comando de Ceythie, a Grande General liderando destemidamente a procissão com sua guarda fechada e os Comandantes da Divisão. Ceythie assumiu pessoalmente o controle da segunda legião, o general da primeira legião lutou para esconder seu desconforto.

Normalmente num exército, a primeira legião deveria ser a mais competente, liderada pelo próprio chefe-general. Mesmo pensando muito, ele não conseguiu descobrir o que havia de especial nessa segunda legião, tendo esquecido anteriormente a ordem mental que Jake havia profundamente enraizado em seu subconsciente.

Quanto aos comandantes designados para cada regimento, companhia e pelotão, eles tinham escoltas próprias e oficiais de confiança e logo se juntaram aos exércitos que lhes foram designados para comandar mais de perto. Cada um deles estava familiarizado com os métodos, táticas e estratégias de sinalização empregados por Ceythie, o que lhes permitiria reagir prontamente a quaisquer mudanças no campo de batalha.

Os esquadrões de Amy e Jake estavam no terceiro regimento de sua divisão, que tinha apenas 5.000 homens. O capitão do pelotão era um soldado não muito mais velho que eles, aparentemente sem intenção de tentar controlá-los. Pela sua breve experiência, ele sabia que até esta noite, talvez metade deles não permaneceria. Era somente depois da peneira mortal impiedosa do campo de batalha e das subsequentes reorganizações do exército que regimentos adequados que valessem a pena nutrir acabariam por emergir.

O comandante de 1.000 homens à frente de sua companhia parecia mais confiável, seus músculos hipertrofiados, olhos de leão e carranca vigilante tornavam-no mais confiável em seu papel. Ele estava atualmente cavalgando com outros oficiais do mesmo posto ao lado do chefe de seu regimento, um comandante de 5.000 homens.

Em muitos aspectos, este último tinha a presença de Sank-Uk antes de sua queda com seu pesado guandao, mas mais forte, mais imponente, mais intimidante, mais tudo… O problema é que ele parecia principalmente mais beligerante.

À primeira vista, Jake o classificou como um genuíno Berserker Alma de Ferro, um Bárbaro do Sub-Mundo que realmente gostava da brutalidade do campo de batalha. Sem ter falado com ele, Jake não teve a impressão de que aquele comandante era do tipo que preservava a saúde de suas tropas com estratégias sofisticadas.

‘Bem, enquanto estivermos aqui, não há hipótese de as coisas correrem mal.’ Jake zombou interiormente enquanto continuava a marchar.

À medida que se aproximavam da linha de frente, a memória da Batalha de Havoscpire começou a ressurgir, e os recrutas que participaram e sobreviveram rapidamente ficaram cada vez mais ansiosos, falando cada vez menos. Ekho, Thonzo e os outros recrutas de seu time não foram exceção, apesar de estarem em melhor situação com quatro jogadores e uma Manipuladora de Alma com eles.

Meribelle se ofereceu oficialmente para defender seu regimento, mas todos no grupo sabiam que ela estava lá apenas por Jake. Na verdade, estava lá para o Rei dos Manipuladores de Alma, mas esta informação não pôde ser revelada por razões óbvias.

Menos de uma hora depois, um acampamento erguido às pressas apareceu diante deles. Uma elevação final no acampamento assomava logo atrás, com a guerra acontecendo logo adiante. Gritos de raiva misturaram-se com gritos de agonia e o barulho do aço se chocando.

Para poupá-los um pouco, ou, pelo contrário, para lhes dar uma ideia do que os esperava, Ceythie fez primeiro uma parada no referido campo, que na verdade era um ponto de abastecimento e um hospital improvisado para os gravemente feridos.

Alguns soldados devoravam suas refeições reaquecidas às pressas com expressões sem vida, mas a maioria estava coberta de bandagens ensanguentadas quando não estavam deitados em macas ou completamente cobertos por uma mortalha mortuária ao lado de outros cadáveres. Vários poços foram cavados naquele exato momento por soldados mais saudáveis, para enterrar os mortos antes que sua carne se decompusesse e expusesse os sobreviventes a doenças.

Uma pandemia no meio da guerra era a última coisa que queriam.

Vendo isso, muitos recrutas anteriormente tinham rostos azuis, tremendo como folhas mortas. A tez de Thonzo também estava pálida, ele próprio tendo sido um dos feridos deitado em uma maca antes de ser repatriado para Havocspire para sua “alegria”.

Ceythie os conduziu para outro terreno baldio ao lado, onde foi dada a ordem para montar um acampamento semelhante, e então gritou bem alto:

“Vocês têm dez minutos para orar para quem diabos vocês acreditam, se masturbar, transar, cagar, fazer qualquer coisa que lhe permita se aproximar do próximo combate sem morrer estupidamente de pânico.”

Os recrutas empalideceram ao receberem essa trégua, que mais parecia o tributo final em suas mentes temerosas.

“Chefe, nossas armas…” Ekho lembrou-o ansiosamente, esquecendo até mesmo suas boas maneiras.

Ciente do estado nervoso deles, Jake não levou muito a sério e dirigiu-se sem hesitação para uma tenda desocupada para fazer o que tinha que fazer. Seus companheiros hesitaram em segui-lo por um segundo, mas acabaram correndo atrás dele para ver o que ele planejava fazer. Hephais e os dois palhaços, não tendo nada melhor para fazer, trocaram um olhar e decidiram, encolhendo os ombros, entrar para matar o tempo.


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