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The Runesmith – Capítulo 227

Quentinho.

“Não, fique longe…” 

Um velho tremia enquanto uma estranha criatura humanóide que parecia não ter uma cabeça se aproximava dele. A cabeça desta criatura era uma massa de tentáculos irregulares, sendo um deles muito maior com um apêndice afiado em forma de garra na ponta. 

“O que diabos você está fazendo apenas sentado aí?” 

O monstro balançou sua gavinha grossa em forma de corda em direção ao velho que simplesmente congelou no lugar. Felizmente para o homem, o ataque foi rebatido por uma grande espada que pertencia a um aventureiro. Este homem não estava sozinho, pois um anão estava bem ao lado e pronto para perfurar a cabeça do monstro com uma alabarda enquanto ele estava distraído. 

“Essas merdas são irritantes, por que há tantos deles?” 

Havia um terceiro membro deste pequeno grupo, uma mulher grande que estava usando um grande machado para partir outra dessas criaturas ao meio. Esses monstros tinham acabado de aparecer por toda parte, até mesmo no restaurante onde esses três estavam hospedados. Este evento provocou pânico generalizado, pois todos estavam correndo por suas vidas. 

“Isso deve estar relacionado ao culto… eles se parecem com aquela coisa que vimos na aldeia.” 

Orson, que desferiu outro ataque ao monstro abatido, gritou. Enquanto as criaturas humanóides com tentáculos como cabeças não eram uma cópia exata da Abominação Abissal que eles viram na vila, a estrutura de seus apêndices flexíveis era um pouco semelhante. O grupo de aventureiros também sabia sobre os parasitas na cabeça e foi capaz de tirar uma conclusão informação. 

“Isso é o que acontece quando você é infectado por esses insetos?” 

Darlak olhou para o monstro derrotado e como sua cabeça começou a se dissolver em uma gosma escura. Isso foi bastante semelhante ao que aconteceu com o monstro que Loreena derrotou, o que apoiou sua afirmação. 

“Para onde Senna e Wayland fugiram e por que essa merda continua acontecendo sempre que estamos perto dele?” 

Orson estalou a língua ao lembrar daquele dia nas minas onde quase perdeu a vida. A vida deles depois daquele encontro não era tão mortal até que eles tiveram um novo encontro com Roland mais uma vez. Agora, após o terceiro golpe de azar, o espadachim de duas mãos estava começando a acreditar que seu velho conhecido estava amaldiçoado. 

“Que tal você parar de choramingar como uma garotinha e matar alguns monstros em vez disso?” 

Grisalde gritou do lado enquanto desviava um tentáculo com lâmina de outro monstro. Todos os três saíram do restaurante quando alguns clientes se transformaram nessas estranhas criaturas abissais. Para não ficar preso em um espaço confinado com seres que agitavam seus estranhos apêndices em alta velocidade, eles decidiram pular para fora pela janela. Agora eles estavam lutando por suas vidas junto com alguns soldados e outros aventureiros próximos. 

“Eles foram para aquela torre do relógio, não é longe, devemos ir ou esperar por eles?” 

Dalrak usou seu escudo para recuar em um dos monstros agitados. Graças à sua altura menor e o grande escudo de torre, era difícil para os monstros passarem por suas defesas. Com o monstro caído no chão, era fácil enfiar sua lança em seu corpo, mas logo ele percebeu que cutucar qualquer coisa além da cabeça não causaria muito dano. 

“Vamos embora, é melhor do que ficar aqui sentado esperando os monstros nos cercarem…” 

Orson respondeu enquanto ajudava Darlak a se livrar do Comedor de Espinha Abissal. Embora eles tivessem deixado o restaurante para não ficarem “encaixotado”, o espaço externo não era muito melhor. Havia algumas opções e uma delas era se encontrar com os outros membros do grupo para aumentar suas forças. 

“Vocês dois já se decidiram? Eu não me importo, podemos ficar aqui, esses bastardos não são tão difíceis de matar.” 

A amiga bárbara não parecia tão impressionada com a qualidade dos adversários que enfrentava. Eles estavam todos abaixo do nível cem e não representavam uma grande ameaça. No entanto, em breve ela perceberia que a força individual dessas criaturas não era o que eles deveriam se preocupar. 

“Espere, o que essas coisas estão fazendo?” 

Ao olhar para a torre do relógio onde Senna e Roland desapareceram, o grupo de três percebeu uma cena peculiar se desenrolando. Mesmo que soldados e aventureiros estivessem tentando proteger os não-combatentes, era impossível. Alguns deles estavam sendo devorados por esses Comedores de Espinha Abissal. 

O que Orson notou foi um grupo maior de cerca de dez pessoas se banqueteando com a carne dos outros. Seus tentáculos deslizaram nos cadáveres que logo depois começaram a secar como se sua vitalidade os estivesse deixando. As gavinhas grossas que estavam realizando essa técnica de absorção começaram a ficar maiores e mais largas, como se os monstros ganhassem mais força. Isto foi seguido por um aumento visível no tamanho daqueles Comedores de Espinha Abissal.

“Essas coisas… elas estão evoluindo?”

A evolução era algo que acontecia com os monstros quando eles atingiam um certo limite de nível. Era um processo lento que era semelhante ao nivelamento de classes, mas sem a necessidade problemática de comprar um cristal  ou passar em um teste. Havia certas leis que os governavam, mas por algum motivo, essas criaturas estavam quebrando a lógica deste mundo ao alcançar evoluções menores. 

O ato horrível continuou a se desenrolar diante do grupo de aventureiros. Era como se esses monstros percebessem que não seriam capazes de vencer as pessoas das raças reunidas aqui. Em vez disso, todos se reuniram em um local onde a pilha de cadáveres estava aumentando. 

Suas cabeças monstruosas estavam cobertas de estranhos apêndices afundados em toda aquela carne. Mais e mais seres estranhos apareceram e praticamente se jogaram nessa bola de sangue. Eles estavam devorando não apenas os mortos, mas também uns aos outros, formando algo mais covarde e semelhante ao que os três aventureiros lembravam de sua visita à aldeia. 

“Merda… devemos sair…” 

“Sim…” 

Dalrak e Orson estavam de acordo, a criatura que estava se formando ali não era algo que eles seriam capazes de lidar. Era semelhante à abominação que agora assombrava seus pesadelos. Mesmo que fosse apenas uma variante menos evoluída, não era algo que eles pudessem combater facilmente nesta rua aberta, onde poderia absorver mais pessoas para se curar.

“Espere, o que é isso debaixo da coisa… um círculo mágico?” 

Antes de decidirem pular para trás, notaram que havia um círculo brilhante com estranhas runas brilhantes sob o monstro. Embora não fossem inclinados à magia, eles viram alguns magos menores realizarem feitos semelhantes. Ao apontar para um ataque de área ampla, um mago poderia construir um círculo de longe e ele apareceria no chão antes que o feitiço tomasse forma. 

“Ei, vocês demoraram o suficiente, vocês dois já terminaram sua lua de mel?” 

“Cala a boca, seu bêbado bastardo!” 

Orson sorriu ao notar uma certa halfling pendurado na lateral de um prédio próximo. Ficou claro para ele a quem o círculo mágico pertencia. Com a ausência de cânticos, era óbvio quem era o mago que executava esse feitiço. 

O círculo mágico que era de cor azul começou a mudar para laranja e rapidamente ficou vermelho. A temperatura subiu ao redor da área quando um pilar de chamas condensadas apareceu de dentro. As chamas explodiram para cima enquanto mudavam rapidamente para a forma de um tornado. 

A criatura que não se formou soltou um gemido de dor que causou arrepios na espinha de todos. Seus tentáculos começaram a se agitar em todas as direções, causando danos generalizados, mas o feitiço continuou a queimar. Orson junto com Dalrak tiveram que cobrir seus rostos enquanto a tempestade de fogo se expandia em escopo enquanto produzia um vento tremendo. 

… 

Roland ficou ali com a espada de volta na bainha. Ela foi substituída pelo cajado de feitiços que lhe permitia realizar alguns feitiços mais rapidamente. Senna junto com ele voltou ao restaurante para procurar seus amigos apenas para encontrar mais daqueles monstros estranhos. Eles não representavam um grande problema para eles, mas certamente eram demais para os guardas e plebeus confusos lidarem. 

Depois de tirar alguns, eles chegaram onde Orson e os outros estavam. Enquanto o grupo  parecia estar bem, havia um grande problema. Os Comedores de Espinha Abissais estavam se fundindo e sofrendo mutações. Ele foi capaz de usar sua habilidade de identificação para analisar o nome da criatura. 

A coisa não estava totalmente formada quando ele chegou ao seu destino. Roland tinha visto a versão de nível 3 em ação, mas mesmo uma variante menor provavelmente era mortal. A massa de tentáculos não estava se formando tão apressadamente quanto a da aldeia e não seria capaz de terminar a transformação. 

 

Assim, ele decidiu aplicar um de seus feitiços rúnicos. O feitiço que estava usando chamava-se ‘Tempestade das chamas’, foi criado combinando runas de fogo e vento juntas. Ao alimentá-lo com mais ar, as chamas seriam inflamadas e forçadas a circular em torno da área alvo para aumentar a temperatura.

Se fosse possível, ele escolheria usar um feitiço divino ao qual esses monstros também eram suscetíveis. No entanto, sem nenhum conhecimento atual, foi com a coisa mais próxima disso, o fogo. Havia uma razão pela qual as pessoas neste mundo decidiram queimar seres malignos, pois além do elemento sagrado, era bom limpar criaturas abissais como esta.

Normalmente, esse feitiço de nível 2 exigiria um mago especializado em dois elementos antes de ser criado. Roland, por outro lado, poderia contornar todos os requisitos com suas runas. A única desvantagem era o aumento no uso de mana e queda no poder em comparação com a versão original. No entanto, esses ele já estava contornando por ter várias habilidades que aumentavam seu MP e aumentavam o dano de feitiços rúnicos lançados por ele.

“GUOHH….” 

O monstro estava queimando diante de seus olhos. Ele havia selado seu destino ao decidir se transformar ali mesmo. Neste estágio de sua evolução, ele não podia se mover ou escapar do poderoso feitiço que continuamente queimava aquela carne escura. Seu ponto fraco que estava em algum lugar dentro daquele corpo nojento não era tão difícil de identificar quanto na versão de nível 3 desse monstro. Assim, logo os tentáculos agitados pararam no ar e caíram no chão. 

“Droga, está morto?” 

“Sim, está morto.” 

“Tem certeza? Não vai se regenerar como o da aldeia?” 

“Não, tenho certeza que está morto.” 

Roland olhou para Orson que se aproximava da Abominação Abissal Menor. Depois de ser queimado até ficar crocante, seu corpo começou a se dissolver em um líquido escuro semelhante ao de um lodo. Parecia que a criatura era semelhante, mas era capaz de manter uma forma mais carnuda do que sua contraparte comum de lodo. 

“Estão todos bem?” 

“Sim.” 

Antes de continuar, ele olhou para os três aventureiros. Eles não pareciam feridos de forma alguma apenas sem fôlego após a batalha repentina. Todos os monstros nesta área se aglomeraram em um local, o que tornou fácil destruí-los com um feitiço bem colocado, mas essa batalha não acabou. 

“Essas coisas…” 

“Ei Wayland, o que você está fazendo, precisamos sair daqui, que tal irmos para a guilda? Tenho certeza que esses monstros não conseguirão entrar lá facilmente!” 

Senna gritou para ele enquanto se aproximava de um dos monstros derrotados. A cabeça deste era agora apenas uma poça de gosma preta, mas as roupas e o corpo do anfitrião ainda estavam um pouco lá. Ao passar pela cidade ele notou algo, muitos desses monstros estavam usando equipamentos que eram vendidos na guilda de aventureiros. Ficou claro para ele que tudo se devia à vila que o Culto Abissal havia tomado. Esses pobres coitados provavelmente passaram por missões de escolta e foram infectados pelas larvas. 

“Eu não acho que a guilda esteja segura, todo o distrito mercante provavelmente está infectado…” 

“O que você quer dizer?” 

“Pense nisso, você já viu aquela vila. Eles provavelmente estavam lá há muitos meses, talvez até anos, quantas pessoas eles infectaram? Esta cidade inteira pode estar acabada, precisamos sair.” 

Senna ficou chocada quando sua ideia de ir para a guilda de aventureiros foi derrubada. Se Roland estivesse certo, então esses monstros já haviam explodido dentro da guilda e uma batalha massiva estava ocorrendo lá. Os mercadores que passavam por aquele lugar sempre levavam consigo um grande ajuntamento de soldados e viajantes. 

“Merda, para onde devemos ir então? Para a Igreja?” 

Orson perguntou enquanto olhava ao redor nervosamente. Mesmo que eles tenham conseguido derrotar os monstros aqui, eles podiam ouvir as pessoas gritando à distância. Incêndios estavam queimando e outras batalhas estavam ocorrendo. Os guardas da cidade estavam ocupados e se não fossem rápidos os monstros começariam a sofrer mutações.

“Não tenho certeza se a igreja deixará alguém entrar, provavelmente deveríamos deixar a cidade sozinhos” 

Senna disse e Roland apenas concordou com a cabeça. Aquele escudo radiante ainda estava ao redor da igreja; ficou claro que eles estavam mais preocupados com sua própria segurança. A barreira protetora provavelmente manteria os Sacerdotes e a igreja seguros, mas desativá-la para deixar as pessoas entrarem não era algo que a igreja estava disposta a fazer. A prioridade deles era manter seus bens seguros e não as pessoas da cidade. 

“Tudo bem para mim, vamos logo!” 

“Espere seu idiota, você sabe para onde ir?” 

Orson colocou a espada sobre o ombro e estava prestes a dar um passo em uma direção aleatória quando Senna o impediu. 

“O que é agora, você acabou de dizer que deveríamos sair?” 

“E Ir aonde? Você sabe onde fica o portão? Você acha que os soldados vão nos deixar sair? E se encontrarmos mais desses monstros?” 

“Você é chato, se nos depararmos com eles, podemos simplesmente matá-los!” 

Orson deu um tapa no peito como se tivesse entendido tudo enquanto os olhos de Senna se contraíam. Enquanto Roland se mantinha fora de sua discussão, era preocupante. Seu dispositivo de mapeamento estava mostrando monstros em todos os lugares, alguns dos pontos eram maiores e confirmavam que alguns deles começaram a evoluir. 

O problema era a falta de informação, havia um número não confirmado dessas criaturas aqui e poderia piorar. E se mais dessas coisas de tentáculo de nível 3 começarem a aparecer enquanto a ordem de dourada estava fora da cidade na vila. Quando ele visitou a igreja mais cedo, não conseguiu ver ninguém acima do nível 2. Sua principal preocupação era que todos os combatentes fortes tivessem saído para proteger a relíquia, deixando-os com uma força menor. 

‘O senhor da cidade sairá ou ele concentrará suas forças no distrito nobre…’ 

Ele nem precisava refletir sobre essa pergunta, pois já sabia a resposta. Não havia possibilidade de um nobre ordenar suas forças para ajudar os plebeus. Todas as figuras importantes viviam no bairro rico que provavelmente também estava sendo atacado. Somente quando eles o tivessem garantido, as tropas nobres começariam a limpar os distritos mais baixos e a igreja também provavelmente apenas se abrigaria e esperaria. 

“Alguém de vocês conhece o layout da cidade?” 

“Não, é a primeira vez que estamos aqui.” 

Roland fez a pergunta para todos, mas ficou com os ombros e a cabeça balançando depois que Senna respondeu. A cidade era grande e provavelmente havia maneiras de contorná-la minimizando os riscos de ser atacado. 

— Merda, provavelmente há uma maneira de alcançar tudo pelo subsolo. Uma cidade como esta deve ter uma guilda de ladrões e túneis subterrâneos para os locais-chave. 

Senna era uma Malandra então ele assumiu que ela poderia ter sido informada sobre a guilda de ladrões de Reeka. Sem um guia adequado, eles seriam forçados a passar pelas ruas infestadas de monstros. 

“Saia dela seu filho da puta” 

“Huh?” 

Durante suas deliberações, ele ouviu uma voz familiar que pertencia a uma mulher que ele conheceu pela manhã. Estava vindo de trás da esquina e foi seguido por um gemido de morte de um monstro. 

‘Espere essa voz, não era?’ 

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