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The Runesmith – Capítulo 426

Antes Da Audiência.

“Ei, você ouviu?”

“Não, aconteceu alguma coisa?”

“Na verdade, a senhora da casa dos Castellane não voltou para
o seu dormitório, todo mundo tem falado sobre isso!”

“Ela não voltou? Ela fugiu com um dos veteranos?”

A notícia do desaparecimento de Viola Castellane se espalhou
como um incêndio entre os alunos do Instituto. Rumores e especulações
floresciam, enchendo o ar com conversas abafadas nos corredores e dormitórios.
Embora a posição oficial do Instituto fosse de que Viola estava em licença
temporária por motivos pessoais, a verdade era muito mais complicada e a
audiência era iminente.

Roland, o homem responsável por supervisionar a nobre rebelde,
não dormiu muito na noite anterior. Ao lado de Thorne, ele se preparou para a
reunião do conselho de magos que determinaria o destino de Viola. Esta decisão
estava intimamente ligada ao futuro de Lucienne, a quem considerava uma vítima.
Ele não tinha certeza de como os outros magos perceberiam isso, considerando
que ela ainda havia entrado na sala de treinamento com os outros magos. Era
possível que também fosse considerada indigna de frequentar o Instituto, o que
provavelmente seria um golpe devastador para sua irmã mais nova.

‘Seria melhor se alguém como Robert estivesse aqui…’

Enquanto caminhava pelos corredores do Departamento de
Execução, soltou um suspiro. Apesar de ser seu irmão mais velho, esse fato
permanecia desconhecido para Lucienne. Roland só podia especular sobre o quão
sozinha ela deveria estar se sentindo em uma escola que já havia reprovado.
Ninguém tinha vindo em seu auxílio antes e, sem a intervenção de Roland, o
bullying provavelmente teria persistido. Ele desejou poder chamar seu irmão
mais velho para fazer companhia à irmã, mas não havia tempo nem maneira de alcançá-lo,
mesmo por meios mágicos.

‘Faz um tempo que não consigo entrar em contato com ele,
também poderia estar com problemas? Minha única pista seria Lucille De Vere,
mas ela também não atendeu a ligação… ‘

Parecia que ele estava sozinho aqui e garantir a segurança de
sua irmã tornou-se sua prioridade. Alguns dos outros professores lançavam-lhe
olhares estranhos e não seria surpreendente se estivessem na folha de pagamento
de Castellane. Felizmente, depois de derrotar o Mestre Espadachim Mágico, sua
força foi confirmada e, para muitos, não valia a pena correr o risco de
confrontar alguém aparentemente tão poderoso quanto ele.

‘Bem, não é como se eles deixassem Robert entrar no Instituto,
mas isso vale para qualquer outro nobre.’

Por enquanto, ele não precisaria se preocupar com nenhum nobre
irritante enviando seus exércitos para o instituto mágico. Funcionava como uma
espécie de zona neutra sancionada pela família real. Mesmo famílias nobres
poderosas não poderiam simplesmente entrar. Em vez disso, dependiam de
professores como o seu principal oponente, o professor Delauder. Tudo o que
precisavam fazer era patrociná-lo, e ele se tornaria um apoiador leal.

“Quando você vai conseguir passar por esse seu crânio vazio?
Você não pode entrar, papai disse!”

“Deve ter havido algum tipo de erro, como você pode…”

“Vá embora já, ninguém pode ver esse aluno.”

Roland ouviu pessoas conversando em voz alta e acelerou o
passo, reconhecendo aquele como o local onde sua irmã estava sendo mantida.
Thorne lhe garantiu que alguns indivíduos de confiança a protegeriam, e eles
pareciam estar fazendo seu trabalho com diligência. Ao virar a esquina,
observou um grupo de três executores em uma discussão acalorada com outros dois
que estavam posicionados na porta.

Delauder não era a única pessoa na folha de pagamento da
nobreza, e havia outros que viam isso como uma chance de ganhar alguns favores
também. A maneira mais fácil era ameaçar uma das principais testemunhas, que
era Lucienne. A voz alta pertencia a uma pessoa bem pequena, uma senhora gnomo
que tinha metade do tamanho de todos os outros. Ela tinha uma expressão
selvagem nos olhos enquanto gritava com os três homens à sua frente. Seu
parceiro ao lado era alguém de altura semelhante, mas um pouco diferente, um
homem halfling. Os dois formavam uma dupla estranha, mas a mana deles era forte
e próxima do auge do nível 2.

“Não partiremos até interrogarmos o suspeito.”

“Pergunta? Você quer dizer interrogar? Não vai funcionar,
apenas dê o fora.”

A mulher baixa respondeu balançando a cabeça, e seu parceiro
apenas cruzou os braços enquanto sorria maliciosamente. A tensão no ar aumentou
à medida que Roland se aproximava, seu corpo mais alto lançando uma sombra
sobre o grupo que discutia. O halfling e o gnomo voltaram sua atenção para ele,
reconhecendo instantaneamente seu manto de executor.

“Bem, bem, o que temos aqui? Você não é o famoso novato
responsável por essa bagunça?”

Roland olhou calmamente para a mulher gnomo que sorria em sua
direção e logo olhou na direção dos outros três executores. Eles claramente não
ficaram entusiasmados com sua aparência e ficaram em alerta máximo depois que o
viram. A informação de que ele era um combatente feroz provavelmente já chegou
aos ouvidos de todos, o que até certo ponto tornou as coisas mais fáceis.

“Estou aqui para guiar Lucienne Arden à audiência.”

“Claro, pode entrar.”

Ele recebeu uma piscadela antes que a mulher gnômica mexesse o
dedo. Um pouco de mana saiu e colidiu com a porta mágica, que rapidamente se
abriu. Roland assentiu em resposta e entrou, enquanto os outros executores
continuavam a protestar.

“Por que ele pode entrar enquanto nós não podemos?”

“Você não ouviu? Ele está aqui para levá-la embora, como papai
disse, você quer ir contra as ordens dele? Quer que eu denuncie todos vocês?

“Se o chefe do departamento ordenasse…”

O grupo de três finalmente cedeu ao ouvir que seriam
denunciados a Thorne. Roland realmente não se importou enquanto desaparecia na
sala mágica, um espaço projetado para interrogar ou deter pessoas. Não era tão
pequeno quanto uma cela de prisão, mas o lembrava de seu antigo dormitório que
tinha que dividir com outra pessoa.

“Lucienne Arden?”

“Ah sim!”

Sua irmã estava deitada na cama antes de ele entrar e
rapidamente pulou para cumprimentá-lo. O brilho que normalmente acompanhava
suas expressões havia diminuído e era evidente que ela não tinha dormido nada.
Parecia inquieta e isso não era surpreendente, considerando os acontecimentos
recentes. Mesmo exausta, ela fez uma reverência para cumprimentá-lo.

“Não fiz nada, por favor aceite minha gratidão! Não tenho nada
a oferecer como agradecimento, mas tenho certeza que mais tarde…”

“Não há necessidade de me agradecer, eu estava apenas fazendo
o meu trabalho. Você está se sentindo bem? Já comeu alguma coisa?

“Comer alguma coisa? Não, na verdade não…”

Quase como se fosse uma deixa, a barriga de Lucienne começou a
roncar. Devido às circunstâncias, Thorne tinha medo de que alguém falasse com a
testemunha principal. No entanto, também ficou claro que eles não achavam
necessário dar-lhe comida durante a curta estadia. Eram sete da manhã e apenas
algumas horas se passaram desde o incidente.

“Sente-se, a audiência começará em meia hora.”

Lucienne tinha uma expressão perplexa no rosto, mas por alguma
razão, parecia muito menos tensa agora que ele estava aqui. Ele não tinha
certeza se a habilidade de clarividência tinha algo a ver com isso ou se ela
tinha algum tipo de intuição de que não era seu inimigo.

Depois que se sentou, ele enfiou a mão no peito, o que a
princípio a assustou. Não se passou muito tempo desde sua viagem para cá, então
ainda tinha sobras de comida de sua esposa. Graças à dimensão do bolso e a
alguma magia especializada que não permitia que apodrecesse, também não havia
necessidade de micro-ondas para aquecê-lo.

“Não tenho muito, mas deve ser o suficiente para mantê-la bem
até o fim da audiência.”

“Isso é?”

“É só um sanduíche. Ah, os nobres realmente não comem, mas não
se assuste, é fresco e muito saboroso.”

Lucienne olhou para o sanduíche com certo interesse. Embora
esse alimento existisse neste mundo, não era amplamente difundido nos círculos
nobres, que preferiam comer refeições completas. Era algo que os aventureiros
gostavam de levar, pois podiam embalá-lo com tudo e não apenas serem obrigados
a comer carne seca durante toda a viagem. Roland entregou-lhe uma pequena caixa
contendo alguns sanduíches quentes e uma garrafa de chá. Os olhos de Lucienne
se arregalaram de surpresa ao aceitar a comida.

“Você não precisava fazer isso por mim. Muito obrigada!”

“É o mínimo que posso fazer. Agora, coma. Isso o ajudará a
reunir forças para o que está por vir.”

Ele não tinha certeza se ela aceitaria a oferta. Roland era um
mago de aparência estranha e motivos desconhecidos. Ela não conhecia sua
verdadeira identidade, que ele ainda tentava esconder de todos. Por uma razão
ou outra, parecia que confiava nele o suficiente para pegar a comida e dar-lhe
uma mordida.

“I-isso… como isso tem um gosto tão bom?”

Roland riu da reação dela. Parecia que o sanduíche simples era
uma novidade para ela, e sentiu uma sensação de satisfação em lhe proporcionar
algo agradável em meio ao caos. Enquanto Lucienne saboreava os sabores, Roland
parou um momento para organizar seus pensamentos. A próxima audiência seria
crucial para determinar o destino de Viola Castellane e, por extensão, o futuro
de Lucienne no Instituto.

“Estou feliz que você gostou. Agora, Lady Lucienne, precisamos
conversar sobre a audiência. Quero que você seja honesta e responda às
perguntas com sinceridade. Tenho uma gravação do incidente, então não há
necessidade de se preocupar com falsas acusações. Basta dizer toda a verdade e
superaremos isso juntos.”

No momento em que mencionou a audiência, percebeu que Lucienne
parou de comer. Ficou claro que a jovem, que acabara de completar quinze anos,
estava apavorada. Ele não tinha certeza de quanto tempo ela estava segurando as
coisas, mas era claramente prejudicial à saúde.

“Você está com medo?”

“Com medo? Não, eu estou…”

“Você deseja permanecer em silêncio e deixar Viola Castellane
impune? Essa também é uma possibilidade, mas só piorará a sua situação.”

“O-o que você quer dizer com isso professor?”

“Você provavelmente será expulsa e a Casa Castellane poderá
insistir que a Casa Arden os compense por esse problema.”

“Uma compensação, mas eu não fiz nada…”

Lucienne cerrou o punho enquanto Roland continuava a explicar.
Ela parecia estar em dúvida sobre esse assunto, provavelmente com medo de ir
contra alguém que foi instruída a nunca incomodar. No entanto, mesmo que ela
assumisse toda a culpa, haveria mais punição esperando.

“Eles não vão se importar, eles só se preocuparão com o fato
de sua reputação ser manchada. Talvez até seus pais tenham que pedir desculpas
oficialmente em vez de enviar uma recompensa monetária, mas… você estaria
segura. Às vezes, fugir é a decisão certa.”

Ele olhou para ela enquanto ela ouvia. Roland não tinha
certeza do que a garota queria e realmente não queria tomar a decisão por ela.
Ele nada mais era do que um estranho que não conhecia o quadro completo. No
passado, também optou por fugir dos problemas, o que o trouxe à situação atual.
Agora que estava um pouco mais velho e mais sábio, sabia que fugir poderia se
tornar um hábito, uma saída fácil. No entanto, embora fosse uma das soluções
mais fáceis, nem sempre conduzia aos melhores resultados.

“M-mas o que devo fazer? Pai e mãe serão punidos? Eu não fiz
nada de errado… eu…”

Ficou claro que a jovem estava confusa. Por um momento se
sentiu mal por ter tocado no assunto, mas uma decisão precisava ser tomada.

“Lady Lucienne, você precisa tomar uma decisão. Viola
Castellane deveria ser punida, mas se você quiser deixar o assunto de lado, não
vou culpá-la por isso. Pode até haver uma maneira de você permanecer dentro do
Instituto.”

“Há?”

“Sim, embora Viola Castellane possa ter sido a principal
culpada, a culpa pode ser atribuída a outro, Elythaes Baskerville.”

Embora ele desejasse punir a principal vilã da história, havia
abordagens alternativas. O cavaleiro Baskerville tentou suborná-lo,
oferecendo-se como bode expiatório no lugar de Lucienne. Ele estava confiante
de que até mesmo Delauder apoiaria isso, dada a dificuldade em esconder a
tentativa de suborno e a batalha que se seguiu. No entanto, o papel de Viola,
que orquestrou todo o caso, poderia ser convenientemente ignorado.

“Ele terá prazer em proteger sua senhora e aceitar o castigo,
você será vista apenas como cúmplice de uma manobra feita por um adulto. Você e
Viola Castellane serão punidas levemente. As coisas continuarão como estavam e
nada mudará.”

“Nada vai mudar…”

Roland observou a expressão conflituosa no rosto de Lucienne.
Ele podia ver a luta interna dentro dela enquanto pesava as consequências de
sua decisão. A oferta de transferir a culpa para o cavaleiro de Baskerville era
uma rota de fuga tentadora, que provavelmente protegeria sua família de
qualquer reação potencial, mas não mudaria seu destino atual. Era provável que
Viola descarregasse sua raiva em Lucienne e, se ocorresse outro incidente,
talvez não houvesse ninguém por perto para ajudá-la.

“Lady Lucienne, a escolha é sua. Não vou forçá-la a nada e,
seja qual for a decisão que você tomar, vou apoiá-la. Talvez pudéssemos
mandá-la para uma academia diferente, longe da influência de Castellane. Agora
alguém vai culpar você por qualquer coisa.”

Lucienne caiu em um silêncio contemplativo, seu olhar baixou
enquanto pesava as opções diante dela. De certa forma, Roland esperava que ela
cogitasse a ideia de negociar para encontrar uma solução para a situação.
Parecia uma tática que poderia empregar em circunstâncias comparáveis.

Embora a transferência para uma academia mágica de menor
prestígio pudesse, sem dúvida, aliviar as coisas para sua irmã, não havia
garantia de que seu algoz não buscaria vingança. Pelo menos, se ela enfrentasse
o problema agora, poderia se preparar para uma tentativa imediata de
retaliação, em vez de ficar constantemente olhando por cima do ombro durante
toda a sua vida acadêmica.

“Não, não posso deixar isso continuar por mais tempo… Posso
estar com medo, mas não vou fugir da verdade. Quero justiça, não apenas para
mim, mas para todos que foram feridos pelas ações de Viola Castellane.”

Lucienne pronunciou palavras fortes, mas seu comportamento
lembrava o de um gatinho assustado. Seu corpo estava enrolado e ela segurava as
roupas com força. Apesar de parecer decidida, duvidava que se mantivesse firme
quando ficasse cara a cara com Viola. Permanecia a possibilidade de que ela
pudesse mudar de ideia naquele momento. Provavelmente cabia a ele dar-lhe um
pouco de confiança e fazê-la perceber que também tinha pessoas ao seu lado.

“Muito bem, Lady Lucienne. Mas não se esqueça, você não está
sozinha nisso. Estarei ao seu lado e não deixarei ninguém lhe causar mal. Isso
eu prometo.”

Enquanto fazia algumas falas cafonas, ele corou sob o
capacete. Por enquanto, estava tentando agir como um aliado da justiça e um
Executor que não deixaria um estudante inocente ser prejudicado. Para enfatizar
ainda mais seu ponto de vista, ele apontou para o rosto dela com o dedo. Ela se
assustou por um momento quando uma aura de luz dourada apareceu ao seu redor,
mas logo Lucienne percebeu o efeito maravilhoso que ela estava sofrendo.

“Isso é tão refrescante…”

“Este feitiço aliviará seu cansaço, não podemos permitir que
você adormeça durante a audiência, mas não se esqueça de descansar mais tarde,
o efeito não durará mais do que algumas horas.”

“O-obrigada!”

Para sua surpresa, sua irmã fez algo inesperado. Assim que o
feitiço se dispersou e ela se sentiu melhor, ela saltou da cadeira para
abraçá-lo. Apesar de sua estatura mais baixa em comparação com seus imponentes
dois metros, vestida com uma armadura volumosa, ela o envolveu em um abraço.

“…”

“Sinto muito, estou bem agora! Se for com a ajuda do
Professor, sinto que consigo!”

Lucienne acenou com a cabeça para ele enquanto cerrava os
punhos, a expressão anterior de um gatinho indefeso começou a mudar para um
leão. Parecia que ela finalmente estava farta de todos os maus-tratos e pronta
para mostrar ao seu algoz que não seria negada. Ele não tinha certeza de quanto
tempo duraria sua bravura, mas estaria lá para apoiá-la nessa empreitada.

“Claro, agora não temos muito tempo, então deixe-me explicar o
que você pode esperar durante a audiência, então ouça bem.”

“Estou ouvindo!”

Ela assentiu três vezes enquanto ainda estava muito enérgica e
depois ouviu a explicação de Roland. Ele enfatizou a importância de nos
apegarmos à verdade. Ele garantiu a ela que as evidências estavam do seu lado
e, com o registro do incidente, havia uma base sólida para expor as ações de
Viola.

Logo, os dois saíram da sala de espera, apenas para
encontrarem o primeiro obstáculo: Lady Viola e seu Cavaleiro. Os outros quatro
suspeitos também saíam das respectivas salas de detenção. Os executores que os
manejavam pareciam surpreendentemente negligentes, eles não pareciam
prisioneiros, mas pareciam ser tratados como vítimas.

“Lucienne! Venha aqui!”

Roland fechou a porta atrás da irmã e, antes que pudesse
reagir, Viola lançou uma ofensiva. Se olhares pudessem matar, Lucienne já
estaria no chão. Era evidente que antes que pudessem chegar à audiência,
precisavam fazer com que Lucienne ultrapassasse esse momento de confronto.


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