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Circle of Inevitability – Capítulo 121

Salle de Bal Brise

Lumian não girou nem hesitou, caminhando confiantemente em direção à placa de transporte público.

Ele examinou a área com indiferença, seus olhos pousando na janela de vidro de um café próximo.

Ele estava refletido ali, com uma jaqueta escura, e não muito longe dele, outra figura com uma jaqueta e boné.

Lumian desviou os olhos, acelerando abruptamente o passo, como se tentasse pegar a carruagem de dois andares que partia.

Como esperado, sentiu o homem de boné azul começar a correr.

A carruagem pública afastou-se silenciosamente, virando na rua. Lumian sabia que não conseguiria alcançá-la e parou abruptamente.

Usando as vitrines das lojas que ladeavam a rua, Lumian avistou o homem de boné tropeçando e parando. Aproveitando o momento, ele se virou e examinou o salão de dança em frente.

Ao passar pela placa pública de parada de cavalos, Lumian deu um aceno quase imperceptível. Continuando, entrou em um beco sombrio bloqueado por uma barricada.

O homem de boné o perseguiu, saltando com facilidade a barricada em ruínas, mas Lumian havia desaparecido.

Sua presa parecia ter evaporado no ar.

No momento em que o homem de boné se preparava para persegui-lo, Lumian saltou de seu esconderijo no canto, como um predador atacando sua presa. Ele agarrou os ombros do homem e puxou-o para trás, cravando o joelho em suas costas.

Crack!

O joelho de Lumian acertou a cintura do homem, contorcendo seu rosto de dor e dobrando os joelhos.

Ele caiu no chão com um baque surdo, levantando uma nuvem de poeira.

Lumian se agachou e agarrou a nuca do perseguidor. Com uma voz rouca, ele perguntou: — Quem fez você me seguir?

— Não estou! Só estou pegando um atalho! — o homem de boné protestou ansiosamente.

Lumian riu, agarrou sua cabeça e bateu no chão.

O homem de boné uivou de dor, com a testa machucada, inchada e sangrando.

— Quem enviou você para me seguir? — Lumian pressionou.

O homem de boné ficou indignado.

— Eu não estou te seguindo! Eu nem te conheço!

— Tudo bem. — Lumian soltou seu aperto.

Em um instante, ele atingiu o perseguidor atrás da orelha.

O homem de boné caiu inconsciente.

Lumian ergueu-o e abaixou pensativamente o chapéu para cobrir os olhos bem fechados.

Então, como se estivesse ajudando um amigo bêbado, ele saiu do beco e dobrou a esquina.

Havia uma entrada para o submundo.

Lumian havia esperado pelo perseguidor no beco sabendo que ele poderia escapar para o subsolo se necessário, e o ambiente era adequadamente silencioso.

Quando o homem de boné acordou, sua visão foi engolida pela escuridão. Apenas uma luz fraca à distância revelava fracamente o ambiente.

Clang! Clang! Clang! Clang! O som perfurou seus ouvidos, aproximando-se e recuando através de camadas de obstáculos.

Como natural do Le Marché du Quartier du Gentleman, ele conhecia bem essa cena. Suspeitava que tivesse sido levado para perto do subsolo. Um metrô a vapor passava pela rua ao lago, proporcionando a luz fraca.

Lumian estava sentado nas sombras, olhando para o homem de boné. Ele sorriu e disse: — Você tem duas escolhas agora. Ou me diga quem o enviou para me seguir, ou eu o levarei para o subsolo e o enterrarei lá. Você deveria saber que muitas pessoas desaparecem em Trier todos os dias. Você não é o único.

Vendo o silêncio do perseguidor, Lumian sabia que suas defesas mentais estavam vacilando. Ele acrescentou: — Quanto a mim, navegarei por essas ruas subterrâneas e me mudarei para outro distrito.

Percebendo que Lumian tinha um plano de fuga e estava pronto para silenciá-lo para sempre, o medo do homem do boné o dominou. Ele deixou escapar,

— E-é ​​o Barão Brignais!

“Barão Brignais? O chefe da Savoie Mob e credor de Osta Trul? Por que ele está me rastreando? Encontrei-o ontem à noite no apartamento da Rue des Bluses Blanches e nem falei com ele…” Lumian estava perplexo e perdido.

Isso o convenceu de que o homem de boné não estava mentindo. Se ele quisesse inventar uma história, não teria escolhido alguém que Lumian conhecesse.

Lumian franziu a testa, perguntando: — Por que ele está me seguindo?

— Não sei, — respondeu o homem de boné, tremendo. — Ele só quer que eu siga você e veja aonde você vai.

Lumian ponderou por um momento e perguntou: — Onde está o Barão Brignais agora?

— Se não houver mais nada, ele geralmente está na Salle de Bal Brise1, na Avenue du Marché. — O homem de boné se esforçou para ler a expressão de Lumian, mas a luz era fraca demais.

“Salle de Bal Brise?” Lumian relembrou os edifícios emblemáticos do Le Marché du Quartier du Gentleman de seu recente reconhecimento.

Avenue du Marché era a estrada principal que ligava Le Marché du Quartier du Gentleman à estação de locomotivas a vapor, estendendo-se por dois quilômetros. Salle de Bal Brise ficava perto do bairro comercial, e sua estátua única na entrada era inesquecível.

Os lábios de Lumian se curvaram em um sorriso quando ele disse ao perseguidor: — Leve-me lá. Quero falar com o Barão Brignais.

O homem de boné suspirou de alívio, sentindo como se sua vida tivesse sido poupada.

Quem teria a vantagem ou seria morto “acidentalmente” na Salle de Bal Brise não era mais sua preocupação.

Salle de Bal Brise ocupava os dois últimos andares de um edifício de cor cáqui. O segundo andar abrigava um café, enquanto o primeiro era um movimentado salão de dança — embora tivesse acabado de abrir e houvesse poucos clientes presentes.

Uma estátua esférica branca composta por inúmeras caveiras recebia os visitantes na entrada. Inscritas em Intisiano estavam as palavras: “Eles dormem aqui, esperando a chegada da felicidade e da esperança.” 2

Lumian examinou a cena e arrastou seu guia ao redor da estátua até a entrada do salão de dança.

Dois homens corpulentos, de camisa branca e casaco preto, montavam guarda. Eles simultaneamente apoiaram a mão direita na cintura e questionaram o homem de boné: — Maxime, quem é ele?

— E-ele está aqui para ver o Barão Brignais, — Maxime gaguejou.

Sob o escrutínio suspeito dos guardas, Lumian respondeu friamente: — Cabe ao Barão Brignais decidir se quer me ver ou não, não você. Quer suportar a ira dele?

Após um momento de hesitação, um dos guardas virou-se e entrou no salão de dança.

Enquanto esperavam, Lumian perguntou casualmente a Maxime: — O que há com a estátua e a inscrição? Elas não combinam em nada com o salão de dança.

Claro, era legal.

Maxime olhou nervosamente para o sorridente Lumian e explicou: — Este era originalmente um anexo da catedral. Mais tarde, os ossos foram transferidos para as catacumbas, deixando a área vazia.

— Embora esses ossos tenham sido purificados ou transformados em cinzas, a Máfia de Savoie achou isso muito assustador depois de comprar este lugar. Não tivemos escolha a não ser encomendar uma estátua simbolizando a morte e uma inscrição representando os mortos para apaziguar quaisquer ossos remanescentes que pudessem permanecer no subsolo e não escavados.

Lumian achou divertida a ideia de pessoas dançando aqui, considerando que isso poderia perturbar os esqueletos abaixo, essencialmente dançando sobre suas cabeças.

Só então o guarda voltou e informou a Lumian: — O Barão Brignais irá encontrá-lo no café do segundo andar.

— Tudo bem. — Lumian manteve a cabeça erguida e entrou na Salle de Bal Brise.

Primeiro, ele notou a pista de dança cercada por grades e o palco de madeira de meia altura à frente para os cantores. Então, sua atenção foi atraída para os assentos aleatórios e os vários perfumes e cosméticos flutuando no ar.

Maxime hesitou antes de seguir Lumian.

Ele se sentiu obrigado a relatar a situação ao barão, para não acabar desaparecido no submundo.

Ao chegar ao segundo andar, Lumian reconheceu o senhor que havia encontrado na noite anterior.

Na casa dos trinta, o homem usava um terno formal preto. Seu cabelo castanho parecia naturalmente cacheado e seus olhos castanhos exibiam um sorriso confiante. Suas feições eram nitidamente definidas.

O Barão Brignais largou o café e agarrou o cachimbo de mogno com a palma da mão adornada com diamantes.

— O que você gostaria de beber?

Ele foi surpreendentemente educado e generoso.

Olhando para os quatro bandidos com as mãos na cintura, Lumian dirigiu-se ao Barão Brignais: — Por que você enviou alguém para me seguir?

O Barão Brignais sorriu e admitiu abertamente: — Eu vi você na Rue des Blusas Blanches ontem à noite e novamente perto da Rue Anarchie hoje. Quanto mais eu observava você, mais familiar você parecia, então pedi a Maxime que o seguisse para confirmar suas intenções aqui.

— Você também estava procurando por Osta ontem à noite, não estava?

— Ele tentou me roubar meu dinheiro, — respondeu Lumian antes de perguntar: — Por que pareço familiar para você?

O Barão Brignais deu uma tragada no cachimbo e sorriu.

— Para indivíduos experientes como nós, suas ações dificilmente podem ser consideradas um disfarce.

— Assim que suspeitarmos e conectarmos os pontos, naturalmente reconheceremos você: Lumian Lee, um criminoso procurado com uma recompensa de 3.000 verl d’or.

“Minha recompensa é de apenas 3.000 verl d’or?” A reação inicial de Lumian foi de confusão.

Como fonte do loop temporal de Cordu, como poderia sua recompensa oficial ser menor do que a do padre e de Madame Pualis?

— No entanto, apenas fornecer informações sobre você vale 500 verl d’or, — acrescentou o Barão Brignais com um sorriso. — Jovem, você precisa de um livro chamado Estética Masculina. Não fique envergonhado. Em Trier, é normal que os homens usem maquiagem. Isso o ajudará a esconder sua verdadeira identidade.

Este cavalheiro também usava delineador e pó.

Lumian sorriu.

— Você está planejando me capturar pela recompensa?


Notas:

[1] Salão de Baile Brisa.

[2] Esta citação é de uma inscrição na entrada da Salle de Bal Brise em Paris durante a era vitoriana. Fiz algumas modificações na inscrição original. O salão de baile foi realmente construído no local de um antigo cemitério, e ainda aproveitou as pedras deixadas após a realocação do cemitério. É como dançar sobre túmulos. A menção anterior às tartarugas ambulantes também se refere a eventos que realmente aconteceram naquela época.


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