Endless Path: Infinite Cosmos – Capítulo 33

Liliruca Arde / Passado : Futuro

Vahn correu em direção à entrada da masmorra o mais rápido que pôde. Atrás dele, Lili continuou perseguindo desesperadamente quando ficou sem fôlego …

Algumas horas antes …

Depois de concordar em treinar Lili, eles começaram a se conhecer melhor. Ela contou a ele sobre seu passado, como seus pais a maltrataram e a forçaram a trabalhar assim que ela era capaz de realizar trabalhos manuais. Ela detalhou o sofrimento que experimentou depois que os dois morreram na masmorra.

Embora ela própria tentasse se tornar uma aventureira, ela não conseguiu avançar na masmorra, uma vez que era apenas uma criança. Sempre que ela tentava se juntar a outras pessoas da família, elas a obrigavam a realizar todas as tarefas domésticas, como saquear núcleos mágicos e carregar a bagagem. Eventualmente, ela se transformou em exploração total, quando começaram a retirar seus ganhos para uso próprio. Temendo por sua vida, ela acabou fugindo da família e se tornou uma órfã de rua.

Eventualmente, um gentil casal de idosos a pegou e, por um tempo, ela ficou feliz. Eles compraram roupas bonitas e a trataram bem pela primeira vez em sua vida, e ela fez o possível para ajudar na loja e receber elogios.

Infelizmente, o grupo que estava pegando seu dinheiro acabou localizando-a. Como punição por sua fuga, eles destruíram a loja do casal de idosos antes de deixar uma Lili devastada para trás. O casal de velhos que antes tinha sido tão gentil com ela agora olhava para ela com olhos de culpa e desprezo.

Naquela noite, ela chorou em um beco enquanto se escondia da chuva. Vários dias depois, os mesmos homens que a forçaram a um canto ofereceram-lhe um emprego. Ela teria que agir como apoiante quando eles entrassem na masmorra e, em troca, eles dariam a ela 1% dos ganhos. Se ela recusasse, garantiriam que qualquer pessoa que mostrasse sua bondade encontraria o mesmo destino que o casal.

Engolindo as lágrimas, ela aceitou a oferta deles … e foi aí que seu verdadeiro inferno começou. Os homens costumavam manter o pouco que ela ganhava, dando várias razões, muitas vezes citando sua incompetência como uma desculpa. O líder do grupo chegou a ter a idéia de forçá-la a pagar uma “taxa de proteção” por mantê-la protegida contra danos na masmorra. Por causa disso, houve momentos em que ela passava dias sem comer até desmaiar de fome. Eles então lhe davam legumes podres e pão velho enquanto ela tentava recuperar suas forças.

Depois disso, as coisas ficaram ainda piores. Sempre que os homens ficavam entediados, eles a obrigavam a realizar atos embaraçosos, como andar de quatro e latir como um cachorro enquanto implorava por comida. Enquanto ela continuava a envelhecer, alguns deles até tentaram forçá-la a se envolver em atos sexuais, e quando ela resistiu, eles a espancaram até que ela não conseguiu se mexer. Quando terminaram, despejaram poções defeituosas em suas feridas e jogaram seu corpo em um beco para sobreviver à noite.

Após esse evento, ela parou de falar e, mesmo quando eles tentaram forçá-la a agir como um animal, ela só ficou lá até eles ficarem frustrados e espancá-la. Ela aprendeu a não resistir, pois isso apenas lhes trouxe uma alegria sádica e prolongou a duração do espancamento. Tudo o que ela conseguia pensar era preservar sua dignidade e economizar dinheiro suficiente para comprar sua liberdade e escapar da família para sempre …

Além de trabalhar para seus atormentadores, ela começou a trabalhar como ‘Suporte por Contratato’ para aventureiros novatos. Ela encontraria alvos que ainda não estavam acostumados com a masmorra e os atrairia a uma situação de falsa segurança antes de roubar seus objetos de valor. Embora ela fizesse o possível para garantir que eles pudessem escapar, as coisas nem sempre correram como o planejado.

Um dos jovens aventureiros que ela havia enganado acabou acreditando que ela não o abandonaria e continuou lutando em vez de fugir. Lili assistiu horrorizada quando ele inevitavelmente sucumbiu ao ataque e, pela primeira vez, viu alguém morrer. Ela foi incapaz de dormir por mais de uma semana depois disso, enquanto flashbacks de assistir o garoto ser rasgado membro a membro se repetia sem parar em sua mente.

Vendo o estado em que ela estava, as pessoas que a estavam explorando aumentaram seus esforços para atormentá-la. Eles se recusaram a deixá-la ficar lá dentro, se ela não estava disposta a trabalhar, e até esvaziaram lixeiras nela, enquanto a obrigavam a ficar na pilha de lixo com sua ‘família real’ …

Vahn ouviu em silêncio enquanto Lili continuava sua história. Era muito pior do que qualquer coisa mostrada no mangá, e ele realmente se perguntava como ela conseguiria sobreviver por tanto tempo. Pelo menos ele tinha uma mãe que o amava, mesmo que ele não pudesse conhecê-la até sua morte … mas Lili, seus pais a tratavam como uma ferramenta para facilitar suas vidas. Enquanto ele experimentava a bondade de Klyscha e obtinha “O Caminho”, Lili teve que continuar vivendo em um mundo cercado por pessoas que a atormentavam e a exploravam. Quando ele ouviu a parte em que ela quase foi estuprada, ele quase quebrou os ossos na mão depois de bater na parede da masmorra.

Ele experimentara um destino trágico muito além da compreensão de outras pessoas, mas não importava o quão ruim as experiências tornassem os pesquisadores sempre cuidavam de seu corpo e atendiam às suas necessidades básicas. Vahn nunca havia experimentado verdadeiramente a escuridão e a depravação que existem na sociedade “civilizada”.

Depois que ela terminou de contar sua história, Lili olhou para Vahn para avaliar sua expressão. Foi a primeira vez em sua vida que ela falou tanto sobre si mesma, e sentiu como se visse nojo ou descrença no rosto dele … ela cairia em um lugar do qual nunca mais seria capaz de voltar.

Ela não estava procurando por piedade ou compreensão, ela só queria expor tudo ao garoto que tinha ido tão longe para ajudá-la. E o que ela viu trouxe o primeiro sorriso de verdade que ela havia mostrado desde seus dias felizes na loja de flores. Ela não viu nenhuma piedade nos olhos dele, nem coisas como desprezo ou nojo. Em vez disso, havia uma chama justa queimando por dentro. Ela podia ver que ele estava imaginando todas as coisas em seu passado e que, se pudesse, ele mudaria isso e a salvaria desse destino.

A escuridão que se formava no fundo de sua mente começou a se dissipar, então ela fez a única coisa em que pôde pensar para transmitir seus sentimentos. Ela sorriu.

Vahn, percebendo a mudança, estendeu a mão … enxugando as lágrimas que haviam começado a estragar seu rosto sorridente.

Depois disso, eles continuaram conversando, desta vez sobre o futuro. Vahn disse a ele sua intenção de se tornar o aventureiro mais forte, o que trouxe um sorriso ao rosto dela.

Lili começou a fazer várias perguntas sobre sua vida, gostos e desgostos. Ela queria saber de onde ele veio, que tipo de comida ele gostava, coisas que ele odiava … e até perguntou sobre sua preferência por mulheres.

Vahn respondeu a cada pergunta da melhor maneira possível enquanto tentava percorrer áreas que revelariam a existência do sistema. Ele lhe disse que morava nas florestas ocidentais com seu avô antes de vir para Orario depois que ele faleceu. Quanto à comida, ele disse que gostava de praticamente qualquer coisa que comeu depois de chegar à cidade. Quanto aos desgostos … ele odiava pessoas que exploravam outras para seu próprio benefício.

Quando ela o ouviu mencionar isso, Lili sorriu e se aninhou contra ele. Sentindo seu toque, Vahn sorriu e gentilmente deu um tapinha em sua cabeça.

Quando ele chegou à parte sobre sua preferência pelas mulheres, Lili começou a ouvir atentamente com um brilho feroz nos olhos. “Não tenho muita certeza. Ainda não conheci ninguém de quem não goste …”

Ao ouvi-lo, ela não pôde deixar de responder: “Eeehh? Essa não é uma resposta real Vahn-sama!” Ela começou a fazer beicinho, pensando que ele estava apenas dando voltas no mato.

Vahn realmente não sabia o que dizer para fazê-la entender. Ele achou que seria estranho dizer que gostava de garotas como Chloe, porque não era realmente nada sobre sua aparência que o atraía. Depois que ele superou a apreensão de como ela costumava olhá-lo, ele começou a gostar da companhia dela …

Lili mudou de assunto depois de ver a expressão séria no rosto: “Aliás, Vahn-sama. Em que família você está?” Dada a força dele, ela assumiu que ele provavelmente era um membro central de uma família B.

“Ah, eu ainda não estou em uma família. Acabei de chegar na cidade seis .. dias …. atrás.” Vahn interrompeu a última parte de sua sentença e começou a suar frio. Lili notou sua expressão e queria perguntar, mas Vahn agarrou a mão dela e começou a subir as escadas em um ritmo acelerado.

“Vahn-saaaaamaaa- O que está acontecendo !?” Incapaz de acompanhar o ritmo, ela meio que correu, meio que se deixou arrastar pelas escadas.

Vahn notou que ela estava lutando e soltou o braço enquanto diminuía um pouco o passo. “Acabei de me lembrar que meu bilhete de identidade temporário expira hoje! Também preciso renovar meu quarto na pousada em que vou ficar antes do dia terminar!” Vahn verificou o tempo dentro do sistema enquanto corria. Já eram 18h29 e o portão foi fechado às 21h. Embora ele não tivesse nenhum problema a menos que fosse pego, ele não queria andar pela cidade ilegalmente e causar problemas desnecessários.

“Espere, Vahn-sama! Eu não posso deixar para trás a minha mochila!” Embora não tivesse muito, ainda continha todos os seus bens. Lili não queria deixar isso para trás para se perder na masmorra.

Vahn parou antes de voltar para a área de descanso e pegar a mochila. Lili tentou tirar isso dele, mas ele apenas armazenou a coisa toda em seu inventário. Ela olhou para ele com uma expressão de queixo caído, enquanto ele “revelava” a existência de sua magia de armazenamento. Sem mais explicações, ele começou a correr para o andar de cima, deixando uma Lili estupefato para trás.

“Então, que uso eu tenho …” Sabendo que Vahn tinha uma mágica tão conveniente, ela não seria capaz de usar a desculpa de segui-lo como suporte facilmente no futuro. Ela começou a pensar em maneiras de passar mais tempo com ele, antes de ouvir um grito de mais adiante.

“Lili, você vem !?” Vahn estava confuso, pois Lili não o estava seguindo. Ele acabou parando e gritando para chamar sua atenção.

Ela se assustou antes de gritar de volta: “A-ah, sim, Vahn-sama! Estou voltando, não me deixe para trás!”

(N / A: não me pergunte por que eu tinha que adicionar “não me deixe para trás” ao final dessa frase.)

Voltando ao presente …

Os dois continuaram correndo antes de parar no corredor do primeiro andar. Vahn removeu a mochila de seu inventário antes de devolvê-la à posse de Lili. Ao vê-la ofegante, ele a deixou recuperar o fôlego e entregou o [Filtro de Reposição].

Lili ficou olhando a boca do cantil por alguns instantes antes de tomar alguns goles de água. Ela tentou secá-lo, mas ficou surpresa depois de descobrir que a quantidade nunca parecia diminuir. Sua desculpa para continuar o ‘beijo indireto’ voou pela janela quando ela desanimadamente devolveu o cantil.

Vahn também tomou um gole, pois estava com muita sede e notou um rubor carmesim aparecer no rosto de Lili. Ele olhou para ela com curiosidade antes de guardar o cantil “O que há de errado, Lili?”

Ela simplesmente virou a cabeça antes de pegar sua mochila e foi em direção à entrada. Vahn a seguiu até que finalmente chegaram ao primeiro andar de Babel. Na entrada, Lili fez Vahn prometer encontrá-la na manhã seguinte antes de dizer que tinha que cuidar de algumas coisas.

Vahn olhou para a figura em retirada da menininha carregando um fardo muito maior que seu tamanho. Ele esperava poder permitir que ela andasse livremente por seu próprio caminho no futuro …

( Vahn, você está esquecendo alguma coisa? ) Sis interrompeu seu devaneio momentâneo com um tom exasperado.

Vahn olhou para o relógio próximo e viu que eram quase sete da noite e começou a correr na direção da Guilda.

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