Endless Path: Infinite Cosmos – Capítulo 35

Família Hephaestus (2)

Vahn começou a se arrepender de sua decisão. Seus pensamentos começaram a correr uma milha por minuto em sua mente enquanto ele tentava inventar uma história.

“Ele morreu há vários meses. Ele era um caçador nas florestas ocidentais, onde me criou. Quando eu era mais jovem, ele me contava histórias de sua juventude e de suas viagens como aventureiro. Eu vim para a cidade após sua morte para seguir um caminho semelhante “.

Antes que ele pudesse continuar, Hefesto começou a interrogá-lo novamente. “Oh? E onde essas aventuras dele aconteceram? Há quanto tempo isso foi? E você usou essa espada depois que ele deixou para você?” Ela continuou pressionando-o a encontrar buracos em sua história.

Vahn começou a ficar visivelmente perturbado, e sua [Vontade do Imperador] começou a se ativar subconscientemente. Hefesto percebeu isso e começou a sorrir como se tivesse conseguido a vitória.
“Todas essas perguntas devem ser relativamente fáceis de responder Vahn. A menos, claro, você planeja mentir e não pode inventar uma história viável?”

Ouvindo suas palavras, Vahn olhou diretamente em seus olhos. “Senhorita Haphaestus, todo mundo tem coisas que deseja proteger. Pensei que você fosse perguntar sobre a espada, não sobre minha família e antecedentes. Não acho que isso faça parte do nosso acordo original.” Ele decidiu tomar uma posição firme para impedir-se de divulgar informações demais.
[Vontade do Imperador] parecia afirmar sua posição quando começou a emitir uma pressão sutil no corpo e na mente de Hefesto.

Ela apertou os olhos e olhou seriamente para o garoto na sua frente. Talvez ela tenha ultrapassado seus limites fazendo muitas perguntas pessoais. Ela realmente não podia culpá-lo por sua raiva e por tentar divulgar seus segredos. Suspirando, ela aliviou a expressão um pouco antes de continuar. “Meu mal. Não vou perguntar sobre o seu passado, mas ainda estou curioso se você usou a espada desde a sua obtenção. Essa deve ser uma pergunta fácil o suficiente para responder.”

Vahn se acalmou e começou a reprimir um pouco sua [Vontade do Imperador]. Ele pensou um pouco sobre a questão antes de decidir que não estava muito longe do acordo original. “Sim. Estou usando a espada na masmorra há alguns dias.”

Ouvindo suas palavras, Hefesto sentiu sua curiosidade crescer exponencialmente. Ela havia determinado que a lâmina era um ferro composto que havia sido reformado mais de cem vezes, usando uma variedade de técnicas exclusivas. Embora a lâmina fosse esculpida com um poderoso encantamento, ela podia deduzir que apenas aumentava a afiação da lâmina e não sua durabilidade. Dada a baixa qualidade dos materiais, não haveria maneira de impedir que a lâmina acumulasse os sinais de uso. No entanto, a lâmina diante dela estava em perfeitas condições … quase como se tivesse sido forjada e polida horas atrás.

“E até que ponto você se aventurou na masmorra? Que nível você está? Como você tem um passe temporário, eu presumo que você seja freelancer, certo?”

Vahn notou que ela começara a se desviar do assunto novamente, mas como as perguntas não perguntavam sobre o passado dele, ele decidiu responder. Ele não queria ofendê-la, evitando perguntas que a maioria das pessoas estaria disposta a responder. “Eu desci sozinho para o 7º andar e ainda estou no nível 1, pois nunca ingressei em uma família antes.”

As sobrancelhas de Hefesto se arquearam ao ouvir sua resposta. Ele ainda era o lv 1, mas tinha entrado no 7º andar da masmorra sozinho? Isso confirmou sua suspeita de que o garoto mantinha um segredo, e ela começou a se perguntar como fazê-lo divulgá-lo antes que um plano começasse a se formar em sua mente.

“Vahn, eu entendi a composição dessa espada e sei que ela não é feita de um material muito durável. Como você consegue manter a lâmina em uma forma impecável, se o que você disse é verdade? A lâmina deve se desgastar depois de cortar tantos monstros, e seus fluidos corporais devem embotar a lâmina após o uso contínuo. Posso dizer que há um encantamento para melhorar a afiação, mas ainda assim não explica o estado atual “. Em vez de olhar diretamente para ele, ela começou a inspecionar de perto as runas na lâmina, fingindo que estava apenas levemente interessada na resposta.

Vahn não achou a pergunta anormal, então ele disse a ela que cuidava da lâmina com pedras de amolar.

Hephaestus não pôde deixar de pensar: ‘ele mesmo cuida da lâmina usando pedras de amolar?’. Como ferreiro mestre, ela usara centenas de milhares de pedras de amolar durante seu tempo, e nada seria capaz de imitar o resultado da lâmina em suas mãos. “Posso ver uma das pedras de amolar que você usa? Estou bastante curioso sobre o material que pode trazer tanto brilho em uma espada.”

Sem pensar muito, Vahn decidiu entregar uma das pedras de amolar. Tanto quanto ele sabia, não havia diferença entre os que ele usava e as pedras normais. Quando ele passou o pedaço plano de pedra para Hefesto, os dois olhos se iluminaram quando a pedra se lançou da mão dela por vontade própria.

Ambos olharam para a pedra que caíra no chão com expressões vazias. Hefesto olhou incrédulo para Vahn em busca de uma explicação quando Sis começou a falar em sua mente. ( Vahn, você não pode dar itens a pessoas que foram obtidas através do sistema sem ativar a função ‘Presente’. Esse é especialmente o caso de itens obtidos de outros registros. )

Vahn lembrou que esse era realmente o caso e mudou-se para pegar a pedra. Ele devolveu um sorriso constrangedor para Hefesto, que continuava olhando seus movimentos. “Desculpe, senhorita Hephaestus, não parece que outros possam usar a pedra.”

Hefesto estava muito curioso sobre as implicações por trás de suas palavras e pediu que ela pudesse examinar a pedra enquanto ele a segurava. Assentindo, Vahn avançou e estendeu a mão segurando a pedra. Hephaestus usou o olho dela para olhar o mais atentamente possível, mas não conseguiu ver nada de singular na pedra de amolar na mão. Parecia ser feito de Novaculite e outros minerais densos, e ela era incapaz de sentir encantamentos ou maldições que impediriam que outros o segurassem.

Como teste, ela tentou usar suas ferramentas para interagir com a pedra sem fazer contato físico, mas parecia haver uma pequena força de rebote repelindo as ferramentas em contato. Ela estava mais confusa do que nunca e começou a desenvolver uma poderosa curiosidade sobre a origem da pedra. “Vahn, onde você conseguiu essa pedra de amolar? Parece uma pedra comum, mas tem uma força misteriosa que nem meu ‘olho de deus’ pode detectar.”

Vahn começou a perceber que havia cometido um erro. O que ele pensava ser uma simples pedra de amolar acabou atraindo interesse desnecessário da Deusa diante dele, e ele foi incapaz de pensar em uma explicação. Enquanto ele pensava, Hefesto alcançou uma das armas exibidas perto da mesa dela. Ela usou um pano estranho para danificar a superfície da lâmina e reduzir o brilho que emitia.

Virando-se para Vahn, ela entregou-lhe a lâmina. “Quero ver suas habilidades. Mostre-me como você usa essa pedra de amolar. Como não posso lidar com isso sozinha, quero ver como isso afeta um item de alta qualidade.”

Como Vahn não sabia como se livrar de sua situação atual, ele decidiu que seria melhor seguir em frente sem dar um passo atrás. Se ele se retirasse agora, se sentiria patético, e não queria criar atrito entre ele e a terceira deusa mais poderosa da cidade. Ele agarrou a lâmina e começou a usar a pedra de amolar como havia feito muitas vezes antes.

Hefesto olhou atentamente, e a primeira coisa que ela notou foi que ele não tinha ideia de como lidar adequadamente com uma pedra de amolar. Ela começou a suspeitar que ele estava mentindo para ela o tempo todo, mas quando a pedra entrou em contato com a lâmina, suas preocupações desapareceram. No momento em que a pedra de amolar tocou a lâmina estragada, começou a brilhar com uma sutil luminosidade branca que somente um deus seria capaz de ver. Cada golpe sucessivo da pedra de amolar aumentava a luminância até o terceiro golpe, onde a lâmina piscava uma luz brilhante antes de ser restaurada ao seu estado máximo. Até o corte na lâmina que ela havia deixado desapareceu completamente.

Ela agarrou a espada quando ele a entregou e começou a inspecioná-la de todos os ângulos possíveis. A lâmina estava em perfeitas condições! Foi até polido para um estado inalcançável pela espada anterior, pois ainda não tinha sido afiada adequadamente, pois era apenas uma peça de exibição. Agora a lâmina tinha um brilho frio que parecia capaz de cortar qualquer um que a encarasse com muita intensidade. Como teste, ela usou outra das peças e cruzou as duas lâminas e inspecionou o resultado. A primeira espada cortara facilmente a lâmina da segunda, embora seus materiais e construção fossem de qualidades semelhantes …

Ela olhou para a pedra na mão de Vahn com intriga, mas notou que ela havia se transformado em pó. “O que aconteceu com a pedra de amolar?” Ela não conseguia entender como a pedra se transformou em pó quando antes estava em um estado inteiro, sem uso.

Vahn encolheu os ombros com a pergunta e deu o que achou ser uma resposta óbvia: “Eles sempre quebram após um uso”.

Ela sabia que ele estava falando a verdade e lamentava a perda da ferramenta divina. Mesmo que a pedra de amolar fosse um item de uso único, poderia ser um recurso poderoso para qualquer família que se aventurasse na masmorra. Se pudesse restaurar o estado das armas danificadas à sua forma ideal, seria uma ferramenta incrivelmente útil para longas expedições. “Você pode me dizer como encontrou essa pedra Vahn? Poderia salvar muitas vidas na masmorra se as pessoas não precisassem se preocupar com o desarmamento de suas armas devido ao uso excessivo.”

Vahn sacudiu a cabeça e decidiu falar a verdade. “Eu realmente não posso te dizer onde os comprei, já que é um segredo importante que não posso divulgar a ninguém …”

// Missão opcional acionada //

[Missão: Convença Hefesto a revelar seus olhos]

Posição: (G)

Recompensas: Capacidade de Desenvolvimento: [Ferreiro], 1x Favor de Hefesto

Condições de falha: Morte, passagem de 30 segundos [0: 19S]

Penalidade: 100 Karma

Vahn ficou surpreso com a notificação que apareceu no meio da frase e ficou chocado depois de ver as condições de falha. Ele tinha menos de 20 segundos restantes !? Como ele não conseguiu inventar uma desculpa viável, ele decidiu repetir sua última frase. “Eu realmente não posso te dizer onde os consegui, pois é um segredo, mas posso usá-los para ajudar a Família Hefesto, se …”

Embora ela estivesse desapontada por ele não estar disposto a divulgar as informações sobre as pedras de amolar, ela ficou curiosa ao ver a hesitação em seu corpo enquanto ele lentamente seguia suas palavras. “Se o que Vahn?”

“Vou usar as pedras de amolar para ajudar sua família, se você me deixar ver o que está sob sua tapa-olho. Como é algo profundamente relacionado ao meu segredo, seria justo revelar algo de sua preferência …”

Ouvindo a continuação de suas palavras, toda a curiosidade que ela havia desaparecido anteriormente. Agora havia uma expressão triste e melancólica em seu rosto, e Vahn quase soltou um pedido de desculpas por reflexo. Ele continuou tentando pensar em como convencê-la a revelar os olhos e começou a entrar em pânico enquanto o cronômetro contava.

Hefesto suspirou, mas percebeu que Vahn começou a entrar em pânico quando seu humor mudou. Ela pensou que ele estava apenas curioso e não pretendia ofendê-la. Ele estava certo; ela tentara repetidamente desvendar seus segredos sem trocar nada, mesmo depois de ofendê-lo mais cedo. Se ele queria ver os olhos dela em troca de pedras de amolar mágicas, era uma troca justa considerando os benefícios que ela poderia obter para sua família.

“Muito bem, Vahn … mas saiba que o que está por baixo da minha tapa-olho não é algo interessante ou misterioso. Na verdade, pode até te dar nojo … você ainda quer ver o que há por baixo?” Ela olhou nos olhos dele quando ele começou a se acalmar. Ela podia ver que seus olhos estavam claros quando ele retornou seu olhar antes de dar um sorriso gentil.

“Por favor. Eu realmente quero ver.” Vahn sabia que ela costumava ser menosprezada pelos deuses no céu, e foi por isso que ela se tornou amiga de Hestia. Héstia era a única deusa que tinha visto seus olhos sem demonstrar medo ou nojo. Embora ele não tivesse pensado em perguntar antes do início da missão, ele estava genuinamente curioso sobre o que fez tantos deuses ostracizarem um deles, especialmente quando ela era uma ferreira tão talentosa.

Hephaestus viu que ele não vacilou, então ela removeu o tapa-olho. Após uma breve hesitação, ela olhou lentamente para o garoto para avaliar sua reação. Embora tentasse fingir que não estava preocupada, seu olho havia sido um trauma para ela por tanto tempo que subconscientemente perdia a confiança sempre que alguém a contemplava. Ela olhou para ele, esperando ver a repulsa ou desprezo familiar que todos, exceto sua melhor amiga Hestia, mostravam … mas não estava lá. Ele ainda tinha um sorriso gentil no rosto enquanto olhava diretamente para o olho desfigurado dela. Não havia repulsa ou calma fingida, apenas uma intriga indisfarçável, alívio e até … preocupação?

Quando vários pensamentos começaram a circular por sua cabeça, Vahn continuou a observar o olho. A esclera branca tinha ficado completamente preta, cercando o olho vermelho brilhante em seu núcleo. O olho parecia quase demoníaco, um pensamento que só seria enfatizado ao ver a pele malformada ao redor da cavidade. Parecia que a pele havia secado em uma bagunça vermelha e enrugada como uma mancha de sangue em torno de seus olhos.

Vahn estava realmente aliviado ao ver o olho, uma vez que não era tão ruim quanto ele esperava, dadas as menções na história. De qualquer forma, ele até pensou que parecia um pouco legal … mas ele podia ver pela expressão no rosto de Hefesto que isso lhe trouxe muita dor. Ele começou a pensar em maneiras de curá-lo e começou a pedir uma solução à Sis.

Hefesto continuou olhando fixamente para o rosto do garoto e percebeu que ele era capaz de olhá-la facilmente por um longo período de tempo sem mudar. O interesse dela pelo menino começou a crescer, pois ele era apenas a segunda pessoa em sua vida útil de vários milhões de anos a reagir dessa maneira. Ela quase sentiu vontade de chorar enquanto continuava a apreciar a gentileza em seu olhar.

“Você não tem medo dos meus olhos, garoto? Não é nojento como um monstro?” Ela viu a expressão dele mudar pela primeira vez desde a remoção de sua tapa-olho. Ele parecia confuso com a pergunta dela.

“Essa é uma pergunta idiota. Embora seu olho possa ser diferente, isso não muda quem você é. Por que eu teria medo de você depois de todas as nossas interações até agora?” Isso foi genuinamente o que Vahn pensou, pois sempre respeitava as ações de Hephaestus no manga. Ela sempre foi gentil com as pessoas com quem se importava e até forjou Bell uma adaga de 200.000.000V apenas para sua amiga Hestia. Ela não merecia ser vista como um monstro por aqueles que a rodeavam, uma vez que era na verdade uma garota gentil e doce.

Hefesto ficou chocado. Ela não podia ver nenhuma falsidade em suas palavras e sabia que ele estava realmente ofendido não pelos olhos dela, mas pelo fato de ela pensar que ele teria medo disso. Ela decidiu que tinha que reavaliar esse garoto e começou a examinar um pouco as feições dele e percebeu que ele era realmente muito bonito, embora um pouco jovem … Dado alguns anos, ele provavelmente se tornaria um aventureiro capaz, e ele estava atualmente sem uma família. Havia também a aura única que ele possuía, o que provavelmente significava que seu “avô” não era um simples aventureiro que era caçador …

Uma lâmpada se acendeu dentro de sua cabeça quando ela olhou para Vahn com os dois olhos brilhando. “Vahn, você gostaria de se juntar à minha família?”

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