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Monarch of Evernight – Capítulo  168

Sinais de Mudança

O nome de Qianye brilhava na grande tabela virtual acima da arena. A massa ainda aplaudia e gritava, sem mostrar sinais de que diminuiria o alvoroço. 

Zhao Junhong, fora do ringue, tentou levantar uma vez, mas caiu mesmo na segunda tentativa, parecia que não conseguia caminhar apropriadamente. Apesar disso, não aparentava ter sofrido grandes ferimentos, apenas um pouco tonto por ter tido a energia de origem rompida. Claro, se Administrador Wei não tivesse bloqueado a maior parte do ataque, a situação de Junhong seria desconhecida. 

Assim que Qianye confirmou o bom estado de Zhao Junhong, deu um suspiro de alívio, a visão escureceu e desmaiou. Isso surpreendeu até mesmo o Administrador Wei, que ficou um pouco sem reação, afinal, quem foi arremessado em derrota foi Junhong. 

Qiqi saltou para a arena e pegou Qianye em seus braços antes mesmo que Administrador Wei chegasse. O médico contratado da Família Yin também seguiu para o campo provatório a fim de averiguar a situação. 

Zhao Junhong, que nesse momento já estava de pé com ajuda de alguns servos, não pôde deixar de pensar que Qiqi agia como se quisesse manter Administrador Wei longe de Qianye. Suas sobrancelhas saltaram involuntariamente e ele cochichou algo para um servo próximo. 

O servo assentiu e andou em direção ao campo de batalha. Consistia num médico de renome mantido pela Família Zhao, suas habilidades eram muito mais holísticas quando comparadas com o médico da Família Yin, que se especializava em ferimentos externos. Explicou a vontade de Junhong e pediu permissão para examinar Qianye a Qiqi, que assentiu com a cabeça. 

“Ele só gastou muita energia de origem, seu estado está ok. Precisa apenas de alguns dias de descanso.” 

Administrador Wei, estando por perto, fez um sinal com a cabeça, permitindo Qiqi levar Qianye. 

Nesse momento, Duque Wei se levantou de seu lugar nas arquibancadas e transmitiu sua voz para todos na grande arena com o apoio do poder de origem. Discursou sobre algumas poucas coisas protocolares e anunciou o final da Caçada da Primavera do Céu Profundo, simples assim. 

A Caçada da Primavera do Céu Profundo deste ano foi recheada de surpresas, desde a caçada até o torneio de duelos. Um guarda-costas plebeu de rank 5 ganhou a competição de duelos, tornando-se a estrela do evento. Não importava sua sorte ou quão grande foi a sua vitória final, ninguém poderia negar seus resultados. 

Dito isso, a pessoa que realmente brilhou na caçada da primavera foi Zhao Junhong, o apenas na média de sua geração na Família Zhao. Se ambos talento e força foram classificados como medianos, ninguém conseguia imaginar o quão assustadores eram os verdadeiros gênios da Casa Zhao. Os nobres presentes não puderam deixar de sentir que uma tempestade estava a caminho e que poderia abalar o atual pacífico Império Qin. 

Quando Qianye perguntou sobre Zhao Junhong ser considerado apenas razoável para Song Zining, ele não pôde deixar de rir daquelas pessoas. 

A maioria das pessoas do mundo costumam seguir o rebanho, assim, pensaram em Zhao Junhong como comum depois de ouvirem os rumores. Mal sabem a quatidade de rigor e padrões com que Junhong foi julgado ou como eles seriam avaliados na mesma paridade. 

Esses cidadãos ricos e proprietários de terra utilizaram seu pouco conhecimento e experiência para julgar os acontecimentos do evento, apontando tendências econômicas para suas regiões ou países. 

O verdadeiro vencedor da Caçada da Primavera, sequer competiu, foi aquele banqueiro que apostou alguns milhares de moedas de ouro em Qianye. 

Mil moedas de ouro seriam o suficiente para comprar uma arma comum de origem de quinto rank nos continentes desenvolvidos. Tal quantia já poderia o destacar entre os comuns que engrossavam a plateia da Caçada. Todavia, ele não apenas dispôs do dinheiro, como também apostou sozinho no competidor que subiu devido a sorte nas rodadas anteriores. Este visionário tinha agora em posse mais de trinta mil moedas de ouro! 

Naturalmente, tal jogada espalhafatosa não pôde deixar de chegar aos ouvidos de Duque Wei, que prontamente ordenou que o assunto fosse investigado. 

Não tardou para um secretário lhe entregasse um relatório sobre o misterioso banqueiro. Se tratava de um guarda-costas no pico do rank 7 da Casa Song, Song Ge. Os detalhes em si não eram importantes, o que realmente poderia ser tirado disso era que o indivíduo não teria como tirar mil moedas de ouro. Dessa forma, a verdadeira mente por trás acabava sendo óbvia: Song Zining. 

Duque Wei relembrou a grande atenção que o Marquês Yiguang colocou em Song Zining e o estranho desfecho de sua luta contra Qianye. Recusava-se em acreditar que tais coisas eram simples coincidências. 

Depois de Duque Wei pedir um dossiê mais completo, ele acabou tomando conhecimento da contenda entre a Família Yin e Song. Foi só agora que percebeu que Qin Xiaoye foi o único que causou a inimizade entre Song Zining e Yin Qiqi. Apesar disso, Duque Wei tinha certeza de que Xiaoye foi apenas usado pelas velhas raposas de ambos os lados, já que os conflitos internos existiam desde antes. 

Com isso em mente, Duque Wei passou a estudar com mais atenção os arquivos fornecidos pelos seus subordinados. Ele mantinha em mente uma coisa: A Arte das Três Mil Folhas Voadoras. Se ela, que não foi cultivada por centenas de anos, fosse comparável com a Arte do Céu Misterioso, como diziam as lendas, essa era a verdadeira e bombástica informação a ser absorvida da Caçada. Esqueça o fato de um talento extraordinário como Zhao Junhong ser tratado como medíocre pela Casa Zhao, o potencial desse furo era maior. 

O fato de Song Zining ter apresentado resultados sempre apenas acima da média e ser o mentor da grande aposta, que lhe rendeu dezenas de milhares de moedas de ouro, significava que ele sabia do seu potencial. 

A partir dessa linha de pensamento, Duque Wei compreendeu o porquê da atenção do Marquês. Se as Três Mil Folhas Voadoras fossem tão épicas como se acreditava, o valor deste jovem era imensurável. Qualquer um que conseguisse puxar esse tipo de muda para sua causa, receberia um grande impulso. 

Um exemplo desse tipo de personagem já existia no Império, Lin Xintang. 

Não apenas ele possuía grande força, como também foi o primeiro membro de uma família aristocrata a ser promovido a Marechal, após alcançar um grande domínio na Arte do Mistério do Céu. Além disso, possuía inúmeros discípulos por todo Império. Nunca um talento passou pelos seus olhos despercebido. A quantidade de pessoas capazes que estavam sobre sua tutela era inumerável. A própria Família Lin passou de uma aristocrata dos níveis mais baixos para uma das mais poderosas do Império. 

Caso Song Zining crescesse e se tornasse comparável a Lin Xitang, ainda mais vindo de uma grande casa, a formatação da Corte Imperial mudaria de novo. 

Duque Wei ponderou por um momento antes de tocar o pequeno sino de bronze que ficava em cima de sua mesa. Pouco depois, um erudito de meia-idade chegou ao escritório e falou: “Como posso ajudar, meu Duque?” 

“Por favor, sente-se Professor Ji. Nós conversaremos enquanto degustamos esse chá experimental, composto por uma nova mistura de folhas exóticas.” Todo e qualquer traço da alta nobreza sumiu do tom de Duque Wei, sobrando apenas gentileza. 

Professor Ji tomou um gole quente de chá e fechou os olhos em reflexão. Poucos momentos depois, suspirou: “Esse chá é incrível.” 

“Atualmente tenho em posse apenas meio quilo dessas folhas, mas pode deixar que enviarei uma boa porção para seus aposentos, Professor.” 

Professor Ji sorriu. “Obrigado pela sua gentileza, meu Duque. Mas acredito que agora eu seja aquele que deva retribuir por isso, certo? Poderia saber o motivo pelo qual fui chamado, meu Duque?” 

“Gostaria de ouvir sua visão sobre a recente Caçada da Primavera”, falou Duque Wei. 

Professor Ji respondeu enquanto sorria: “O senhor possui subordinados espalhados pelas suas terras que quase que automaticamente recrutam todos os talentos pouco depois de nascerem. Então, acredito que esteja interessado nos descendentes de outras famílias, certo? Claro, não acho que precise comentar sobre Zhao Junhong. Song Zining e Wei Qiyang parecem ser mais interessantes no quesito, novidade.” 

Duque Wei falou surpreso: “É verdade que tenho em mente o Sétimo Filho da Família Song, ele é aquele que me instigou a consultar sua inteligência. Mas Wei Qiyang? Heheh! O Clã Wei do Extremo Leste é famoso por sua educação incomum e ninguém duvida do talento de Wei Qiyang. Porém, ele é rude, impetuoso e de sua boca saem coisas juvenis e irracionais, agindo como um plebeu. A Família Wei do Extremo Oriente não teme que ele cause problemas?” 

Professor Ji já sabia a linha de pensamento de Duque Wei com antecedência, assim, ele avisou seriamente: “Wei Qiyang é uma criança muito talentosa que provavelmente alcançará o posto de Marechal no futuro. Claro, a maioria das pessoas pensaram o mesmo quando seu clã o nomeou herdeiro. Porém, devido ao seu temperamento ruim, passaram a desprezá-lo, mas não perceberam que isso combinava perfeitamente com o estado mental ideal para cultivar a arte secreta das Mil Montanhas. Wei Qiyang segue seu coração até onde seu cultivo o permitir, não há dúvidas de que se tornará um grande personagem.” 

Professor Ji deu uma pausa antes de continuar: “Duque Wei, não se esqueça, a única lei que se pode confiar para a vitória é a força.” 

A expressão do Duque imediatamente mudou quando ouviu isso. No Império havia uma pessoa que se comportava sem escrúpulos assim. Seu nome era Zhang Boqian, Marechal Zhang Boqian. A única pessoa que conseguia manobrá-lo era ninguém menos que Lin Xitang, com seus esquemas e poder advindo da Arte do Céu Misterioso que lhe dizia o momento chave para agir.  

Os Dois Dragões do Império compartilhavam um mesmo Imperador e embora fossem de facções diferentes, sempre mantinham as aparências na superfície. Ambos já trocaram, de fato, inúmeros confrontos secretos, pelos quais, Zhang Boqian ficou com a maioria das derrotas. Seu mal desempenho tinha a ver com seu temperamento que era inadequado para trapaças e esquemas, ele era direto e feroz, como a maioria de seus subordinados. Eles não eram páreos para Lin Xitang. 

Dito isso, caso houvesse um embate no campo de batalha entre eles, o favorito seria outro. 

Duque Wei ponderou por um longo período antes de dizer: “Ele realmente tem esse tanto de potencial?” 

“O Clã Wei do Extremo Oriente sempre ocupou um lugar de destaque entre as famílias aristocratas, apesar de que nos últimos anos, eles começaram a agir de maneira discreta. Mas o fato de anunciarem tão cedo seu herdeiro e apontarem para um posto de Marechal, é porquê sabem o quão grande é o tabuleiro que estão jogando. Wei Qiyang alcançará pelo menos o seu nível, meu Duque.” 

Duque Wei assentiu lentamente e disse: “Se você confirma, parece que a Família Wei do Extremo Oriente vale minha amizade, talvez até…” 

Professor Ji previu o que Duque Wei falaria e o interrompeu sem qualquer medo: “Criar amizade, sim. Mas apostar tanto assim? Receio que nem sua filha ou neta são dignas de serem parceiras do futuro Patriarca do Clã Wei.” 

Duque Wei sorriu ironicamente. Professor Ji era franco, para dizer o mínimo, uma das poucas pessoas que se atreveria de lhe falar coisas assim. Duque Wei brilhava em sua geração, quando cresceu, adquiriu ainda mais poder, sua vida foi tranquila e sua ascensão nunca parou, todavia, quanto mais ele subia, menos conseguia ouvir verdades. Esse era o motivo pelo qual o Professor era tão valorizado. 

Duque Wei abordou a próxima questão: “O que você pensa sobre Song Zining? Eu tenho em mãos muitas informações, mas quanto mais eu penso e estudo sobre elas, menos atesto sobre sua credibilidade.”  


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