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Monarch of Evernight – Capítulo  196

Visitante P2

Uma figura graciosa surgiu lentamente da sombra na base do muro. Duas folhas caídas que giravam no ar se romperam como bolhas de sabão e desapareceram completamente. 

Qianye forçou um sorriso impotente ao embainhar a Radiante. “Zining, como você me encontrou aqui? E por favor, pare de brincar com o meu alarme de intrusos. Esse som não é muito agradável de ouvir.” 

Song Zining ficou ali bastante absorto. Sua mão direita se movia para frente e para trás, controlando uma massa nebulosa de poder de origem azul-claro brilhante, deslocando-a de cima para baixo ao longo do muro. O alarme de intrusos instalado na área emitiria um assobio agudo sempre que sua mão passasse por ele. Para Qianye, parecia que várias pessoas estavam pulando para dentro do pátio. 

Song Zining retirou a mão e sorriu para Qianye. “É simples. Eu sabia que você estaria com Wei Potian esses dias. Eu posso facilmente te encontrar depois de encontrá-lo. Esse idiota de cérebro musculoso não sabe nada sobre esconder seus rastros. É como se ele quisesse que o mundo inteiro soubesse que ele está aqui.” 

Qianye sentiu uma dor de cabeça ao ouvir a avaliação maliciosa de Song Zining sobre Wei Potian. “Zining…” Os dois estavam incomodados um com o outro por vários mal-entendidos desde a Caçada da Primavera do Céu Profundo. Mesmo depois de esclarecer as coisas, a tensão entre eles não diminuiu e, ao contrário, parecia estar intensificando. Song Zining sempre agiu como um típico herdeiro aristocrático em público – culto, refinado e elaborado -, mas mudaria completamente com a simples menção de Wei Potian. 

Song Zining retrucou: “Eu disse algo errado? Ele permitiu que você caísse em uma situação perigosa no território do clã Wei. Humph! O exército expedicionário ousou enviar dois regimentos para lançar um ataque trans-regional em sua propriedade, e a guarnição local decidiu fechar os olhos. A família Wei realmente perdeu o prestígio de nós aristocratas de alto escalão. Como era de se esperar, é melhor que eles fiquem quietos em sua Província do Extremo Oriente e não saiam.” 

Neste momento, Qianye entendeu que Song Zining já havia descoberto o que aconteceu nas minas da Indústrias Pesadas do Extremo Oriente. “A causa desse incidente ainda sou eu.” Ele sorriu com pesar ao ver que Song Zining ainda estava um pouco irritado. “Zining, quando você o conheceu pela primeira vez, você disse que o herdeiro do Marquês Bowang não era um tolo.” 

Song Zining respondeu: “Eu estava te dizendo para estar alerta em relação a ele. Não pense que todo mundo que parece tolo é uma boa pessoa. Além disso, o que o fato de ele não ser um tolo tem a ver com suas ações idiotas?” 

Qianye finalmente entendeu que não tinha como convencer Song Zining sobre esse assunto. Em vez disso, parecia estar colocando mais lenha na fogueira. Nesse ponto, convidou Song Zining para entrar na casa e perguntou: “Imagino que as coisas do seu lado tenham progredido bem, já que você veio me visitar tão tarde da noite.” 

Song Zining entrou na sala e varreu o olhar sobre os móveis simples do local. Em seguida, ele deu uma olhada na expressão um tanto difícil de Qianye e decidiu não expressar suas opiniões negativas sobre as condições de vida. “As coisas correram sem problemas do meu lado. Vou entrar em detalhes depois. Você ainda se lembra que eu disse que vou obter algumas mercadorias importantes? Este é o presente que preparei para você.” 

“O que é?” Qianye perguntou curiosamente. Qualquer coisa mencionada tão seriamente por Song Zining deveria ser bastante única. 

Song Zining aplaudiu levemente três vezes. Suas ações foram suaves e quase não usaram força, mas o som nítido e claro de suas palmas foi transmitido ao longe. Depois disso, Qianye ouviu o alarme no pátio tocar duas vezes, e duas pessoas vestidas com capas negras entraram na sala num piscar de olhos. 

A aura dos dois personagens misteriosos não era muito poderosa, provavelmente estavam no nível três a cinco. 

Song Zining apontou para eles e disse: “Este é o presente que preparei. Por que vocês dois ainda não tiraram os capuzes?” 

Os dois levantaram os capuzes conforme instruído, revelando dois rostos idênticos excepcionalmente bonitos. “Eles” eram na verdade um par de gêmeas – jovens, belas e tão puras quanto fontes cristalinas. 

Song Zining sorriu. “Elas são como? Não são ruins, certo?! Elas já estão no nível quatro aos 16 anos de idade. Foram treinadas rigorosamente desde criança em várias habilidades, desde assassinatos e batalhas até diplomacia. Sabem um pouco de tudo. Essas mercadorias de primeira qualidade são extremamente limitadas, até mesmo em todo o império. Eu corri assim que recebi a notícia e comprei as duas com grande dificuldade.” 

“Você as comprou?” 

“De fato. Essas escravas de elite foram selecionadas a dedo pelo Grupo Comercial da Primavera Oculta desde jovens, passando por longos períodos de treinamento e inúmeras seleções. Talvez você já tenha ouvido falar do Primavera Oculta, um dos conglomerados comerciais mais importantes. Seu comércio subterrâneo de escravos é vasto, e são famosos por treinar escravos para diversas aplicações. Recentemente realizaram um leilão no Continente da Noite Eterna, onde eu os comprei.” 

Song Zining apontou para Qianye e disse às duas garotas: “Ele é o seu mestre a partir de agora. Vão cumprimentar o seu novo mestre.” 

As duas garotas avançaram com graça e se prostraram no chão, desenhando seus corpos em linhas flexíveis e elegantes do pescoço à cintura. 

“Eu me chamo Lil’ Sete”, disse a garota da esquerda. 

“E eu sou Lil’ Nove”, disse a garota da direita. 

Song Zining prosseguiu explicando sobre os nomes estranhos delas. “Elas entraram na Primavera Oculta como bebês sem nome. Cada grupo seria diferenciado pelos seus números. Isso é tanto uma tradição quanto uma marca registrada da Primavera Oculta. Você pode dar a elas um nome se quiser ou simplesmente usar seus números; não faz realmente diferença.” 

O sorriso de Song Zining se aprofundou neste momento, ele piscou os olhos e disse: “As duas devem ser bastante… úteis. Você quer experimentar agora? Haha!” 

“… ” Qianye ficou completamente perplexo neste momento. Song Zining ainda tinha o hábito de lhe presentear com mulheres, assim como quando estavam de volta ao Acampamento de Treinamento das Nascentes Amarelas. Seria esse um meio de socialização comum a todos os aristocratas? Tem-se que admitir que tal hábito provavelmente seria bem recebido entre a nobreza do império. 

Qianye pensou por um segundo e então disse firmemente: “Zining, você sabe que tenho um monte de problemas insolúveis. Realmente não é um bom momento para adicionar mais pessoas ao meu lado.” 

“As duas são capazes. Elas não serão um fardo, pelo contrário, serão de assistência para você. Os métodos de treinamento da Primavera Oculta tendem a sobrecarregar o potencial de alguém, mas com seus talentos, elas ainda podem chegar ao nível sete”, disse Song Zining com um sorriso, enquanto batia no ombro de Qianye. 

De repente, Qianye sentiu uma dor aguda no ombro – uma agulha fina havia penetrado em seu corpo, seguida por uma sensação de frio que se espalhou a partir do ponto de contato. Ele levantou-se assustado e, instintivamente, moveu-se para a parede num piscar de olhos. Nesse momento, as sensações de frio já haviam se fundido ao seu fluxo de sanguíneo. 

Song Zining colocou a seringa na mesa e riu. “Qianye, sua percepção é realmente deficiente. Além disso, não deveria estar retaliando depois de ser emboscado?” 

Qianye não sabia se ria ou chorava ao ouvir isso. “Está arrependido por eu não o ter esfaqueado?” 

Song Zining riu enquanto pegava a seringa e a sacudia. “Não se preocupe. Essa droga é apenas para adicionar um certo elemento ao seu sangue e não tem outro efeito sobre seres vivos. No entanto, é uma droga necessária para elas. Elas ficarão inquietas e ansiosas se não puderem beber seu sangue em até meio ano. Então, viverão sofrendo de sede e desejos até enlouquecerem completamente.” 

Qianye ficou surpreso. “Esse é o método da Primavera Oculta para controlá-las?” Ele compreendia os princípios por trás desse método – também havia técnicas de interrogatório com drogas semelhantes no exército. 

Song Zining assentiu. “Sim. Um tipo específico de droga é atribuído a cada tipo de escravo de elite. Além disso, a droga para cada lote é diferente e há apenas uma dose de cada. É impossível duplicar.” 

Por fim, Song Zining deu de ombros e disse: “Agora elas não viverão por mais de um ano se você não levá-las junto.” 

Qianye balançou a cabeça. “Isso é realmente necessário?” 

Song Zining sorriu. “Claro que é! Caso contrário, como você seria capaz de aceitá-las?” Song Zining se virou para as duas garotas e disse: “Vocês duas voltem primeiro. Retornem amanhã com as coisas que eu preparei para o seu mestre.” 

Lil’ Sete e Lil’ Nove se curvaram, colocaram seus capuzes e saíram em silêncio. Elas voltaram pelo mesmo caminho que vieram, pulando sobre o muro. 

Song Zining fez um sinal com as mãos depois de olhar para cima e ver que Qianye ainda estava mantendo distância. “Agora vamos discutir negócios sérios.” 

Ele tirou uma caixa de documentos de madeira sem atrativos e a colocou sobre a mesa. “Este é um pergaminho de cultivo antigo da minha família. Dizem que existe desde a Batalha do Destino. O clã Song nem sequer existia naquela época.” 

Qianye voltou a se sentar em frente a Song Zining e estava prestes a pegar o pergaminho para folheá-lo quando foi surpreendido pelas palavras de Song Zining. Sua mão congelou no meio do caminho. As artes antigas das famílias aristocráticas eram, sem exceção, tesouros que definiam o clã. Nunca seriam reveladas a um estranho. 

Song Zining abriu a caixa de forma despreocupada, revelando um volume feito de três pedaços de jade ligados. A superfície dos jades havia escurecido devido à passagem do tempo. Ele removeu uma delas e a acariciou levemente, imediatamente revelando um brilho reservado e suave de seu interior. Era evidente, apenas pela qualidade do jade, que se tratava de um item de valor inestimável. 

Song Zining colocou o livreto de jade diante de Qianye e disse com um sorriso: “Este é o verdadeiro item. Você pode jogar fora a inútil Arte da Chuva Nutritiva da família Yin.” 

Qianye ficou atordoado – um ancião do clã sempre fazia uma cópia separada quando as famílias aristocráticas passavam suas artes para estranhos. A Arte da Chuva Nutritiva que ele havia obtido da família Yin também foi copiada da mesma forma. Se eles lhe dessem o original, o que os descendentes do clã Song fariam quando quisessem aprender a arte? 

Song Zining parecia ter compreendido as preocupações de Qianye. “Não importa. Já coloquei alguns itens falsos no depósito da família.” 

“Ladroagens…” Qianye sentiu um canto de sua testa se contorcer e não pôde deixar de esfregá-lo com a mão. Cada palavra e ação de Song Zining esta noite o deixaram absolutamente sem palavras. 

Song Zining realmente ousou tirar um item tão valioso, uma cópia genuína da arte secreta de sua família, e substituí-la por uma falsificação – sua forma de pensar era verdadeiramente desconcertante. Isso poderia não terminar apenas com sua expulsão do clã se as coisas viessem à tona. Os infratores mais graves teriam seu poder de origem destruído e banidos para o trabalho penal. Além disso, ele estava concedendo essa arte secreta a um estranho sem o consentimento da família. Era inevitável que o destinatário, Qianye, também fosse perseguido e morto pelo clã Song. 

No entanto, Song Zining minimizou toda a situação. “Não se preocupe, há mais de dez pergaminhos antigos como esse e todos estão lá, coletando mil anos de poeira nas prateleiras mais internas. Ninguém jamais cultivou essa arte com sucesso. Ela está lá apenas porque foi deixada pelo ancestral. Já faz uma eternidade desde que alguém foi lá folheá-la, muito menos ser tolo o suficiente para cultivá-la.” 

Qianye de repente se sentiu um pouco estranho. O que ele queria dizer com ser tolo o suficiente para cultivar esses pergaminhos antigos? Antes que tivesse tempo de pensar mais, ouviu as palavras ansiosas de Song Zining: “É por isso, Qianye, que você deve cultivar essa arte seriamente e fazer isso rapidamente.” 

Qianye quase começou a suar ao ouvir isso. Como ele deveria cultivar com sucesso uma arte que ninguém do clã Song havia conseguido em mil anos? Song Zining sempre foi extremamente meticuloso com seus métodos, mas desta vez, ele agiu de maneira bastante presumida e sem considerar as consequências. “Zining, esse tipo de…” 

Song Zining interrompeu as palavras de Qianye e continuou se gabando alegremente: “Você não faz ideia do quão difícil foi persuadir aquele ancião do depósito. Planejei isso com determinação por um bom tempo antes de conseguir flagrá-lo na cama com sua nova amante. Essa mulher era a concubina do Marquês de Xiangcheng, não alguém com quem ele pudesse lidar facilmente. Você não sabe o quão brilhante foi sua expressão quando ele pulou da cama!” 

Qianye apenas riu impotente. “Isso… não será um problema?” Nenhum dos anciãos dos clãs aristocráticos eram simples, mesmo aqueles com sobrenomes diferentes. No entanto, aquele que havia tramado contra esse ancião era na verdade a concubina de um marquês – Song Zining estava praticamente brincando com fogo. 

Song Zining disse indiferente: “Por que deveria ser? Estou apenas pedindo a ele para fazer algumas coisas pequenas, apesar de tê-lo em minhas mãos. Além disso, eu até o remunerei de acordo com o preço de mercado em vez de extorqui-lo. Ah, é verdade, eu na verdade estou planejando comprar aquela senhora do Marquês de Xiangcheng e presenteá-la a esse ancião. Isso deve fazer com que ele trabalhe para mim com lealdade aumentada.” 

Um pensamento peculiar passou pela mente de Qianye – Song Zining parecia amigável, mas era, na verdade, inflexível e decisivo. Ele nunca foi alguém de explicar seus métodos, muito menos se gabar de truques tão vergonhosos. No entanto, Qianye não estava familiarizado com as estratégias da aristocracia. Depois de ouvir por um longo tempo, ele finalmente disse: “Independente de todos os meios, tenha cuidado.” 

A postura de Song Zining se tornou ainda mais relaxada. Ele descansou a cabeça na mão e disse preguiçosamente: “Deve-se buscar a fortuna em meio ao perigo. Desta vez, por exemplo, cortei o suprimento de cristal negro de Wu Zhengnan. Apoderei-me de uma boa parte da indústria por trás dele e temporariamente paralisei metade dos canais restantes. Todas aquelas rotas comerciais cairão em minhas mãos depois que ele for oficialmente derrubado.” 

Qianye franziu a testa involuntariamente. Parecia que Song Zining pretendia herdar esses canais. Como alguém que tinha uma vingança contra as raças das trevas, ele não pôde deixar de sentir um desconforto, mesmo que fosse apenas comércio comum. Além disso, a razão para derrubar Wu Zhengnan não era para apoderar-se de suas rotas comerciais, era? No entanto, Qianye não perguntou mais, em consideração à sua confiança em relação a Song Zining. Na verdade, ele não percebeu que estava evitando o assunto por instinto. 

Song Zining observou atentamente a expressão de Qianye e continuou: “Você não tem ideia de quão grandes são os lucros aqui. Esses recursos são todos desperdiçados nas mãos de alguém como Wu Zhengnan. Se os lucros não fossem grandes o suficiente, como eu seria capaz de negociar por tamanha autoridade e assim apoderar-me de tantas indústrias e rotas? Isso não pode ser feito apenas com o nome do clã Song.” 

Mesmo alguém tão alheio a trapaças e táticas como Qianye foi capaz de perceber que havia algo errado com o significado por trás de suas palavras. Ele olhou para cima, com dúvida, e viu Song Zining olhando para ele. Neste momento, seu rosto caloroso e sorridente parecia uma máscara como nunca antes. Não havia flutuações nas profundezas de seus olhos e nem mesmo um fio de calor. 

“Qianye, você não tem medo de que eu me torne o próximo Wu Zhengnan?” 

A suspeita nos olhos de obsidiana de Qianye gradualmente desapareceu quando seus olhares se encontraram. Ele não respondeu imediatamente, mas trouxe outro assunto. “O que você teria feito se meu poder sanguíneo tivesse se condensado em um emblema do clã dos vampiros durante a Caçada do Céu Profundo?” 

A expressão de Song Zining congelou. 


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