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Monarch of Evernight – Capítulo  289

Assuntos do Passado

Zhao Jundu pegou um guardanapo e limpou lentamente o chá de sua mão. Quando levantou os olhos novamente, sua expressão havia retomado sua calma ambiguidade. “Deixe-me lidar com esse assunto. Não conte ao meu pai e irmãos por enquanto.” 

O Tio Wang assentiu, suspirando profundamente em seu coração. 

Aqueles assuntos antigos eram extremamente complexos, e suas consequências também eram extremamente bizarras. Embora Zhao Jundu fosse velho o suficiente para lembrar dos eventos daquela época, quanto uma criança poderia ter ouvido? Mas, como foi capaz de conectar os pontos apenas com algumas frases isoladas, era evidente que ele nunca esquecera o passado, ou talvez tivesse investigado secretamente esse assunto antes. 

“Mas em relação à princesa…” O Tio Wang estava hesitante. 

Um brilho animado passou pelos olhos de Zhao Jundu enquanto ele dizia indiferentemente: “Por causa dele, mãe teve um parto difícil ao dar à luz a Xixi e ainda não se recuperou até hoje. Além disso, ela não esteve envolvida nos assuntos daquela época. Sobre isso, Tio Wang, você deve estar ainda mais claro do que eu. Por que devemos incomodar mãe com algo completamente irrelevante?” 

O coração do Tio Wang tremia levemente, mas no final ele assentiu solenemente e disse: “Fique tranquilo, Quarto Jovem Mestre, este velho servo não dirá uma palavra sobre isso.” 

A lealdade do Tio Wang para com a Princesa Gaoyi era inquestionável. Desde que ele havia vindo até ali, já estava claro que não tinha a intenção de alarmar a princesa. 

Zhao Jundu não disse mais nada e apenas perguntou: “Como essa pessoa é? Como ele estava inconsciente, você foi capaz de obter algum pertence pessoal dele, certo? Eu tenho métodos para rastreá-lo, desde que possua algo diretamente relacionado a ele.” 

“Naquela época, a Jovem Senhorita não nos permitiu se aproximar, no entanto, ela tem algo que pertence a ele.” 

O Tio Wang estava preparado – ele produziu um retrato e uma adaga, colocando-os na frente de Zhao Jundu. A obra de arte simples, mas realista, do retrato delineava a aparência de Qianye com alguns traços simples. A adaga, por outro lado, era a Lâmina Radiante que Zhao Ruoxi não tinha devolvido. 

O Tio Wang disse: “Quarto Jovem Mestre, essa adaga pertence à coleção da Jovem Senhorita. Eu apenas a peguei ‘emprestada’ por um tempo e terei que devolvê-la depois.” 

Zhao Jundu respondeu: “Está tudo bem. Dizem que Xixi seguirá em direção à residência do Rei da Montanha do Norte depois de visitar minha mãe. Essa jornada levará pelo menos dez dias, e eu não precisarei de mais do que cinco.” 

“Nesse caso, este velho servo está aliviado.” O Tio Wang levantou-se e se desculpou, mas hesitou quando chegou à porta e disse: “Quarto Jovem Mestre, há mais uma coisa. Não tenho certeza se devo falar.” 

O Tio Wang, com o coração cheio de preocupação, não percebeu que a mão de Zhao Jundu no retrato tremia levemente. 

“O que é?” A voz de Zhao Jundu ainda estava tranquila e sem nenhuma flutuação. 

“Parece, para este velho servo, que a Jovem Senhorita possui… alguns sentimentos por aquele homem.” 

Zhao Jundu repentinamente se levantou com uma expressão surpresa. “Isso é verdade?” 

“A menos que meus velhos olhos me enganem, é… de fato verdade.” 

Zhao Jundu inspirou profundamente e logo retomou sua calma. “Muito bem, eu entendo.” 

Zhao Jundu segurou o retrato por um tempo mesmo depois que a porta foi fechada. Em seguida, ele revirou os documentos sobre a mesa em busca da pasta cinza, dentro da qual havia outro esboço de uma determinada pessoa. Os dois desenhos tinham estilos completamente diferentes, mas os sujeitos se pareciam um pouco. 

Zhao Jundu amassou os dois papéis. Eles foram lentamente reduzidos a pó fino em sua mão antes de fluir pelos vãos entre seus dedos. Ficou parado ali por um bom tempo antes de pegar a Radiante e sair do escritório. 

Durante o ano, no pátio externo, havia uma carruagem totalmente preparada pronta para partir a qualquer momento. A residência principal tinha o tamanho de uma pequena cidade, então um meio de transporte era necessário para viajar em direção às residências externas. A expressão de Zhao Jundu estava sombria – ele embarcou na carruagem e apenas instruiu o motorista a seguir em direção à Assembleia dos Anciãos antes de fechar os olhos em silêncio. 

O motorista havia seguido Zhao Jundu por muito tempo. Vendo o jovem mestre em um humor extremamente ruim, ele não ousou dizer uma única palavra e começou a dirigir rapidamente em direção à Assembleia dos Anciãos. 

A carruagem prateada adentrou diretamente na Assembleia dos Anciãos e estacionou em frente a um pátio solitário em seu lado leste. 

Zhao Jundu desceu e, impedindo o jovem servo que estava prestes a anunciá-lo, dirigiu-se diretamente ao pátio. 

O pátio não era muito grande, mas as flores e plantas dentro dele eram arranjadas meticulosamente. Havia até mesmo um caramanchão cheio de uvas roxas. Estando na estação no momento, as videiras estavam carregadas de frutas e cachos delas podiam ser vistos pendurados entre as folhas verdejantes. Um ancião estava sentado em uma cadeira feita de videiras, descansando com os olhos fechados enquanto brincava com as duas esferas de jade perfeitamente redondas em sua mão. 

Assim que Zhao Jundu entrou pela porta, o velho disse sem abrir os olhos: “Ah, é o Jundu. Que rara ocasião você visitar este velho. Fale, que tipo de problema você precisa que eu resolva?” 

Zhao Jundu era muito familiar com o temperamento do ancião e, portanto, foi direto ao ponto. Ele entregou a adaga e disse: “Sexto ancião, não faz muito tempo desde que esta lâmina deixou seu dono anterior. Este sobrinho quer que você tome providências e encontre o paradeiro dessa pessoa. Ele é um jovem de cerca de 20 anos e tem um nível de força entre o sétimo e o oitavo nível.” 

O ancião abriu os olhos lentamente e franziu a testa. “Eu sabia que nenhuma boa notícia viria com a sua visita. Essa tarefa vai arruinar minha constituição. Ele está no Continente Ocidental?” 

“Não necessariamente.” 

Após ouvir isso, as sobrancelhas do ancião quase se juntaram em uma bola enquanto ele dizia: “Isso torna ainda mais difícil. Você deve saber que essa tarefa consumirá dez anos da minha cultivação.” 

A expressão de Zhao Jundu permaneceu inalterada. “Este assunto é extremamente importante para mim, e não hesitarei em pagar o preço equivalente as suas perdas. Por favor, ajude-me, Sexto Ancião.” 

“Isso…” O Sexto Ancião estava hesitante e sua expressão desagradável. Mesmo que ele já tivesse se aposentado e não precisasse mais participar de competições de força, dez anos de cultivação não eram algo a ser desperdiçado. 

Zhao Jundu disse: “Ouvi dizer que o Primo Ruo Ming está se preparando para avançar para o nível Campeão. Este sobrinho tem alguns métodos para ajudá-lo a obter alguns dos medicamentos mais valiosos necessários para o processo.” 

Os olhos do Sexto Ancião se iluminaram e ele suspirou enquanto balançava a cabeça. “Isso… que seja. Este velho arriscará. *Suspiro*, eu não precisaria me preocupar tanto com Ruo Ming, se ao menos ele tivesse metade do talento que você tem!” 

Depois de receber Radiante, o Sexto Ancião passou um dedo pela lâmina e disse: “Para rastrear sua origem, precisarei fazer um sacrifício às estrelas e rezar por poder. O processo levará alguns dias.” 

“Muito bem, estarei aguardando as boas notícias do Sexto Ancião.” Com isso, Zhao Jundu partiu sem se demorar mais. 

“Alguns dias…” Zhao Jundu estava sentado na carruagem de olhos fechados. Momentos depois, ele disse: “Avise o exército; peça para eles retirarem o ‘Firmamento Azul’ e nutri-lo na Piscina Celestial. Eu irei para a guerra nos próximos dias.” 

Sua voz não era alta nem suave, mas o suficiente para que os guardas do lado de fora da carruagem ouvissem claramente. A expressão de todos tremia ligeiramente enquanto respondiam: “Sim, Jovem Mestre.” 

Zhao Jundu cultivava a arte secreta do clã Zhao, Nuvem Roxa do Polo Oeste, e já tinha acendido nove nós de origem quando completou quinze anos. O posto de Campeão já estava ao seu alcance, mas ele interrompeu seu progresso vigoroso por cinco anos inteiros para se aprimorar no nono posto. 

Durante seus primeiros anos, Zhao Jundu desobedecia aos ensinamentos familiares e aparecia em batalha de tempos em tempos. Mas desde que Zhao Weihuang se tornou o chefe do clã, ele permanecia principalmente na residência para lidar com assuntos administrativos de seu pai. Raramente lutava, exceto em eventos imperiais importantes, como as caçadas da primavera. 

No entanto, nunca perdeu a e até seus guardas não tinham uma compreensão clara de sua habilidade marcial. Eles apenas sabiam que ele nunca encontrou seu igual no mesmo nível. 

——– 

Pouco antes do crepúsculo, a atmosfera na Cidade Costa Negra estava extremamente tensa. Eles não podiam fechar casualmente as portas da cidade, mas o processo de inspeção havia se tornado rigoroso, causando longas filas. 

Enquanto isso, dentro de um pequeno pátio discreto a duas ruas da sede da guarda da cidade, Wang Youyuan estava em pé diante de Zhao Youpin, com a cintura dobrada em quase noventa graus e metade do rosto inchado. 

“Inútil! Para que serve você se não consegue nem lidar com um negócio tão pequeno? Agora não temos nem as mercadorias nem a pessoa, e até perdemos um bom número de nossos irmãos da guarda da cidade. Como vou relatar um assunto tão escandaloso aos superiores? Hum! Embora aquele velho, o senhor da cidade, esteja com um pé na cova, ele ainda está sentado na posição!” 

Diante do sermão de Zhao Youpin, Wang Youyuan só podia repetir as mesmas palavras enquanto se dava tapas. “Mereço a morte.” 

Zhao Youpin de repente o encarou friamente e disse: “Ainda não há notícias?” 

O guarda próximo disse apressadamente: “Senhor, lhe daremos um relatório assim que tivermos notícias!” 

“Bando de inúteis!” 

O guarda lançou um olhar para a expressão de Zhao Youpin e saiu apressadamente, dizendo: “Vou apressá-los!” 

Zhao Youpin caminhou em direção à janela frustrado e disse de repente: “Bem, já que aquele moleque ainda está na cidade, vou agir eu mesmo e tirar sua vida inútil!” 

“Você vai agir pessoalmente?” Wang Youyuan engoliu em seco e disse cautelosamente: “Senhor, acho que aquele moleque é um lutador de nível oito, como o senhor. Até o Ma das Três Espadas perdeu para, então temo que ele não seja fácil de lidar! Por que não encontramos mais pessoas para se juntarem a você?” 

Zhao Youpin respondeu friamente: “Como as técnicas de combate do nosso clã Zhao podem ser comparadas com as daquele verme? Talvez Três Espadas Ma esteja em um nível mais alto, mas eu só precisaria de três movimentos para matá-lo! Encontrar mais pessoas?! Você está preocupado que o assunto ainda não seja grande o suficiente? A prioridade agora é matar aquele moleque o mais rápido possível. As mercadorias são secundárias. Até eu estarei em apuros se esse assunto for exposto, sem falar de você. Os ajudantes daquele bastardo estão todos nos observando atentamente e esperando que cometamos um erro!” 

“De fato, o senhor é corajoso!” Wang Youyuan apressadamente bajulou com uma expressão um tanto assustada. 

A guarda da cidade, é claro, não estava sob o comando exclusivo de Zhao Youpin. Havia mais dois capitães, um dos quais era um auxiliar de confiança do atual senhor da cidade. O outro capitão, o mais forte entre eles, era de uma família externa e, portanto, sempre permaneceu neutro em disputas faccionais. 

Embora Wang Youyuan tenha dado a Li Liu a instrução oportuna de acabar com o Ma das Três Espadas, ele naturalmente não deixaria escapar o sobrinho deste último. Dessa forma, o moleque que escapou não teria provas, mesmo que quisesse reclamar com as autoridades. Mesmo assim, seria como criar uma calamidade se eles não conseguissem matá-lo. 

De repente, Zhao Youpin sentiu suas emoções em desordem e acenou para Wang Youyuan, dizendo: “Saia!” 

Wang Youyuan se desculpou apressadamente como se tivesse recebido um grande perdão. Mas ele começou a se mover para trás assim que chegou à porta. 

“Eu não disse para sair?! Ei?!” 

Zhao Youpin viu uma arma de origem pressionada contra a cabeça de Wang Youyuan; este último estava se afastando um passo de cada vez, seguido por um jovem. 

Zhao Youpin concentrou seu olhar em Qianye e disse: “Você é o que matou meu subordinado?” 

“Sou eu.” 

Zhao Youpin riu e disse enquanto desabotoava sua túnica: “Você ousa matar os guerreiros do nosso clã Zhao e até se atreve a vir qui. Você é bastante audacioso!” 

Qianye respondeu indiferentemente: “Sua tentativa pública de assassinato e roubo é ainda mais ousada. Será que a lei imperial ainda existe neste mundo?” 

Zhao Youpin riu e disse: “A lei imperial é outra questão completamente diferente. Agora que você matou os guerreiros do nosso clã Zhao, você não terá lugar para se esconder!” 

Qianye riu com desprezo: “É mesmo? Tudo bem. Não estarei perdendo muito se também matar um capitão da guarda da cidade corrupto como você.” 

Zhao Youpin revelou um sorriso zombeteiro e disse: “Só você?” 

Ele já havia tirado sua túnica para revelar o conjunto completo de armadura flexível por baixo. Em seguida, relaxou seus membros e levantou uma perna enquanto se apoiava na outra. Assumiu uma postura semelhante à de uma garça imortal em voo e gritou: “Vou deixar você experimentar a arte secreta do clã Zhao, Punho Ascendente da Garça

!” 

Qianye esmagou calmamente o pescoço de Wang Youyuan e jogou o cadáver para longe. Em seguida, se aproximou lentamente de Zhao Youpin e assumiu uma postura de combate. 

“Artes de Combate Militar?” O rosto de Zhao Youpin estava cheio de desdém. 

As Artes de Combate Militar eram o símbolo de um cidadão comum. Mesmo as famílias proprietárias de terras possuiriam artes secretas familiares ou ensinamentos de seitas. Somente os recrutas mais comuns do exército estariam usando as Artes de Combate Militar até o rank oito. 


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