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Return of the Frozen Player – Capítulo 334

Aquilo Que Não Pode Quebrar (3)

“… Ufa.”

Seo Jun-Ho entrou na sala de aeróbica pela primeira vez em meses e alongou seu corpo rígido.

‘É bom me mover depois de tanto tempo.’

Por enquanto, ele teria que viver nessa sala. Já que esteve gastando essa regressão fazendo nada a não ser relaxar, ele não aumentou a potência da sua Aceleração.

‘E além disso…’ O olhar no rosto de Seo Jun-Ho ficou sério. Ele tinha recebido uma mensagem de seus amigos algumas horas atrás.

‘Depois de dois meses e meio, uma guerra começou.’

As baratas lançaram um ataque de larga escala contra os Jogadores. As Missões foram deixadas de lado e eles pareciam estar passando todos os dias lutando sem parar contra os monstros.

“Talvez eu devesse morrer.” De alguma forma, ele teve a sensação de que era tarde demais para essa regressão também. Seo Jun-Ho pensou por um momento e balançou a cabeça.

‘Ainda assim, não posso desperdiçar as páginas desse jeito.’

Para matar o corpo de Erebo de uma vez por todas, ele tinha que procurar por mais informações, não importasse o quão pequenas fossem. Era porque mesmo tendo lutado contra aquele desgraçado inteligente cem vezes, Erebo sempre mostrava novos padrões.

“Huh?”

Seo Jun-Ho de repente arregalou os olhos. Ele tinha espalhado seus sentidos pelo hotel e tinha acabado de sentir alguém entrando.

‘E essa magia de alguma forma parece familiar…’

Ele foi para a recepção. De fato, um rosto familiar estava ali.

“Capitã Ju-Ha?”

“O-Olá…” Ela o cumprimentou com hesitação, parecendo meio desajeitada.

“Há quanto tempo!” A expressão de Seo Jun-Ho ficou alegre enquanto se aproximava dela. Ela era um novo rosto em sua vida repetitiva e cansativa. Ele não a via há oito anos.

Gong Ju-Ha ficou um pouco agitada. “V-Você não está um pouco entusiasmado demais? Não se passaram nem três meses ainda.”

“Ah, é mesmo.” Seo Jun-Ho deu uma risada amarga. Três meses, ela disse. Para ela, realmente foi um período de tempo curto.

Ele levou Gong Ju-Ha para um sofá na recepção.

“Hm…” Ela se sentou e inclinou a cabeça.

“Tem alguma coisa no meu rosto?” Seo Jun-Ho inclinou a cabeça também.

“N-Não. Não é isso.” Gong Ju-Ha acenou com suas mãos às pressas e começou a pensar.

‘Será que ele perdeu peso? Ou ganhou peso? Não, não é nada disso… Sinto que o ar ao redor dele mudou bastante.’

Sendo franco, Seo Jun-Ho sempre foi estranho desde a primeira vez que eles se conheceram. Ele era bastante maduro para sua idade e ela viu instantaneamente que ele possuía a experiência de um veterano. Naquela época, ela não tinha ideia do porquê ele era assim, mas acabou descobrindo recentemente.

‘Provavelmente é porque ele é o Espectro.’

Mas sua aura havia mudado drasticamente desde então.

‘Algo… Algo está diferente.’

Será que era experiência? Não, ao invés disso, Seo Jun-Ho estava emanando uma aura diferente da de um humano.

‘É quase como…’

Um monstro chefe. Sim, sua aura era tão fria que ela achou que Janabi teria ficado assim se sua natureza violenta tivesse se desenvolvido totalmente. Apesar de Seo Jun-Ho só estar sentado ali, sua presença era tão esmagadora que a fazia ficar sem fôlego.

‘…’

Em outras palavras, ele parecia um estranho. Gong Ju-Ha se sentiu estranhamente perdida, como se alguém tivesse roubado completamente a pessoa que ela conhecia tão bem. Com esforço, ela balançou a cabeça e disse: “Eu vim aqui para te escoltar.”

“Como assim?”

“Você ficou sabendo da guerra que se iniciou recentemente no 4º Andar, não é?”

“Eu ouvi falar, sim. Sobre as baratas decidindo aniquilar os Jogadores.”

“Isso mesmo. Então eu vim te procurar, Jun— Espectro, esperando que você nos empreste a sua força.”

“Entendo.” Seo Jun-Ho assentiu lentamente.

‘Isso é um novo evento.’

Ele nunca durou mais do que dois meses e meio em suas regressões anteriores. E provavelmente essa seria a primeira e última vez que duraria tanto assim.

“Infelizmente, acho que isso seria difícil.”

“Por quê?” Gong Ju-Ha pareceu meio perplexa. “Você precisa fazer algo aqui ou alguma coisa do tipo?”

“Sim.” Seo Jun-Ho deu um aceno de cabeça. Ele pensou por um momento antes de continuar. “Vai ser mais fácil se eu explicar.”

Ele contou a ela sobre sua situação atual. Quanto mais falava, mais o rosto de Gong Ju-Ha se fechava.

“Você está… bem?” Ela disse depois que conseguiu de alguma forma suprimir seu choque.

Seo Jun-Ho olhou para ela de forma vaga e assentiu. “Estou. Eu até descansei bastante dessa vez e consegui me acalmar. Estou perfeitamente bem.”

“Perfeitamente bem?” Gong Ju-Ha tremeu enquanto o encarava. Ele parecia cansado desde o momento em que ela o viu e agora o seu rosto sem expressões a estava incomodando. Ela tinha simplesmente pensado que ele estava exausto, mas esse não era o caso.

‘Não, você não parece nem um pouco bem.’

Gong Ju-Ha engoliu em seco antes de perguntar com uma voz trêmula. “Quantas vezes você voltou até agora…?”

“…”

Seo Jun-Ho ficou quieto. Ele não queria contar a ela. Ele não queria deixá-la preocupada, mas aqueles olhos teimosos o encararam com insistência e ele eventualmente desistiu.

“Essa é a minha 106ª tentativa.”

“… Meu Deus.”

Gong Ju-Ha cobriu a boca. Ele não tinha morrido só duas ou três vezes, mas sim 105?

‘E se fosse eu?’

Ela de repente se sentiu tonta. Quando começou a imaginar, ela sentiu como se estivesse sendo envolvida por uma energia negra e a vertigem ameaçou tomar seu corpo.

“…”

O que ela deveria dizer para ele?

Será que deveria se desculpar? Confortá-lo? Ou encorajá-lo?

Depois de um longo tempo, Gong Ju-Ha finalmente falou. Sua voz parecia meio rouca depois de manter o silêncio por tanto tempo.

“… Eu vou te ajudar.”

“Eu agradeço, mas você não pode.” Seo Jun-Ho deu um sorriso amargo. “A Missão diz que eu tenho que destruir a consciência coletiva de Erebo sozinho.”

“É exatamente por isso que eu tenho que ajudar.” Como a Líder da 2ª Equipe de Dokkaebi, ela fez uma pergunta séria: “Você alguma vez tentou completar a Missão com a ajuda de alguém?”

“…”

Ele nunca tinha tentado antes. Afinal, a Missão dizia para que ele a completasse sozinho.

“Você disse que tem que destruir a consciência coletiva de Erebo sozinho. Isso não quer dizer que não importa quem mata o resto das baratas?”

“…”

A Rainha Gélida assentiu em silêncio do assento ao lado dele. Na verdade, ela tinha feito uma sugestão parecida antes.

‘E eu recusei…’

Seo Jun-Ho se opôs fortemente. No entanto, a Rainha Gélida não insistiu porque sabia o motivo para Seo Jun-Ho ter recusado sua sugestão.

‘Tu estás com medo, Contratante.’

Sempre que ele lutava contra Erebo com mais alguém, eles morriam. Algumas vezes era só uma pessoa, mas na maioria, eram todos. E isso se tornou um tipo de trauma. No fim, ele resolveu completar a Missão sozinho.

“…”

Seo Jun-Ho começou a pensar novamente. Com certeza as coisas ficariam muito mais fáceis com a ajuda de Gong Ju-Ha.

‘Eu não vou ter que gastar tanta energia física, mágica ou mental para derrotar as baratas.’

Em outras palavras, quando a hora de lutar contra Erebo chegasse, ele estaria em um estado muito melhor. Erebo sempre esteve fugindo por pouco, então as chances de sucesso de Seo Jun-Ho deveriam melhorar dramaticamente com a ajuda de Gong Ju-Ha. E ele também não tinha motivos para recusar a oferta dela. Afinal, se falhasse, ele poderia simplesmente voltar no tempo e salvá-la.

‘Essa memória provavelmente vai me assombrar por um longo tempo…’

Mas estava tudo bem…

Contanto que tivesse a Mente do Herói, ele não quebraria.

Seo Jun-Ho tomou sua decisão.

“Então conto com você.”


“Agora que estou prestes a ajudar, estou me sentindo um pouco nervosa.” Disse Gong Ju-Ha. Ela estava de pé em uma encruzilhada e o sol estava se pondo acima deles.

Seo Jun-Ho olhou para ela. “Tem certeza de que não tem problema nenhum com esse plano?”

“Eu já disse que não. Por que está dizendo isso como se eu estivesse com um dos pés na cova ou algo assim?”

“Ótimo então. Elas estão vindo.”

Dudududu!

Quando o sol se pôs, inúmeras baratas começaram a inundar a encruzilhada.

“Ugh, não consigo me acostumar com essas pestes, não importa quantas vezes eu as veja.” Gong Ju-Ha disse com uma expressão de nojo antes de se virar para Seo Jun-Ho uma última vez. “Espero que você consiga.”

“Sim. E não morra.”

“Eu já disse para não se preocupar tanto. Mesmo parecendo assim…”

Fwooosh!

Ela acendeu uma chama gigante que iluminou a escuridão.

“Eu sou bem forte, sabe.”

Gong Ju-Ha amarrou seu cabelo com um prendedor e levantou as mãos. O mar de chamas vicioso se moveu como se estivesse seguindo o comando do maestro de uma orquestra. A parede de fogo e a parede de baratas colidiram, fazendo com que um cheiro de queimado preenchesse as ruas instantaneamente. Seo Jun-Ho ficou parado observando o massacre unilateral. Eventualmente, ele partiu em silêncio.

‘Passeio Noturno.’

Essa noite, ele mataria somente uma barata.


“Hm?”

Erebo, sentado dentro de um prédio vermelho, inclinou a cabeça.

‘Por que aquela bruxa maluca está aqui? E ela está sozinha.’

Ela era uma poderosa Jogadora e estava entre os dez melhores Jogadores que estavam dando dores de cabeça a ele. A usuária elemental de chamas estava em uma cidade remota, destruindo suas baratas sozinha.

‘Isso é suspeito. Tem que ser uma armadilha.’

A cautela de Erebo aumentou e sua visão se moveu através de todas as baratas na cidade. O primeiro lugar que ele verificou foi os interiores dos prédios e os arredores da cidade para ver se isso era uma isca para atrai-lo. Mas ele logo descobriu que esse não era o caso.

‘Não tem ninguém… A cidade realmente está vazia.’

Então por que aquela garota estava lutando ali sozinha?

Por quê? Por qual motivo?

Erebo não conseguia entender, mas por enquanto, ele se levantou de seu assento.

‘Seria um desperdício desistir de uma oportunidade como essa.’

De qualquer forma, ele nunca entraria no campo de batalha até que estivesse certo da vitória. Afinal, essa era uma das regras que ele estabeleceu para sua sobrevivência.

‘Se essa garota realmente está cometendo um erro, essa oportunidade não vai surgir uma segunda vez.’

Proteger a consciência coletiva da usuária elemental de chamas sempre foi um incômodo. Se pudesse se livrar dela, ele instantaneamente sairia vitorioso dessa guerra.

Então Erebo abriu suas asas e levantou voo.


“Ela luta bem.”

Seo Jun-Ho estava no telhado de um prédio nos arredores da cidade, mas mesmo dessa distância, ele conseguia ver quanta vantagem ela possuía. Ele teve a sensação de que ela poderia na verdade ser uma das usuárias elementais mais fortes entre os Jogadores.

“Bom, ela não é tão habilidosa quanto eu, mas a garota é digna de louvor.” A Rainha Gélida disse.

“Na verdade, eu acho que ela é mais forte do que você…”

“Haa… Se tu tivesses me encontrado quando eu estava em meu auge, o medo não permitiria que tu olhasses em meus olhos.” A Rainha Gélida suspirou e observou a batalha mais um pouco antes de falar: “Por quanto tempo tu achas que aquela raposa irá durar?”

“Não sei.” Sendo honesto, ele achava que ela só seria capaz de durar mais uma hora ou duas. Só de observar a luta, ele podia dizer que seu estilo drenava uma grande quantidade de poder mágico.

‘Mas isso ainda vai ser o suficiente…’

Gong Ju-Ha não tinha que matar todas as baratas na cidade. Tudo que ela precisava fazer era aguentar até que ele matasse Erebo.

Seo Jun-Ho fechou os olhos e esperou. Ele espalhou sua magia por toda a cidade enquanto esperava por sua presa.

E agora…

‘… Ele está vindo.’

Liderando uma enorme quantidade de insetos, Erebo apareceu no céu.

“Como eu pensei, ele recuou. Aquela peste sem vergonha.”

“Ele sempre agiu dessa forma.”

Erebo soltou as baratas no campo de batalha e se escondeu como sempre. Normalmente, a distração formada pelas baratas teria feito com que Seo Jun-Ho falhasse em localizar Erebo.

Mas dessa vez foi diferente.

‘Consigo senti-lo.’

Seo Jun-Ho tinha espalhado uma armadilha mágica delicada que lembrava uma teia de aranha. E através dela, ele conseguiu sentir para onde Erebo estava indo em tempo real.

“Ha, então é lá que ele esteve se escondendo esse tempo todo?”

Seo Jun-Ho estalou a língua.

Então era por isso que ele nunca conseguia encontrá-lo. Erebo estava se escondendo no fundo de um rio que corria pela cidade. Ele provavelmente estava observando a batalha através da consciência coletiva.

“Ele parece mais com um rato do que com uma barata.”

Seo Jun-Ho deu um sorriso frio. Então ele se derreteu na escuridão e desapareceu.


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