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Summoning the Holy Sword – Capítulo 457

Chave da Fantasia

“Quem está aí?” Os dois nobres ficaram pasmos enquanto os olhos de Marlene brilhavam com espanto e alegria.

Marlene se levantou e se virou para a porta apressadamente.

“Sr…Rhode…” Ela cumprimentou enquanto segurava sua excitação.

“Estou de volta, Marlene.” Rhode abriu a porta e entrou. Cumprimentou Marlene antes de mudar sua atenção para os dois nobres e acenou com a mão como se estivesse enxotando um mosquito. “Este é o território da Guilda Brilho Estelar. Seu Grupo Financeiro Soloman entrou onde não deveria. Eu lhe darei um dia para sair da Terra da Expiação.”

“E que direitos você tem!” O nobre gordo esticou a barriga e correu em direção a Rhode antes de levantar a cabeça e olhar com desdém. “Deixe-me dizer-lhe. Nós somos…”

Bam!*

Rhode deu um soco em seu nariz. O nobre gordo guinchou dolorosamente como um porco sendo abatido. Ele caiu no chão e rolou enquanto segurava seu nariz quebrado. O outro nobre congelou no local e olhou para seu companheiro, que gemia lamentavelmente. Estendeu o braço e impediu seus guardas de vingar seu mestre. Então, quando estava prestes a falar, Rhode interrompeu abruptamente. “Eu não me importo com quem você é. Este é o meu território e você deve obedecer às minhas regras. Quanto aos que se recusam a ouvir, vou sequer perder meu tempo. Agora, deixe-me repetir. Eu exijo que você deixe a Terra da Expiação imediatamente. Caso contrário, não posso garantir sua segurança.”

O nobre continuou a olhar para Rhode significativamente enquanto desenrolava um sorriso estranho antes de acenar para seus guardas. Os guardas arrastaram o nobre gordo para fora da sala enquanto o nobre assentiu levemente e saiu.

“Phew…” Marlene soltou um suspiro de alívio depois que a dupla problemática saiu e se recostou na cadeira. Embora olhasse para Rhode com algumas queixas em mente, suas emoções relaxaram assim que viu Anne e Gillian. “Vocês finalmente estão de volta, Rhode, Srta. Anne, Srta. Gillian. Devem ter passado por maus bocados. Como está a situação?”

“Sem problemas; tudo ótimo.” Rhode assentiu com segurança. Depois de limpar as Ruínas do Planalto de Castel, o grupo de Rhode não retornou à Fortaleza através da Pedra de Teletransporte. Em vez disso, foram para a [Cidade das Águias] e entregaram a Filactéria à Associação de Mercenários. Ao confirmar a conclusão da missão, Rhode ativou o Anel de Teletransporte e retornou à Fortaleza. Se separaram de Delno depois de deixar as ruínas e a [Anjo da Batalha] trouxe as cinzas de sua companheira de volta à sua terra natal. Embora a equipe de mercenários de Metzel tenha sido dissolvida depois de sofrer graves perdas nas ruínas subterrâneas, Rhode valorizou o senso de responsabilidade e as habilidades com a espada do jovem e decidiu recrutá-lo. Embora o desempenho de Metzel tenha sido inflexível, seu papel como líder de equipe mercenário foi louvável. Além do mais, poderia ser considerado um talento raro para liderar e defender seu time sob as ondas de criaturas mortas-vivas por um longo tempo, o que mesmo os Jogadores não conseguiam realizar. Foi por isso que Rhode convidou Metzel para a [Brilho Estelar], o que também foi uma grande surpresa para Metzel. Ele concordou com todas as suas forças. Quanto a Shirley, ela naturalmente seguiu os passos de Metzel e se juntou à Guilda também.

Na verdade, o grupo de Rhode ouviu falar de um boato interessante depois de retornar à [Cidade das Águias]. Tratava-se do Conde Tyler, que competiu contra Rhode pelo [Campo de Força Infinito] durante o leilão. No entanto, esse boato não era sobre Conde Tyler, que pagou um preço altíssimo pelo Construto. Em vez disso, era sobre seus assuntos domésticos. Rumores diziam que a esposa do Conde Tyler teve um caso com um de seus guardas e ela foi expulsa da casa assim que ele descobriu o adultério. Como a esposa do Conde Tyler também nasceu em uma família nobre, as ações do Conde Tyler levaram ambas as famílias a uma grande disputa.

Rhode pretendia arrebatar o [Campo de Força Infinito] usando esta oportunidade. No entanto, hesitou e acabou desistindo dessa ideia depois que Gillian olhou para ele com um sorriso estranho. De fato, a [Bola Misteriosa] era uma relíquia extremamente rara e preciosa. No entanto, se fosse se sacrificar como um corno para obtê-lo, nem na beira da loucura iria querer aquela coisa. Embora Rhode adorasse fazer dos outros um corno, isso não significava que ele mesmo desejasse ser um corno. Mesmo que as explicações de Gillian sobre este assunto soassem como uma piada, Rhode se recusou a arriscar. Afinal, ele ainda era jovem e não ousaria abandonar tudo apenas pela [Bola Misteriosa]. No final, Rhode desistiu do [Campo de Força Infinito] e voltou à Fortaleza usando o ritual de teletransporte.

Quanto às Ruínas do Planalto de Castel, Rhode não tinha muito o que comentar. Marlene e Lize tinham testemunhado a verdadeira força de Gillian antes e uma vez que esta [Lorde Elemental das Chamas] ficou séria, nenhuma criatura morta-viva poderia ficar em seu caminho. Ambas soltaram um suspiro de alívio depois de saberem que a primeira Missão 5 Estrelas havia sido concluída com sucesso. Isso significava que metade do futuro para esta nova [Brilho Estelar] havia sido planejado corretamente e completar a próxima Missão 5 Estrelas poderia colocar seus corações para descansar.

Sem dúvida, Marlene não se esqueceu de relatar a situação da Fortaleza a Rhode.

A Fortaleza funcionou normalmente depois que Rhode partiu. Aproximadamente cinco dias antes do retorno de Rhode, os mercenários completaram a primeira etapa de sua missão de treinamento liderada por Mini Bubble Gum e Canária. A partir de agora, estavam viajando para os Pontos Distorcidos na [Terra da Expiação] para a prática de combate real.

Desde o início, esses mercenários eram passivos e não tinham entusiasmo porque Mini Bubble Gum e Canária mostraram a eles o quão poderosas eram durante o treinamento. Alguns assistiram do lado de fora e começaram a ficar preguiçosos no trabalho. No entanto, Mini Bubble Gum e Canária não eram apenas humanas comuns. Elas eram Jogadoras impressionantes e um olhar era suficiente para determinarem quem estava relaxando e quem estava se esforçando. Portanto, com a ajuda delas, Marlene emitiu uma regra que os mercenários tinham que atender aos requisitos de Mini Bubble Gum e Canária ao lutar contra monstros nos Pontos Distorcidos. Por exemplo, nenhum dano recebido enquanto mantém sua formação, ou eliminar um número x de monstros dentro de um certo tempo. Se algum mercenário não pudesse cumprir seus requisitos, Mini Bubble Gum e Canária os ajudariam.

Este movimento foi realmente implacável para os mercenários. Afinal, além de Lize e Marlene, apenas Lapis e algumas Clérigas assinaram um contrato mais longo. Os outros mercenários que se juntaram à [Guilda Brilho Estelar] tinham um período de contrato de um ano e seriam forçados a sair da Guilda se seu desempenho não correspondesse às expectativas.

Sem dúvida, sempre haveria brechas em tais termos e condições. Afinal, a avaliação seria baseada nos juízes individuais. Não só os mercenários não ficariam convencidos se Mini Bubble Gum e Canária não dessem o seu melhor, poderiam até ficar ressentidos com elas. No entanto, tiveram a sorte de que a consciência desses mercenários sobre a igualdade de classe fosse bastante fraca. Além disso, Canária e Mini Bubble Gum possuíam a força do [Estágio Lendário] e nenhum mercenário ousava responder a elas sempre que seus erros estavam sendo criticados. Devido a isso, os mercenários ficaram entusiasmados para as batalhas. Depois de enfrentar uma série de incidentes, reconheceram que o futuro desta guilda seria glorioso.

Tudo dependeria das habilidades dos mercenários em batalhas futuras para determinar se a [Brilho Estelar] continuaria a florescer dessa maneira.

“Você tem alguma notícia sobre a Aliança Asas da Liberdade?” Rhode ponderou por um momento antes de mencionar suas dúvidas. Na verdade, esse assunto estava em sua mente desde que Barter o informou na [Cidade das Águias]. Se essa [Aliança Asas da Liberdade] realmente chegasse ao seu território, seria um problema.

“Sr. Walker me relatou sobre isso.” Marlene assentiu e revelou um sorriso. “Mas, por favor, tenha certeza, Rhode. De acordo com as informações que coletamos, nenhum dos grupos mercenários de Paphield se juntou à aliança.”

“Oh? Isso é interessante.” Rhode franziu as sobrancelhas enquanto se recusava a acreditar que esses grupos de mercenários seriam tão atenciosos com ele e estavam dispostos a ficar sob seus cuidados, não importava o quê.

Afinal, cada grupo mercenário tinha seus próprios interesses. Houve alguns que contestaram a poderosa [Guilda Lírio Púrpura] de Barter. Quanto a Rhode, sua [Brilho Estelar] tinha acabado de ser estabelecida enquanto muitos grupos de mercenários já existiam há muito mais tempo. Era impossível para a [Brilho Estelar] impor prestígio e coesão. Portanto, Rhode previu que haveria alguns grupos mercenários em Paphield que se juntariam à [Aliança Asas da Liberdade] antes de retornar à Fortaleza. No entanto, a resposta de Marlene o surpreendeu. Parecia que as coisas estavam se desenvolvendo muito mais suavemente do que pensava.

“Eles realmente não têm interesse em se juntar a eles?”

“Eu acho que eles definitivamente consideraram isso. Mas de fato não houve um único grupo mercenário que acabou se juntando à aliança. Afinal, eles têm muito medo de você, Rhode.” Marlene riu e mesmo mantendo uma expressão calma, não foi capaz de esconder a presunção em seu rosto. “Eu acho que você ainda se lembra da situação do Lágrimas de Jade? Neste momento, ninguém está disposto a seguir seus passos.”

“Eu vejo.” Rhode chegou a uma conclusão devido às palavras de Marlene. De fato, a [Brilho Estelar] pode não ter sido estabelecida por mais tempo do que a maioria das outras guildas, mas tinham algo que as guildas eram inferiores: a ameaça da [Brilho Estelar].

Ao longo do século passado, houve muito poucas batalhas em larga escala entre grupos mercenários. No entanto, a [Brilho Estelar] de Rhode eliminou o Lágrimas de Jade antes mesmo de ser estabelecida como uma guilda e ganhar fama por causa disso.

O que incutiu mais medo em outros grupos de mercenários não foi a poderosa força da [Brilho Estelar] em destruir o Lágrimas de Jade. Em vez disso, foi porque um enorme grupo mercenário como o Lágrimas de Jade foi exterminado secretamente e todos os caras no Estágio Elite junto ao seu líder, Frank, foram aniquilados. Além disso, ninguém sabia como e onde todos eles morreram. Mesmo agora, o status desses membros do Lágrimas de Jade ainda estava marcado como desaparecido nos registros oficiais e não havia evidências para provar para onde haviam ido.

Por causa disso, muitos outros grupos de mercenários temiam a [Brilho Estelar]. Eles não teriam tanto medo se Rhode tivesse confiado na força bruta para eliminar o Lágrimas de Jade diretamente. No entanto, todos sabiam que a [Brilho Estelar] de Rhode eliminou o [Lágrimas de Jade], mas não foram capazes de fornecer nenhuma evidência nem testemunhas oculares… Esta descoberta deixou os outros grupos de mercenários estremecendo. Além disso, a [Brilho Estelar] havia sido promovido a uma Guilda e agora suas ações estavam equipadas com mais lógica e legitimidade. Ninguém queria se tornar o segundo Lágrimas de Jade e ‘desaparecer’ sem deixar rastros.

Todos sabiam do conflito de Rhode com as duas guildas do Sul. Embora houvesse muitos benefícios para pequenos grupos de mercenários caso se juntassem à aliança, aquelas brilhantes moedas de ouro esperando por eles pareciam um pouco quentes demais para suas mãos em comparação com o risco de ‘desaparecer’.

Os grupos mercenários sob o controle de Barter e Viktor ousaram fugir e se juntar à aliança porque a [Lírio Púrpura] e a [Falcão Penetrante] não eliminavam nenhum grupo mercenário há muito tempo. Foi por isso que os grupos mercenários sob sua vigilância ousaram arriscar. Bem, esta era a natureza humana e era mais fácil para aceitarem benefícios tangíveis do que recusar perigos ilusórios. No entanto, não era ilusão ou adivinhação que os grupos mercenários em Paphield estavam enfrentando. Era a verdade sangrenta: o Lágrimas de Jade ainda não havia sido encontrado até hoje.

Mas Marlene não apresentou apenas as boas notícias ao começar sua longa reclamação sobre uma enorme lista de problemas. As dezenas de milhares de palavras que ela vomitou poderiam ser resumidas em uma frase: mão de obra insuficiente.

Foi naturalmente uma boa decisão que Rhode tivesse construído a Fortaleza com eficiência. Depois de se mudar para a Fortaleza, um grande problema se revelou imediatamente, que era a falta de mão de obra para gerenciar todas as operações desta Fortaleza. Esta Fortaleza era enorme e as tarefas diárias de limpeza e manutenção exigiam cerca de uma centena de pessoas. Embora a maioria dos aldeões da [Vila do Riacho Profundo] tivessem se mudado para a Fortaleza, ainda não era suficiente. Afinal, a [Terra da Expiação] estava muito longe das outras aldeias e até mesmo as partes interessadas enfrentaram as dificuldades de se mudar. Por outro lado, Rhode instruiu claramente que o Portal de Invocação era um segredo máximo da Guilda e não deveria ser utilizado para o transporte de mão de obra. Portanto, Marlene tinha mão de obra limitada ao seu lado, além da ajuda dos civis que se mudaram para trabalhar. Ela teve que rotacionar os mercenários e as Clérigas da igreja para cuidar das operações diárias da Fortaleza. No entanto, os mercenários e Clérigas não eram servos em tempo integral, então essa não era uma solução permanente.

“Espero que você possa encontrar uma solução, Rhode. Essa falta de mão de obra definitivamente afetará o desenvolvimento da Guilda se continuar. A Fortaleza precisa de alguém para administrá-la nessa área especialmente e será bom se essa pessoa for confiável… Hmm?” Marlene pensou que estava alucinando porque não havia nenhum sinal de nervosismo no rosto de Rhode. Em vez disso, sentiu que Rhode parecia despreocupado…

“Um servo de confiança… Talvez eu possa apresentar um a você.” Rhode ficou de pé e acenou para Marlene. “Venha, me siga.”

“??” Marlene e Lize trocaram olhares curiosos e seguiram Rhode para fora da sala até o corredor do primeiro andar.

O salão estava vazio, o que mostrava o quão grave era a falta de mão de obra aqui. Mesmo este lugar para receber visitantes não tinha ninguém de prontidão.

“Coloquei as mãos em algo bom nas Ruínas do Planalto de Castel.” Rhode pegou um cristal hexagonal de sua bolsa em sua cintura. O cristal claro e transparente cintilava em um brilho colorido e pequenos círculos de misteriosas runas mágicas podiam ser vistos flutuando em sua superfície. Uma pequena bola de luz estava no centro do cristal enquanto irradiava uma luz estranha.

“O que é isso?” Lize perguntou curiosa enquanto Marlene arregalava os olhos e concentrava sua atenção no cristal como se estivesse esperando que algo brotasse dele.

“Esta é a Chave da Fantasia.” Rhode brincou com o cristal em sua mão enquanto olhava para Marlene.

“Emprestando poderes mágicos de sua fonte, pode abrir caminhos que se conectam às Sete Fronteiras da Fantasia e convocar criaturas daquele Plano de Existência. Essas criaturas servirão ao invocador e podem ser de grande ajuda para a Fortaleza.”

“Sete Limites da Fantasia?!” Marlene gritou de surpresa.


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