The Book Eating Magician – Capítulo 271

Planícies de Karul #2

– “Então, por favor, siga-me.”

Theodore deixou o quartel e começou a cruzar o acampamento militar sob a orientação do Conde Carter.

De fato, a escala era tão grande que o Theodore se perderia sem um guia.

Havia acampamentos montados em todos os lugares, preenchidos com as tropas de Meltor. Havia mais de 100000 soldados, um número que não poderia emergir a menos que eles mobilizassem mais de 80% do exército de fronteira. Na verdade, havia tropas que ainda não haviam se juntado, então o número total estava próximo de 150000.

‘Essa será uma guerra completa.’

Meltor e Andras eram terrivelmente antagônicos um ao outro, então essa guerra estava destinada a acontecer. Eles haviam reunido todas as tropas, exceto aquelas necessárias para proteger a capital e o reino.

Talvez os dois poderes já tivessem adivinhado.

Para vencer e destruir completamente o inimigo na frente deles, mais força e sacrifício seriam necessários.

A expressão do Theodore ficou mais pesada com o pensamento. De certa forma, essa guerra foi provocada pelo Theodore Miller. Elvenheim, e as três espadas que ele matou…

Com a adição dessa força que desequilibrou a balança de poder, Andras percebeu que eles precisavam atacar. Se eles atrasassem mais a luta, eles perderiam. Se não fosse naquele momento, eles não seriam capazes de vencer.

‘Esta é uma chance de quebrar a horrível longa história de guerra no Norte, mas eu sinto um pouco de responsabilidade.’

No entanto, não significava que ele se sentia culpado. Independentemente da presença do Theodore, os dois poderes teriam lutado novamente. E não havia garantia de que o sangue derramado seria menor.

No final, o fluxo daquela era foi simplesmente ampliado por ele. Em vez disso, Meltor deveria se alegrar, pois era mais vantajoso para eles. Colocando de outra forma, significava que Andras estava em uma posição em que eles não tinham escolha a não ser ir para a guerra.

Theodore cerrou os punhos com força e se preparou.

– “Capitão Miller.”

– “Sim, aconteceu alguma coisa?” Ele se virou para responder ao chamado do Conde Carter, que apontou para o quartel na frente deles.

– “Estamos quase lá. Além dessa colina, os magos que lhe darão apoio estão esperando.”

– “Oh, você já está voltando?”

– “Sim. Eu fui rejeitado, então tenho que voltar para afogar minha tristeza.” O Conde Carter disse brincando antes de sair. No entanto, seu passo não foi leve, então parecia que ele realmente lamentava pela rejeição.

Infelizmente, Theodore não pôde aceitar a recomendação dele.

Ele reconheceu as habilidades do Conde Carter depois de Soldun, mas a pessoa que ele queria como suporte era bem mais habilidosa. Não, essa pessoa podia ser chamada de incomparável. Era a carta secreta que o Theodore preparou antes de ir para as Planícies de Karul.

– “…Mais tarde, eu irei vê-lo.”

De qualquer forma, logo ele mudou seus pensamentos. Havia pessoas esperando por ele além daquela colina, então ele não podia atrasar mais seu passo. Claro, Theodore não esperava muito. Esta posição podia parecer plausível, mas na realidade, era apenas um lugar perfeito para morrer. Theodore era um mestre e capitão da unidade, mas seus subordinados sofreriam bastante.

‘Primeiro, a Sylvia, o William e a Para me seguirão, mas… será que haverá pelo menos 10 pessoas para esta unidade insana?’

Talvez ele não conseguisse nem preencher 10 posições, muito menos 50. Theodore cruzou a colina enquanto antecipava números pessimistas. Então, naquele momento…

– “Todos os membros! Fiquem de pé!” A voz alta do homem era familiar.

– “…William?” Os olhos azuis do Theodore se arregalaram quando o William, de pé, olhou para ele e levou a mão ao peito esquerdo. Foi uma saudação natural sem nenhuma falha.

– “Nosso herói! Saudações ao Capitão Theodore Miller!”

Depois disso, um som pesado soou.

Kung!

Era o som de mais de cem pessoas batendo os pés e batendo no peito com as mãos.

E quanto aos olhos brilhantes daquelas pessoas?

Havia olhares de bestas predadoras fluindo de seus olhos. Seus uniformes elegantes e poder mágico controlado transmitiam uma sensação de elegância ao mesmo tempo em que provavam suas habilidades individuais.

‘As pessoas aqui… Estão todas se candidatando à minha unidade?’

Ele contou pelo menos 100 pessoas apenas com os olhos.

– “Já faz bastante tempo, Capitão.”

– “…William.”

– “Por que você parece tão surpreso? É porque há mais pessoas do que você imaginou?”

Theodore tentou responder com títulos honoríficos, mas mudou de tom e disse, – “Isso mesmo.”

– “É por causa de sua fama. Contanto que eles possam lutar junto com o herói, eles estão dispostos a morrer. 120 pessoas se voluntariaram.”

– “120 pessoas… Eu vou precisar fazer uma seleção.”

– “Bem, é uma coisa boa. Uma chance de escolher os melhores talentos, qualquer líder iria querer isso.”

Isso também era verdade. Theodore tossiu e subiu no pódio ao lado do William. Então ele olhou para as pessoas olhando para ele e cumprimentou, – “É bom conhecer vocês. Como vocês sabem, eu sou o Theodore Miller.”

Algumas pessoas riram da auto-apresentação, mas durou pouco tempo.

Quem precisava de uma introdução para a pessoa chamada Theodore Miller?

Ele era o homem que derrotou três das Sete Espadas do império antes mesmo de completar 30 anos, bem como a principal causa da aliança com Elvenheim. Até mesmo os espiões escondidos em Meltor se lembravam de suas conquistas.

Depois de sentir que o clima rígido diminuiu um pouco, Theodore levantou a mão e chamou a atenção do povo.

– “Em primeiro lugar, eu gostaria de agradecer a vocês por terem se voluntariado para fazer parte da minha unidade. Mas eu só posso escolher 50 pessoas. Eu espero que vocês entendam que uma parte de vocês será recusada.”

Theodore desceu do pódio depois de dizer essas palavras.

– “O método para seleção é simples. Me mostrem suas habilidades.”

Theodore olhou para os magos e usou um feitiço em um espaço vazio.

‘Muralha de Ferro.’

Kururung!

Muralhas se ergueram do solo em altíssima velocidade. Foi em uma velocidade e perfeição surpreendente, mesmo para os magos pertencentes às torres mágicas. Os olhos dos magos se arregalaram ao ver a muralha de ferro que havia se erguido tão rapidamente. Era espessa e continha um peso visivelmente alto. Era uma barreira que não seria arranhada por mera magia de ataque.

Enquanto todos estavam olhando para a muralha, Theodore falou, – “Seu poder destrutivo será baseado na destruição completa desta muralha de ferro.”

Simultaneamente, Theodore lançou um feitiço de ataque — Explosão de Chamas. Era uma magia de fogo do 5º Círculo, um dos feitiços de ataque mais usados pelos magos de guerra. No entanto, a magia Explosão de Chamas do Theodore se mostrou diferente.

Ku kwa kwa kwang!

Chamas caíram do céu e se chocaram contra a muralha de ferro, a derretendo. Era inconfundivelmente uma magia do 5º Círculo, mas continha o poder destrutivo de uma magia do 6º Círculo! Os magos surtaram ao olhar para os destroços, enquanto o Theodore restaurava a muralha como se não fosse nada. No final, pareceu que nada havia acontecido.

– “O próximo passo é a mobilidade. Sim, acho que isso vai servir.”

Um passo. Quando o Theodore se moveu, apenas 10 pessoas conseguiram perceber seus movimentos. Foi uma aceleração feita pelo fortalecimento e diminuição do peso de seu corpo. Veteranos experientes como o Vince ou o Conde Carter podiam usar essa habilidade tão casualmente quanto o Theodore. No entanto, os voluntários confiantes ficaram tensos.

Poder destrutivo, mobilidade, defesa, furtividade, habilidade de voo, círculos mágicos…

Após algumas manifestações, os que estavam cheios de admiração começaram a ficar chocados.

– “Hah. Ele é obviamente um gênio, mas isso vai além.”

– “A Feitiçaria do Primordial Theodore é uma habilidade relacionada à versatilidade?”

– “Bobagem… Isso vai muito além do que apenas Feitiçaria. Melhor descartar essa ideia.”

Finalmente, depois de demonstrar algumas magias de exploração, Theodore olhou para os voluntários com uma expressão cansada. – “Eu aceitarei pessoas que atendam aos padrões em três ou mais campos. Eu gostaria de fazer testes mais aprofundados, mas não temos tempo. Eu vou completar a formação hoje e começar o treinamento amanhã. Agora, membros da Quattro.”

Três pessoas se moveram pelo chamado do Theodore.

– “Eu vou dar a vocês três o trabalho de selecioná-los. Não olhe para a conveniência. Escolha com base em minhas demonstrações. Vocês não precisam se preocupar em escolher 50 pessoas. Basta escolher aqueles que atendem aos meus critérios.”

– “Nós seguiremos suas palavras!”

– “Vamos começar imediatamente.”

Os três membros da Quattro foram designados como professores assistentes. Então o Theodore subiu ao pódio e gritou para os voluntários, – “Todos os membros! Se reúnam em três colunas!”

Este foi o momento em que o teste do Theodore, mais tarde conhecido como Muralha das Lamentações, se tornou notório.


– “…Então, sobrou apenas 30 pessoas?” Benedict mostrou uma expressão perplexa.

– “Sim, 31 pessoas, incluindo o Capitão Theodore.”

– “A unidade está com 20 posições livres. Ele está acreditando imprudentemente em seu próprio poder?”

– “Eu não acho que seja o caso.” O Conde Carter abaixou o relatório e balançou a cabeça enfaticamente pelas palavras do velho ansioso.

Theodore selecionou 30 pessoas, sendo três delas membros da Quattro, e começou a treinar drasticamente no dia seguinte.

– “É uma cena impensável considerando que é seu primeiro comando.”

Ninguém, muito menos o Conde Carter, sabia que… Theodore Miller podia estar na casa dos 20 anos, mas ele tinha o herói de guerra chamado Alfred Bellontes dentro de sua mente. Apesar de sua identidade como príncipe, Alfred esteve na linha de frente de diversos campos de batalha, passando mais de uma década como comandante. Por isso, era natural que as pessoas subestimassem o Theodore.

No entanto, o Conde Carter logo deu uma resposta, – “Em vez de pessoas moderadamente fortes, uma força de elite é necessária no campo. Se eles não forem fortes o suficiente, será bem mais eficiente andar sozinho.”

Benedict respondeu positivamente, – “Isso mesmo. Ele não foi para a escola militar, mas ele entende seu papel. Este é o princípio para encontrar um caminho adequado.”

– “Eu também acho!”

Era como ele disse. O poder de fogo do Theodore era três ou quatro vezes maior do que o de um mestre comum. Se ele fosse fazer ataques de guerrilha, ele não precisaria de uma unidade. No entanto, seu papel era ser um líder e comandar a unidade.

Nesse caso, ele precisaria julgar e se mover de acordo com sua unidade.

‘Eu vou deixá-lo se mover livremente.’

Era uma lógica perfeita. No entanto, seria apenas da boca para fora se não fosse usado corretamente. Benedict instruiu o Theodore e seus seguidores a permanecerem autônomos por enquanto, e então passou para a próxima agenda. Então, a atmosfera no quartel ficou tensa enquanto ele lia o próximo relatório.

– “Finalmente.”

– “Sim, finalmente.”

O conteúdo afirmava que um grande número de tropas imperiais estava se reunindo nas Planícies de Karul. O departamento de informação estimou que havia pelo menos 150000 soldados. Além dos 100000 soldados atuais na linha de defesa, Andras estava tentando subjugá-los com 250000 soldados.

– “Ridículo.”

No entanto, Benedict e os outros membros da equipe apenas zombaram.

– “Querendo nos derrotar com números? É o príncipe que está no comando desta vez? Ele pode ter habilidades com a espada, mas eu não sei se ele tem alguma habilidade como comandante.”

– “É como você disse.”

– “Eu vou ensinar a essa criança o que é uma guerra.”

Até o momento, Meltor nunca teve mais tropas do que Andras. Era natural. Julgando pela população e tamanho da terra, Meltor tinha metade da escala de Andras. No entanto, as duas potências sempre permaneceram antagônicas.

Eles lutarem com aproximadamente 100000 soldados não era algo novo. Isso já ocorreu mais de 20 vezes durante todos os anos de guerra.

– “Mas não precisamos lidar com o javali furioso de frente. Primeiro, eu vou quebrar os chifres e os dentes, e depois vou colocar uma armadilha sob seus pés.”

O poder de fogo de um mago não era infinito. Se eles reduzissem as tropas do império antes de entrar na batalha em grande escala, o campo de batalha se tornaria bem mais acessível. Nesse caso, deveria haver uma exploração inicial.

Os cavaleiros eram mais rápidos em curto alcance, enquanto os magos eram três ou quatro vezes mais rápidos em longo alcance, já que tinham magia de voo e aceleração. Se eles interrompessem a linha de abastecimento do império e bloqueassem o caminho dos reforços… O exército imperial descobriria o quão detestáveis eles poderiam ser.

– “Certo, vamos tentar.”

Também era uma chance de verificar o poder deles.

– “Conde Carter, por favor, traga o Capitão Theodore aqui.”

– “Você vai usar a unidade dele?”

– “Será uma boa ideia para iniciar a batalha.”

Os líderes podiam não considerar muito aquela diferença, mas os soldados seriam incomodados com uma diferença tão grande no número de inimigos. E se o status de desempenho do Theodore se tornasse amplamente conhecido? Seria o suficiente para compensar o moral reduzido.

– “Esta saudação causará um baque no exército imperial.”

O herói de Meltor — ou melhor, o nome do Theodore — se tornaria um pesadelo para Andras. Quanto mais ele agisse, mais alto o moral de Meltor subiria e o de Andras cairia. Os outros líderes na reunião concordaram.

Dessa forma, a primeira missão do Theodore foi decidida.

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