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The Mech Touch – Capítulo 80

Os Mestres

Uma multidão enorme estava em frente a uma plataforma elevada. Mais de cinquenta mil designers de mechas lotaram avidamente o campo. Os caminhantes permaneceram de pé no campo enquanto os voadores permaneceram no ar enquanto suas roupas antigravitacionais os mantinham no ar sem esforço.

Se tantas pessoas se reunissem em um único local, elas normalmente agiam como turbulentas. No entanto, ninguém se atreveu a emitir um som por causa das figuras inspiradoras sentadas silenciosamente diante deles. No pódio, um punhado de mestres estava em cima de pedestais que listavam suas funções e realizações. Um punhado de alunos uniformizados e lacaios cercavam os pilares altos.

A outra razão pela qual ninguém falava era que o gigante Colossus pairava bem sobre suas cabeças. Ele bloqueou o sol, lançando todos eles em sua sombra gigantesca. O efeito foi pronunciado, e toda a sua confiança se esvaiu, pois se assemelhavam a formigas.

Um velho e distinto cavalheiro se aproximou da frente do palco. Idade, dignidade e uma transcendência de aura quase palpável emanavam da figura. Este era definitivamente um homem que se beneficiava de tratamentos extensivos que prolongavam a vida. Se Ves tivesse que adivinhar, este homem tinha mais de quinhentos anos. Isso significa que ele nasceu antes da Era dos Mechas e testemunhou seu surgimento!

O homem fitou a multidão com seus olhos penetrantes, fazendo com que todos os visitantes sentissem que perdiam o fôlego. A maioria não sabia quem era essa pessoa, mas os poucos que sabiam baixaram a cabeça e não ousaram olhá-lo nos olhos. Até mesmo Ves não tinha ideia de quem ele era, e isso significava algo, já que ele havia estudado extensivamente a Faculdade de Desenvolvimento de Mecanismos durante suas viagens.

“É você orgulhoso?” O velho perguntou, causando confusão na multidão.

Claro que eles estavam orgulhosos! Eles representaram o futuro do design de mecha em seus planetas natais. Eles eram os melhores dos melhores e se julgavam dignos de competir em um palco superior.

“Você é jovem. O orgulho o torna corajoso. Isso é bom. Sem ousadia o suficiente, nunca se irá longe no mundo dos mechas. A galáxia não para quando você quiser. Ela gira inexoravelmente. Nunca fique parado. Nunca desista . E acima de tudo, nunca traia a raça humana. “

As pessoas ao redor de Ves ficaram confusas. Este velho trêmulo estava prestes a divagar?

“A humanidade está protegida da agressão alienígena há séculos, esquecemos sua ferocidade. As principais ameaças alienígenas ainda estão pesando, construindo sua força para uma grande ofensiva. Como humanos, estamos fazendo o mesmo! Os navios de guerra são engajados em pesquisas horríveis de armas mais devastadoras de destruição em massa. Não pensem que vocês são os guardiões da soberania da humanidade. Aos nossos olhos, vocês são apenas crianças brincando com brinquedos. “

Isso provocou um murmúrio de descrença e descontentamento. Esta foi a Era dos Mechas! Os potentados receberam inúmeros privilégios assim que completaram dez anos e os designers de mechas com realizações em seu currículo foram tratados como membros da realeza. Ouvir de alguém autoritário que eles não valiam nada fez com que muitos designers na multidão atacassem.

“Nosso trabalho tem valor! Não somos um bando de lixo!”

“Você esqueceu seus remédios? Volte para sua casa de repouso!”

“Navios de guerra não são tão legais quanto mechas!”

“HAHAHAHAHA!” O velho riu. Sua mudança repentina fez com que todos ficassem em silêncio. “Esse é o espírito! Não se contente com seu orgulho ilusório! Lute por sua arte e lute por seus mechas! Continue avançando e traga o mundo dos mecha ainda mais para a frente!”

O homem se virou depois de terminar seu discurso curto e desconcertante. Metade da multidão aplaudiu o velho que partia, enquanto outros ainda resmungavam por terem sido menosprezados de maneira tão casual.

Uma velha subiu ao palco desta vez. Felizmente, todos conheciam a identidade aqui. Como reitora da Faculdade de Desenvolvimento de Mechas, Edith Marshall era uma professora renomada e também uma Designer Sênior de Mecha. Ela dirigiu o corpo docente por mais de cinquenta anos, mantendo sua reputação estável.

“Bem-vindos, jovens designers de mecânicos, ao 73º Concurso Aberto de Design de Mecanismos do Instituto de Tecnologia de Leemar. Como administrador de um dos centros de design de mecânicos do Setor Estelar de Komodo, estou satisfeito em ver tantos aspirantes a participarem em nosso evento. Vou repassar as regras em um momento, mas primeiro, deixe-me apresentar os mestres que supervisionam a competição. “

De alguma forma, a área ao redor ficou mais escura, a ponto de você não conseguir ver seu próprio dedo se esticasse o braço. Apenas o professor Marshall permaneceu visível. Ela gesticulou em direção ao pilar mais à esquerda, que se iluminou lentamente, projetando o mestre e todos ao seu redor em uma sombra contrastante.

“Em primeiro lugar, deixe-me apresentar-lhe o nosso assento mais jovem, Mestre Guillaume Duchamp! Com a ágil idade de 103 anos, ele conseguiu romper e receber o reconhecimento de seus colegas por suas inovações revolucionárias na aplicação de sistemas de blindagem líquida. Este subdesenvolvido campo é rico em potencial, e Mestre Duchamp foi pioneiro de forma constante em um caminho viável para o progresso da geração futura como você! “

Todos aplaudiram com entusiasmo e sem reservas. Mestre Duchamp foi um pioneiro genuíno que persistiu em desenvolver um campo intocado pelas elites no centro da galáxia. Com a parceria de diversas instituições de pesquisa, ele conseguiu liderar o desenvolvimento bem-sucedido de protótipos de blindagem que possuíam atributos sólidos e líquidos. Ainda era um produto inicial que tinha apenas metade do desempenho da armadura normal, embora tivesse alguns recursos redentores. Uma de suas principais vantagens era que a armadura poderia ser facilmente complementada “derramando” mais na forma líquida.

Como um mestre relativamente recém-ascendido, Ves não ficou muito impressionado com Duchamp. Além de suas especializações estreitas, suas outras habilidades ainda ficavam para trás. As únicas vezes em que ele projetou um mecha de nível superior foi quando fez parceria com seus colegas mestres.

Ainda assim, como um recém-chegado, Mestre Duchamp também deve ser o mais ansioso para atrair novos aprendizes. A quantidade de pessoas em volta de seu pilar era a mínima. Um verdadeiro mestre nunca trabalhou sozinho. Ao treinar designers promissores, ele não apenas expandiu sua influência, mas também criou um grupo de assistentes que o ajudaram em seu trabalho.

“Em nossa próxima cadeira, temos o eminente Mestre Timothy Nguyen! Ele é professor titular de nosso corpo docente há mais de duzentos anos, ingressando logo depois de fundá-lo. Suas contribuições foram inestimáveis ​​para tornar Leemar-2 um paraíso para todas as coisas mechas. Quanto às suas habilidades de design de mecha, seus estudos anteriores em sistemas de ônibus espaciais e sua atual experiência em sistemas de vôo abriram muitos caminhos. Ele é atualmente designado como o designer-chefe dos mechas de vôo de linha de frente do Grupo Carnegie. “

Mestre Nguyen foi outro velho que ganhou destaque no início da Era dos Mechas. Ele costumava estudar design de ônibus espaciais, mas mudou para mechas assim que eles se tornaram a última moda.

Este patriarca de três séculos governou uma dinastia de descendentes, a quem ele preza muito. Todos os seus principais discípulos consistiam em sua descendência mais promissora. O único problema era que nenhum de seus descendentes se destacou o suficiente para assumir seu manto.

Embora ainda se esforçasse muito em preparar seus netos e netas, ele começou a treinar forasteiros para complementar sua influência periférica. Foi um negócio bastante decente para aqueles discípulos nominais que não desejavam se envolver muito, já que Mestre Nguyen não exigia muito deles, exceto para ocasionalmente ajudar seus descendentes incompetentes.

Ele também permaneceu um verdadeiro mestre em sistemas de vôo, um dos componentes mecânicos mais complexos de se trabalhar. Mechas capazes de voar possuíam muita mobilidade e podiam ser utilizados de várias maneiras. Os sistemas de vôo também eram essenciais para operar no espaço sideral, onde não havia superfície digna de menção para os mechas terrestres manobrarem. Apenas suas imensas necessidades de energia os impediram de serem implementados universalmente.

“Para o nosso terceiro lugar, temos nosso orgulho e alegria, Mestre Meredith Katzenberg! Uma senhora segundo o meu coração, ela é uma das mentes mais notáveis ​​no campo da ciência de materiais exóticos. Seu Instituto de Pesquisa Katzenberg tem sido uma vanguarda em parcerias com muitas outras organizações de pesquisa no campo de encontrar substitutos mais acessíveis para exóticos caros que são escassos em nosso canto da galáxia. Sem seu trabalho incessante, nossos mechas nunca teriam o poder de impulsionar a Coalizão Sexta-Feira a um estado de segunda categoria adequado ! “

Todos se levantaram e aplaudiram ruidosamente o Mestre Katzenberg. Enquanto a maioria dos designers especializados em ciência dos materiais tentava incorporar exóticos cada vez mais caros, a mulher envelhecida graciosamente mudou isso.

Era uma questão de distribuição de recursos. Os designers de mecha situados mais perto do centro da galáxia eram estragados por exóticos e podiam incorporar todos os tipos de materiais raros sem considerar seu custo. Mestre Katzenberg reconheceu que esta corrida constante em direção a materiais mais escassos não poderia ser sustentada no remoto Setor Estelar de Komodo, então ela procurou encontrar maneiras de replicar as especificações de exóticos raros com materiais comuns abundantes.

Seus poucos sucessos foram vitais para reduzir os custos de mechas de alto desempenho. Mesmo que ela não tivesse conseguido um sucesso completo, ela ainda desenvolveu muitas ligas onde diluiu o material principal com um punhado de material barato, essencialmente reduzindo a quantidade de exóticos necessários sem afetar muito sua eficácia.

Devido ao seu foco dividido em várias especialidades, seus projetos nunca se destacaram em termos de desempenho. No entanto, eles sempre foram significativamente mais baratos e mais fáceis do que qualquer outro mecanismo comparável. Cada um de seus projetos alcançou vendas massivas, o que a tornava extremamente desejável para qualquer um pedir para ser seu mestre. Como resultado, ela teve a maioria dos aprendizes sob sua proteção, embora apenas alguns deles tenham obtido sucesso o suficiente para suportar seu manto devido ao imenso aprendizado necessário para se tornar proficiente em suas especialidades.

“Quanto ao nosso quarto mestre, por favor, dê as boas-vindas ao Mestre Carmin Olson. Ela é nossa professora convidada mais ilustre e contribuiu muito com sua perspectiva única sobre engenharia mecânica. Seu trabalho em motores ultraeficientes foi incorporado em muitas das resistências da Coalizão focado na linha de frente mechas. “

Mestre Olson era da mesma geração de Mestre Duchamp. Na verdade, ela foi um gênio alimentado por outro grupo da Coalizão e recebeu o reconhecimento como Mestre um pouco mais tarde do que seu colega. No entanto, sua especialização em motores e mecânica era quase universalmente solicitada.

Ela se associou muito a outros mestres quando estes solicitaram o uso de seus eficientes motores. Isso a expôs ao funcionamento interno de outros mestres, permitindo que ela reforçasse seus pontos fracos. Seus projetos solo recentes ganharam apreciação instantânea de seus clientes devido à sua excelente resistência e arredondamento.

Como professora convidada, ela estava destinada a seguir em frente depois de alguns anos. Assim, ela não se envolveu muito profundamente nos assuntos de Leemar e manteve uma distância saudável de qualquer coisa muito sensível. Uma peculiaridade dela era que ela mostrava tendências muito elitistas. Praticamente todos os seus discípulos e retentores vieram da parte superior da sociedade da Coalizão.

“Eu prefiro comer comida de cachorro do que me tornar seu aprendiz.” Ves silenciosamente murmurou para si mesmo. Alguns dos rumores circulando em torno de Mestre Olson sugeriam que ela era uma cadela com direito em particular. Pena que ela teve o apoio de todo um grande parceiro da Coalizão.

“Nosso último mestre presidindo a competição é o nosso famoso Mestre Nulo. Pelo menos, esse é o nome que todos vocês deveriam ter aprendido. Se acontecer de vocês saberem o nome verdadeiro dele, por favor, submeta-se aos nossos oficiais de segurança para que possamos retirá-lo de suas memórias. “

Todos riram da piadinha, embora ninguém realmente achasse graça.

O homem sentado no último pedestal acenou elegantemente com a mão macia e magra, o que só era possível se ele fosse jovem ou recebesse o melhor tratamento para prolongar a vida. Claro, sua característica mais intrigante era que ele escondeu o rosto sob uma máscara negra e inexpressiva.

“Tenho certeza de que você ouviu os rumores e teorias da conspiração, então não faz sentido negar que ele é um fugitivo. Não importa suas origens, Mestre Nulo busca apenas um lar tranquilo, portanto, ele é um tesouro vivo para nossos corpo docente. Embora não nos atrevamos a revelar suas especialidades, ele nunca foi considerado deficiente em qualquer área. “

Como um suposto fugitivo de um estado avançado de segunda classe ou um superestado de primeira classe, Mestre Nulo agia como um polivalente, decente em qualquer área, mas não se destacava em nenhuma. Claro, todos sabiam que ele escondia algo especial, mas para evitar que seus perseguidores o farejassem, ele nunca revelou publicamente suas especialidades.

Como alguém sem fraquezas e forças externas, ele era a segunda escolha de todo jovem designer de mecânicos. Talvez Mestre Nulo tenha desistido de fazer um nome para si mesmo, pois ele também foi um professor prolífico. Ele tinha os discípulos mais importantes sob seu nome, e até mesmo ensinou seus discípulos nominais diligentemente.

Infelizmente, sua falta de coragem em transmitir suas especialidades fez com que seus discípulos apenas desenvolvessem uma miscelânea de especialidades medíocres. Eles eram bons o suficiente para ficarem por conta própria, mas não o suficiente para impulsioná-los aos níveis mais altos de design de mecha.

Agora, todos os pedestais brilhavam no escuro. A Professora Marshall sorriu e abriu os braços. “Cinco dos treze mestres de nosso corpo docente expressaram interesse em contratar um aprendiz, portanto, eles estão diante de você. Esteja atento ao seu comportamento e mostre seu melhor desempenho, porque você pode ser um dos poucos escolhidos para subir aos céus. “

Mestre Duchamp.

Mestre Nguyen.

Mestre Katzenberg.

Mestre Olson.

Mestre Nulo.

Se Ves queria progredir na carreira, precisava chamar a atenção de uma dessas pessoas eminentes. Exceto pelo esnobe Mestre Olson, Ves já começou a formular estratégias para cumprir um objetivo tão difícil.


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