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The Mech Touch – Capítulo 94

Pontuação

Os últimos movimentos brilhantes do cadete Lovejoy foram notados por poucos. Comparado com os mechas deslumbrantes destruindo seus rivais a torto e a direito, um mecha desgastado como o Unicórnio atraiu pouca atenção. Serviu silenciosamente ao seu propósito durante as poucas horas em que ainda existia.

Ves quase caiu de joelhos quando viu o estratagema de seu piloto dar certo.

“Você tem sorte de ter funcionado.” Patricia observou calmamente, como se o movimento não passasse de uma brincadeira de criança. “A qualidade do seu piloto e do seu mecha deu ao plano uma chance muito baixa de sucesso. Ele só funcionou porque os pilotos inimigos erraram.”

Ele sabia que ela tinha razão. Embora seu piloto claramente conhecesse seu negócio, ele não era tão excepcional quanto os do top 10. O Lovell em primeiro lugar ainda pulava no campo de batalha com um mecha de coelho meio destruído, emboscando mechas desavisados ​​bem onde doía. Ele conseguiu reunir uma quantidade incrível de oito moedas por pura habilidade.

“Embora eu tenha perdido o melhor, estou bastante satisfeito com meu piloto atual.” Ves sorriu. Ele já anotou as características do cadete Lovejoy e ainda teve acesso a um breve perfil. Da próxima vez, ele adicionaria uma espada em vez de uma lança em seu mecha. “E quanto ao seu próprio piloto? Ele está classificado em algum lugar em meados dos anos 300”.

A diferença entre um piloto dos 20 primeiros e os 300 melhores era um fosso muito grande. Um piloto com classificação inferior teve um desempenho muito pior em muitos aspectos diferentes. Na rodada atual, o que mais importou foi o julgamento e a intuição de batalha. Aqueles que escolheram e escolheram suas batalhas sabiamente se saíram melhor do que aqueles que cegamente erraram em lutas desnecessárias.

Surpreendentemente, Patricia não se preocupou. “Você acredita que o desempenho de um mecha é determinado pela habilidade do piloto?”

“Claro que é. Um piloto é o cérebro de um mecha.”

“Se é isso que você acredita, é assim que seu mecha é construído.”

A frase era curta e simples, mas continha implicações profundas. Se um designer acreditava que a habilidade de um piloto importava mais, ele consciente ou inconscientemente projetou um mecanismo que permitia a um piloto habilidoso jogá-lo com toda sua força. Embora isso possa funcionar muito bem se você espera que seu mecha seja pilotado por um piloto excelente, nas mãos de um piloto mais comum, o mecha nunca terá um desempenho completo.

“Eu entendo o que você quer dizer. Você esperava que seu mecha fosse pilotado por um piloto médio, então você projetou seu mecha de uma forma que é mais simples de operar e pode ser dominado facilmente.”

Não admira que Patricia se atreveu a projetar um mecanismo de artilharia pesada para o campo de batalha. Qualquer piloto manequim com cérebro poderia operar um mecanismo lento e pesado com mísseis disparar e esquecer simples. Não impôs requisitos para sutileza e reflexos.

Um piloto só precisava de bom senso e familiaridade com mísseis para operar o mecanismo de aranha com competência. Como cadetes de uma renomada academia, todos os pilotos dominaram o básico, incluindo aqueles que se classificaram entre os 300 primeiros.

No entanto, deve haver um limite para o quão longe um mecha à prova de manequins pode ir. Ves fez uma pergunta pertinente. “Você será capaz de chegar às finais com essa filosofia?”

“Os mestres sempre treinaram um designer que chegou às finais?”

“Ah, nem sempre.”

Na história da Competição Aberta Leemar, os mestres costumavam escolher alguns discípulos dos finalistas. Normalmente, não significava sempre. Embora os mestres geralmente gostem de escolher os vencedores, eles dão mais importância à compatibilidade. Contanto que um designer de mecha tivesse uma quantidade mínima de competências, elas poderiam ser escolhidas por um mestre, mesmo que não passassem na primeira rodada.

É também por isso que muitos designers valorizam a oportunidade de passar pelas eliminatórias. Embora extremamente raro, um par de mestres uma vez selecionou aprendizes daqueles que pararam no início do evento principal no passado. Isso deu a todos um pouquinho de esperança, o que manteve a competição vibrante.

O campo de batalha continuou furioso mesmo depois que o Unicórnio foi eliminado. Depois de toda a emoção durante o meio do jogo, as horas finais chegaram com a introdução de alguns mechs excepcionais. A maioria deles eram mechas pesados ​​ou mechas médios bem construídos. Até mesmo o assassino de mecha leve de Barakovski e o mecanismo de artilharia de aranha de Patricia tiveram que abrir caminho para esses mechas alfa.

O mecanismo médio projetado por Carter Gauge atraiu a atenção de todos. Como a semente principal da competição, ele ousadamente gastou uma quantidade excessiva de tempo em seu mecha. Foi construído como um cavaleiro híbrido. Sua excelente espada e escudo tornavam-no uma ameaça à queima-roupa, enquanto suas precisas armas balísticas montadas no ombro devoravam qualquer coisa ao alcance.

Apesar de toda a expectativa, não decepcionou. Mesmo com um piloto classificado entre os 500 melhores, o mecha médio se moveu mais rápido e bateu com mais força do que quase qualquer outro mecha lá fora. À medida que o piloto se acostumava com as capacidades inspiradoras de seu mecha, ele praticamente se transformou em uma fera. Seu mecha atacou qualquer um em seu caminho e roubou moedas a torto e a direito.

Até os comentaristas foram puxados para a ação. “Olhe para aquela maravilha mecânica! Ele está de volta! É a décima segunda vez que destruiu um mecha e dificilmente recebeu um arranhão em troca!”

“Quão resistente deve ser sua armadura para desviar um tiro cinético tão poderoso?”

“Eu não sei, mas além da artilharia, dificilmente há qualquer mecanismo que possa deter esta máquina de matar.”

Além do mecanismo médio invencível de Gauge, alguns dos outros retardatários também passaram por cima dos madrugadores. Enquanto alguns designers simplesmente entregaram mechas decepcionantes, outros aproveitaram todo o tempo para enviar mechs bem blindados e bem armados que valiam tanto quanto quatro mechas do meio do jogo.

A maioria dos mechas do último jogo utilizava armadura comprimida avançada que ia além do procedimento básico que Ves dominava. Ele dominou apenas a camada mais rasa de compressão de liga. Métodos mais avançados podem funcionar com uma variedade maior de ligas e fornecer um resultado mais eficaz em muito menos tempo.

Ves também soube com os designers na sala de espera que a melhor armadura também passou por um tratamento químico altamente classificado. Certos produtos químicos adicionados antes ou depois do processo de compressão interagiram estranhamente com alguns dos materiais exóticos incorporados nas ligas. Essas reações aumentaram a eficácia do procedimento de compressão, resultando em uma armadura mais fina, mais leve, mas muito mais forte.

“As fórmulas químicas são segredos altamente valorizados. Eles são um dos bens essenciais de uma empresa de design de mechas. Alguns até constroem uma dinastia inteira em torno de suas fórmulas.” Patricia observou sucintamente. “Departamentos inteiros de pesquisa podem levar décadas para chegar a uma única fórmula. As decentes têm um valor de mercado de trilhões de cols.”

Isso estava em um nível totalmente diferente. Esses tipos de tecnologias básicas eram ativos altamente valiosos que apenas as organizações mais formidáveis ​​eram capazes de possuir.

Alguém como Ves só poderia comprar uma licença para fórmulas desatualizadas que vazaram há muito tempo. Mesmo assim, os preços eram duros.

A primeira rodada finalmente terminou no final do dia. Desta vez, a quantidade de destruição superou o resultado do ano passado. Muitos mechas não conseguiram reunir uma quantidade suficiente de moedas.

O limite para aprovação acabou girando em torno de seis entregas. O único problema era que um pouco mais de cem mechas entregaram pelo menos seis moedas. Isso significa que alguns podem passar e alguns podem falhar.

Ves mordeu o lábio enquanto esperava ansiosamente que os contadores de pontuação contassem os resultados finais. Finalmente, a classificação terminou.

VES LARKINSON – REDDY LOVEJOY – 89º

“Sim!” Ele ergueu os punhos. Ele passou na primeira rodada por ter entregue as moedas mais rápido do que muitos outros que juntaram a mesma quantia. Esta foi outra regra menor que deu tratamento preferencial para aqueles que arriscaram submeter seus mechas precocemente.

Ele olhou para as pontuações das poucas pessoas que conhecia. Surpreendentemente, a combinação Alyssa Lynch e Richard Lovell conquistou a impressionante 32ª posição. Considerando que o cadete Lovell pilotou um dos piores mechas no campo de batalha, foi um feito incrivelmente heróico.

Quanto a Patricia, seu mecanismo de artilharia dominador explodiu nos números 70. Enquanto seu mecanismo de aranha facilmente destruía qualquer oposição, sua velocidade de travessia era tão lenta quanto um caracol, então ele mal juntou sete moedas.

Ele verificou os nomes de todas as outras pessoas que conhecia. Ele finalmente avistou o nome de Barakovski na 19ª colocação. Ela conseguiu um resultado muito melhor do que ele, embora tenha apresentado seu mecha leve muito mais tarde. Seu mecha bem construído caçou muitos mechas mal construídos e cruelmente roubou suas moedas.

Quanto a Carter Gauge, ele não decepcionou. Seu mecha médio só chegou tarde, mas sua excelência geral provou ser ainda mais tirânica do que o assassino de mecha leve de Patricia. Não importa a qualidade de sua oposição, contanto que tivesse uma moeda, ela morria rapidamente. Com seus sensores extremamente otimizados, ele não teve problemas em rastrear moedas. Em apenas algumas horas, seu piloto coletou facilmente dezenove moedas.

“Esse cara está em uma liga diferente da nossa.” Ves observou enquanto olhava para a pontuação máxima. “Ele deveria estar participando de eventos organizados por superestados de primeira classe. Por que ele está fazendo favela conosco?”

Patricia concordou com a cabeça. “Você está certo, mas é um jogo político. A Dinastia Gauge quer pressionar para baixo a vivacidade do Grupo Carnegie, enfatizando suas raízes mais profundas.”

Nada disso preocupava Ves, então eles rapidamente mudaram de assunto.

Concluído o evento principal, o público começou a retornar aos seus hotéis. Alguns designers foram convidados a subir no palco para falar sobre seus mechs no aftershow, mas Ves não tinha interesse ou expectativa de que ele fosse convidado para lá.

Quando Ves encontrou Dietrich na entrada do complexo da arena, ele pegou um Lucky irritado de suas mãos. “Pronto, só temos mais dois dias antes de podermos ir para casa.”

“Muitas garotas o acariciaram.” Dietrich explicou o mau humor de Lucky. “Ele nunca teve um descanso adequado. Mas ei, eu não estou reclamando. Ele é um grande ímã para garotas.”

Ves abanou a cabeça. Seu animal de estimação pode parecer um gato adorável, mas suas garras podem cortar uma peça sólida de armadura.

“O que você acha de Lovejoy? Ele é o décimo sexto piloto classificado na Abelard Academy. Ele é melhor do que você?”

“Eu sou um atirador e ele é um espadachim. Temos diferentes especialidades. Seus fundamentos são muito sólidos. Tenho que admitir que ele tem uma velocidade de reação melhor do que a minha. Ele me mastigaria se entrar em alcance corpo a corpo . Ainda assim, ele é obviamente muito verde. Qualquer piloto novato não é bom até que suas vidas sejam colocadas em risco. “

“Bem, espero que isso não importe, porque eles são todos cadetes. Eles ainda não se formaram.”

Dietrich balançou a cabeça e apontou para o nome de Richard Lovell. “Você está errado. Há alguns pilotos que são diferentes. Esse cara é o mais óbvio. Cada movimento que ele faz é focado em acabar com vidas.”

Isso soou ameaçador. Ves não tinha familiaridade com Alyssa Fill. Ela corajosamente projetou e apresentou um projeto extremamente apressado em duas horas, a fim de reivindicar o melhor piloto disponível. Alguém que assumiu um risco tão ousado precisava ter alguma capacidade real. Sua aposta funcionou e ela agora tinha a posse exclusiva do piloto número um, o que lhe dava uma grande vantagem nas rodadas subsequentes.

Todos os designers formidáveis ​​chegaram ao top 100. Aqueles vagabundos que passaram na última rodada de qualificação sem fazer nada caíram e queimaram na frente de um público de trilhões. Ves ficou aliviado por ter conseguido passar na primeira passagem, mas ficou um pouco desapontado por não ter alcançado uma pontuação mais alta. As conquistas impressionantes de seus rivais o ensinaram que ele estava longe de ser o melhor.

“Eu tenho um piloto bom o suficiente, e isso é o que importa. Não importa se meu mecha juntou seis ou dezenove moedas. É o suficiente para passar com o melhor piloto possível.”

Ele espera o que o amanhã lhe reserva.


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