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The Oracle Paths – Capítulo 1125

As Cinco Forças Militares

Jake parou de brincar. Assim que Ceythie o reconheceu, a sua lealdade tornou-se irrelevante. Ele rapidamente decidiu remover esse fator errático. A transformação de Faye já lhe mostrara as maravilhas que seu charme poderia fazer. Estimulado por esse sucesso inicial, ele não hesitou em utilizá-lo novamente.

Sem pensar duas vezes, liberou seu charme encantador, concentrando-o inteiramente em Ceythie e, em menor grau, em seus guardas mais próximos. Sua Alma, muito mais forte que a de Faye, não sofreu uma mudança drástica, mas logo um leve rubor tingiu suas bochechas e sua respiração tornou-se visivelmente irregular.

Os recrutas, ainda atordoados com a revelação de que seriam liderados por uma Grande General — uma mulher deslumbrante — não notaram nada de errado. Mas houve exceções. Entre esses recrutas também estavam ex-oficiais e comandantes, agora sem regimento depois que suas unidades foram massacradas durante a reconquista de Havocspire ou outras batalhas.

Consistente em suas ações, Jake mais uma vez projetou seu Charme, e desta vez, seu Carisma também, para pacificá-los. Carisma funcionava de forma diferente de Charme. Enquanto o Charme tornava tudo nele mais atraente, agradável e irresistível para o sexo oposto e, em menor grau, para aqueles da mesma orientação sexual e até mesmo para outras espécies, o Carisma era uma faca de dois gumes.

O carisma conferia-lhe uma presença atraente, cativante, realçando a sua credibilidade aos olhos de quem o ouvia. Em níveis mais elevados, poderia levar à admiração, à adulação e, eventualmente, ao fanatismo.

A principal diferença do Charme era que, embora este último beneficiasse apenas seu usuário, o Carisma era mais um amplificador natural. Em outras palavras, uma pessoa detestável provavelmente se tornaria ainda mais detestável com um alto atributo de Carisma.

Jake não teve esse problema. Ele era bonito, forte, dominava há muito tempo todos os aspectos de sua linguagem corporal e, o mais importante… não dependia apenas disso. Foi quando o Carisma se combinou com o Charme e o Poder Espiritual que ele realmente liberou todo o seu potencial, eventualmente alterando as crenças e a própria realidade.

Will era o especialista de sua facção neste domínio com sua habilidade Orador Espiritual dos Dragões, mas Jake poderia emitir comandos semelhantes através de puro poder. Se sua localização estava prestes a ser descoberta, ele poderia muito bem fazer tudo que quisesse.

‘De hoje em diante, todos vocês são secretamente meus soldados leais. Se algum de vocês pensar em me trair, suas memórias dos últimos meses serão apagadas’ Jake comandou telepaticamente, liberando uma explosão espiritual invisível que se espalhou por todos os acampamentos do Exército Berserker da Alma de Ferro.

O resto do seu esquadrão, embora poupado da sua declaração, imediatamente sentiu a diferença. Superficialmente, nada havia mudado nessas novas tropas, mas Hephais e Meribelle, mais sensíveis às flutuações espirituais, sabiam que as duas futuras legiões de recrutas estavam agora sob seu controle. Ele não os controlou diretamente, mas era tão bom quanto.

“Aquilo era mesmo necessário?” Hephais sussurrou com uma carranca altamente perturbada. “Isso pode alertar nossos inimigos e aliados. É difícil para eles confiarem em você depois de uma demonstração tão autoritária.”

“Isso é exatamente o que eu quero”, Jake encolheu os ombros com naturalidade. “Se manter meu anonimato é muito complicado, então prefiro tornar o trabalho deles o mais difícil possível. Cho Min Ho logo saberá que estou neste exército se ele ainda não estiver ciente, mas pensará duas vezes antes de enviar espiões para me vigiar. Da mesma forma, se eu conseguir atrair um Grande General sob seu comando, ele evitará permitir que seus homens de confiança se aproximem de mim por qualquer motivo, para que o status de quem está espionando quem seja revertido.”

“E os leais ao verdadeiro Rei dos Manipuladores de Alma?” O assassino perguntou com um tom misto. “Você não confirmou que Meribelle havia prometido seu apoio? Eles não suspeitariam agora que você a encantou à força, assim como este ilustre Grande General?”

“Talvez, mas estou disposto a correr esse risco”, declarou Jake inflexivelmente. “Porque na minha visão pessimista das coisas sempre há traidores e indecisos. Prefiro forçar desde o início.”

Hephais ponderou o duplo significado de suas palavras e depois acenou com a cabeça: “Contanto que você saiba o que está fazendo. Suponho que isso também não tornará mais fácil para nossos inimigos que desejam emboscar você. Apenas mostrar que você pode atrair um exército tão facilmente deve fazê-los hesitar em assassinar você à força por um tempo.”

“Esse é o objetivo”, Jake sorriu.

“Mas tenha cuidado, chefe,” o pálido Egaeano advertiu-o seriamente, olhando-o diretamente nos olhos com uma intensidade rara para ele. “Matar pessoas é minha especialidade. Quanto mais eu sei sobre meu alvo, menos tenho medo deles. Não mostre tudo a eles. Caso contrário, no dia em que eles realmente vierem reivindicar sua vida, a emboscada deles será fatal para você.”

Os olhos de Jake se estreitaram solenemente, mas por outro lado ele permaneceu imperturbável. Depois de alguns segundos de silêncio pesado, disse: “Não se preocupe. Mesmo que eu tenha mostrado tudo a eles hoje, nem eu tenho ideia do que serei capaz amanhã”.

Hephais piscou perplexo ao ouvir essa resposta estranha, mas após uma breve reflexão, percebeu que de alguma forma fazia sentido.

“E não se preocupe muito”, acrescentou Jake calmamente. “Não estou agindo por capricho. Pensei cuidadosamente sobre minhas ações antes de decidir prosseguir desta forma. Este sinal também será um farol para outros Nerds Myrtharianos que saberão rapidamente onde estamos. Agora que minha linhagem avançou um nível, já descobri como restabelecer a comunicação entre nós. Amanhã à noite, deveremos ser capazes de conversar telepaticamente novamente de qualquer lugar da Twyluxia, assim como no Bate-papo da Facção, se tudo correr como planejado.”

Ele não estava brincando. Na noite anterior, após seu retorno, ele não teve tempo de testar suas novas habilidades, mas leu seu novo status cuidadosamente. Ele poderia facilmente estimar do que suas novas habilidades o tornavam capaz.

Seguindo o encanto em massa de Jake, a cerimônia de boas-vindas liderada por Ceythie continuou, a jovem continuou seu discurso como se nada tivesse acontecido, embora seu rosto permanecesse ligeiramente vermelho.

“… Essas duas novas legiões serão compostas por três divisões, cada uma com três regimentos. Cada legião terá 75.000 soldados, ou seja, 25.000 homens por divisão. Dois dos três regimentos terão 10.000 soldados cada, o terceiro apenas 5.000. Dependendo de conforme a guerra avança, essas legiões podem ser reorganizadas mais tarde. Vocês, os recrutas do Acampamento 3, farão parte da segunda legião, terceira divisão, diretamente sob meu comando. Agora, vou pedir-lhes que…”

Ceythie era durona. Claramente influenciada por seu charme, ela ainda era capaz de manter uma fala clara e articulada, sem perder nenhum vigor e orientação.

Com seu cabelo preto curto e despenteado, armadura espessa de aço encantado, pele cinza clara e olhos violetas penetrantes típicos dos Bárbaros do Sub-Mundo, ela era de fato muito diferente da delicada Faye. Cicatrizes horríveis marcavam seus antebraços expostos, outra cicatriz grande e mal curada percorria seu pescoço — lembretes físicos de quantas vezes ela havia enganado a morte.

Somando-se a isso seu notável poder espiritual, Jake duvidava que seu fascínio por si só pudesse comprar sua devoção por muito tempo.

‘Meribelle, para quem ela trabalha?’ Jake perguntou telepaticamente à Manipuladora de Alma que pairava quilômetros acima deles, enquanto Ceythie finalmente pediu que formassem livremente esquadrões de dez pessoas, nomeando um líder.

A Manipuladora de Alma ainda estava abalada com sua demonstração de força, mas depois daquela noite, nada mais a surpreendeu nele. Depois de um breve momento para se concentrar novamente, a linda morena pigarreou, antes de lembrar que não precisava de telepatia,

“Existem 5 grandes forças militares servindo ao Trono do Crepúsculo,” ela recitou, esquecendo que ele já sabia de tudo isso. “Primeiro, os Protetores, liderados pelo falecido Grande General Winchu, mortos e substituído por Lorde Calyx. Eles são encarregados de defender a Muralha da Alma de Ferro e as muitas cidadelas como Havocspire que formam nossa principal linha defensiva. Cada cidadela como Havocspire é supervisionada por um eminente general que provou seu valor, mas apenas Havocspire foi comandada por um Grande General em antecipação à chegada secreta do Rei dos Manipuladores de Alma. A perda de Winchu prejudicou as Terras do Crepúsculo mais do que se poderia imaginar.”

“Vá direto ao assunto,” Jake interrompeu sua exposição.

“…” Meribelle fez uma pausa obediente sem perceber, depois continuou, ignorando-o: “Você já conhece Radahn, o Grande General à frente da Legião Volzhul. Ele é responsável pela defesa do céu, mas também é nossa ponta de lança mais feroz. Ele nunca mostrou suas ambições, mas acredito… que ele é leal às Terras do Crepúsculo, mas não ao Trono do Crepúsculo ou ao Rei dos Manipuladores de Alma. Não acho que precisamos nos preocupar com ele, desde que você não ameace diretamente seus objetivos.”

“O Grande General Sheanu controla os Guerreiros do Deus da Guerra, e é ele quem deve ficar atento. Ele é um bandido no coração e, como qualquer criminoso ganancioso, é leal a quem o deixa satisfazer seus instintos básicos. Cho Min Ho não terá problemas em usá-lo, suas políticas são muito mais permissivas do que as do verdadeiro Rei dos Manipuladores de Alma.”

“Depois, há a Ordem dos Manipuladores de Alma liderada pelo Grande Mestre Lorentz, que desempenham um papel mais auxiliar e não são considerados uma força militar em si, e as duas últimas forças. A primeira não tem afiliação, cada legião tem sua própria bandeira e serve ao major-general da cidadela para onde foi designada, e depois há os Berserkers da Alma de Ferro. Na verdade, contribuem com a maior parte do esforço de guerra, assumindo a maior parte dos riscos e indo para as frentes mais perigosas. Normalmente, você precisa ter provado seu valor antes de ser convidado para se juntar a eles. Recrutar recrutas que nunca empunharam uma espada para formar duas novas legiões já é incomum, mas a presença pessoal de Ceythie torna suas ações ainda mais suspeitas.”

“E então, o que ela realmente quer?” Jake a interrompeu novamente. “Suspeito que ela não seja apenas uma bruta e não correria todos esses riscos no campo de batalha apenas para transferir a lealdade para o primeiro estrangeiro que aparecesse.”

Meribelle virou a língua sete vezes na boca para pensar cuidadosamente sobre sua resposta e depois disse, hesitante: “Acho que ela realmente quer recrutar você.”


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