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The Runesmith – Capítulo 405

Possível Partida.

“Ah, Sr. Wayland, sempre mergulhando em novos desafios, pelo que vejo. Qual parece ser o problema que preocupa sua mente brilhante hoje?”

A voz do gato ecoou pela sala, seu tom era uma mistura de diversão e curiosidade. Roland hesitou por um momento, escolhendo as palavras com cuidado. O professor gato e ele tinham uma relação comercial, então era necessária uma troca igualitária de informações ou outras tarefas. Normalmente, ele fazia pesquisas antigas para ajudá-lo a estudar o funcionamento interno das runas, mas sua pergunta atual era um pouco mais específica, algo que poderia custar mais do que ele poderia retribuir.

“Atualmente estou trabalhando em um projeto que envolve a criação de um membro protético que pode interagir com algo que gosto de chamar de fantasma de mana. É uma tarefa desafiadora e pensei que você poderia ter algumas ideias ou recursos que poderiam me ajudar nessa empreitada.”

Roland foi em frente e apenas fez a pergunta. Neste mundo, já existiam membros protéticos, mas não foram feitas muitas pesquisas sobre eles. Era um empreendimento caro, e a maioria dos magos e artesãos gravitavam em torno de empreendimentos que lhes renderiam mais dinheiro ou mais níveis. A criação de um membro totalmente funcional pode ter dado a eles uma classe ou título exclusivo, mas também pode não ser esse o caso. Desperdiçar anos de pesquisa para não obter nada em troca não era algo que muitas pessoas arriscariam.

“Um fantasma de mana, você diz? Escolha interessante de pesquisa, Sr. Wayland. Membros Artificiais, fantasmas de mana… fascinante! Tais esforços se aprofundam tanto no reino da forja rúnica quanto na magia rúnica. Uma ponte entre o físico e o mágico, não concorda?”

Roland assentiu, sentindo uma sensação de alívio porque o professor gato parecia intrigado em vez de indiferente.

“De fato, professor Arion. É um equilíbrio delicado e acredito que há muito a ser descoberto nesta intersecção de disciplinas.”

“Bem, você certamente despertou minha curiosidade. Mas, eu não estou realmente informado sobre esse ‘fantasma de mana’ que você terá que explicar, talvez você possa me enviar um trabalho de pesquisa que eu possa examinar, e eu entrarei em contato com você?”

“Uh… Você está tão ocupado? Que tal eu apenas dar a você a essência aqui primeiro? Não vai demorar muito…”

Embora os dois apenas trocassem cartas mágicas, geralmente sempre que ele mencionava alguma pesquisa rúnica, o professor gato reservava um tempo para uma conversa mais longa. Parecia que não havia muitas pessoas interessadas em temas rúnicos, então sempre que Roland trazia novas ideias, ele as ouvia com interesse.

“Se eu só estivesse ocupado, então tudo bem, já reduziram meu financiamento e aquela garota não se mostra há um tempo, como vou me virar sem assistente? Tudo e todos estão trabalhando contra mim!”

“Sua assistente… você quer dizer Lucille, aconteceu alguma coisa com ela?”

“Aconteceu? Não, ela deve estar bem… apenas alguma tolice nobre como sempre, acho que a família dela está pressionando pelo casamento ou algo assim, eu digo que ela deveria apenas decidir ser uma maga e apenas trabalhar na academia em tempo integral, uma pena.”

Roland percebeu um toque de aborrecimento no tom de Arion. Parecia que o professor gato estava passando por um momento desafiador. A magia rúnica não era muito considerada entre os magos que preferiam abordagens mais diretas e práticas em sua arte. Muitos magos viam as runas como ferramentas desnecessárias, acreditando que criar feitiços diretamente era mais potente. O único uso generalizado de runas foi em torres de magos e outros artefatos mágicos.

“Entendo…”

A conexão entre Lucille e seu irmão Robert não era de conhecimento comum. Lucille, uma maga com uma carreira promissora como assistente de um professor da academia, era provavelmente uma perspectiva desejável para qualquer casa nobre. Roland não tinha certeza sobre a situação atual do relacionamento romântico entre seu irmão e Lucille. Se sua memória não lhe falhava, ela tinha vinte e poucos anos, uma idade em que muitas mulheres jovens já eram casadas. As complexidades de suas vidas pessoais permaneceram incertas para Roland.

‘Acho que ela teve tempo para terminar a academia de magia, mas provavelmente se formou há um tempo atrás…’

As perspectivas para Robert, sendo o terceiro filho de uma casa nobre inferior, podem não ser vistas como muito promissoras aos olhos de outros nobres. A suposição comum poderia ser que ele serviria como Cavaleiro Comandante em uma propriedade nobre, em vez de ter potencial para se casar com a filha de um conde. A rígida estrutura social muitas vezes determinava as expectativas e oportunidades para os indivíduos dentro da hierarquia nobre. Mesmo que ele se tornasse um herói de guerra como seu pai, provavelmente seria tarde demais. Talvez se a garota se tornasse professora em tempo integral da academia de magos, então o relacionamento deles poderia realmente prosperar.

“Bem, suponho que essa seja a natureza das coisas. Agora, voltando ao assunto em questão, o fantasma de mana.”

“Sim, sim, esclareça-me, Sr. Wayland.”

Roland passou a explicar o conceito do fantasma de mana, descrevendo-o como uma marca mágica residual deixada pela interação da mana com o corpo de uma pessoa. Ele tentou explicar que provavelmente possuía capacidades de armazenamento e como provavelmente também ajudava na ativação de feitiços sagrados através desse recurso de armazenamento. Ao se concentrar na explicação, percebeu que seu interlocutor ficou bastante intrigado, pois permitiu que ele terminasse sem fazer perguntas.

“Fascinante, verdadeiramente fascinante! As aplicações potenciais de tal conceito são vastas! E você deseja criar uma prótese que possa responder a esse fantasma de mana? Uma ferramenta que pode ser perfeitamente integrada até mesmo com a compreensão de mana de um amador?”

“Essa é a ideia geral.”

“Devo dizer, Sr.Wayland, sua ambição não tem limites. É um esforço louvável, preenchendo a lacuna entre o mágico e o físico. Estou intrigado com o desafio que você estabeleceu para si mesmo!”

“Obrigado, Professor Arion, mas estou preso em um impasse. Acho que meu conhecimento sobre mana ainda é limitado, então gostaria de saber se você poderia me ajudar nessa empreitada?”

Roland olhou para a bola de cristal e viu Arion pensando por um momento, seus olhos felinos se estreitando em pensamento.

“Suponho que você queira pegar emprestado algum material de pesquisa envolvendo pesquisa de mana?”

“Sim, preciso de algo mais específico…”

“Receio ter lhe emprestado tudo o que posso dispensar…”

“É assim mesmo?”

“Não me interpretem mal, pode haver algo na biblioteca interna que você poderia usar… isso é conhecimento restrito, apenas membros da Academia têm acesso. Mesmo eu não posso simplesmente entrar e pegar o que desejo! E ainda assim, esta é uma pesquisa demorada, se mantivermos a nossa antiga troca, levaria anos para qualquer progresso!”

A perspectiva do professor fazia sentido para Roland, e ele reconheceu os desafios de buscar informações sem acesso direto ao local em questão. Reconhecendo as limitações da pesquisa, percebeu que confiar apenas no professor gato para esta investigação específica poderia não produzir os resultados desejados. As complexidades de estudar o fantasma de mana exigiam exploração em primeira mão e exame detalhado, o que ele não poderia realizar através de meras trocas de livros.

“Não há outra maneira…”

Roland murmurou baixinho enquanto estava perdido em pensamentos e foi algo que o gato rapidamente percebeu.

“Ah, há um jeito.”

“Há?”

“Bem, sim? Você precisa de material de pesquisa e eu preciso urgentemente de um novo assistente!”

“Um novo assistente?”

“De fato! Basta vir, você terá que fazer algumas coisas, mas garanto-lhe acesso aos arquivos da Academia!”

Esta não era uma possibilidade que ele tivesse pensado muito. Sair da área onde tinha responsabilidades representaria um grande desafio. Embora não houvesse perigo imediato, a ameaça dos cultistas permanecia tangível. Além disso, sendo um Cavaleiro Comandante, ele tinha obrigações para com seu senhor. No entanto, se abordasse Arthur sobre isso, provavelmente lhe concederia licença. Com a presença da Ordem Dourada e numerosos aventureiros com classificação platina disponíveis para contratar, a pressão exercida por seus camaradas não seria mais uma preocupação.

“Agradeço a oferta, Professor Arion, mas…”

“Mas? Vejo que você precisa de um tempo para pensar, essa é a melhor forma de resolver esse problema, meu amigo. Que tal eu te dar alguns dias para pensar sobre isso? Eu realmente preciso voltar à minha pesquisa, por favor, pense nisso, preciso de ajuda!”

“Espere, eu… Ele encerrou a ligação…”

A bola de cristal piscou algumas vezes quando a conexão foi cortada do outro lado. Ele ficou pensando na oferta que o Professor Arion do Instituto de Magia de Xandar lhe fez. Era o lugar que ele deveria ter ido quando criança, mas foi rapidamente deixado de lado depois que suas afinidades elementares foram reveladas. Talvez se fosse até lá ele seria capaz de desvendar esse mistério.

A Academia poderia fornecer-lhe acesso incomparável ao conhecimento e aos recursos necessários para sua pesquisa sobre o fantasma de mana. Era uma proposta atraente, com potencial para acelerar seu progresso e superar os obstáculos atuais. Dadas suas estatísticas atuais, poderia absorver rapidamente a informação. O que um mago novato pode levar uma década, ele provavelmente conseguirá realizar em um ano ou até metade desse tempo. Seu foco principal era adquirir conhecimentos específicos, possivelmente encurtando sua estadia para apenas um ou dois meses.

‘Não existem instituições semelhantes aqui, há uma academia em Isgard, talvez ele pudesse me dar uma carta de recomendação?’

Ele começou a ponderar suas opções, como poderia adquirir o conhecimento da maneira mais rápida possível? O dinheiro não era realmente um problema, o que mais o preocupava era sua casa e as pessoas que ele queria manter seguras.

‘Não, isso não vai funcionar e eu nem sei se eles têm algum mago rúnico e se pesquisam algo lá…’

Ele não era versado em todas as instituições mágicas do reino, mas ir para o Instituto de Magia de Xandar parecia ser sua melhor opção. O sucesso de sua pesquisa dependeria também do estabelecimento de vínculo com um professor local. O acesso aos documentos de pesquisa dos antigos magos muitas vezes exigia a navegação por certos obstáculos, e havia obstáculos adicionais na forma de contratos e restrições mágicas.

‘Eu provavelmente poderia pedir a Arion que me arranjasse quaisquer papéis problemáticos e evitar assinar quaisquer contratos se fosse necessário, mas…’

Para alguém com problemas de confiança como ele, abandonar a situação atual não era uma decisão fácil. No entanto, uma coisa era evidente: permanecer na defensiva nem sempre era benéfico. Semelhante ao último teste de nível 3, houve casos em que ele precisou adotar uma postura mais proativa. Frequentar a academia tinha potencial para grandes ganhos. Novas pesquisas poderiam trazer maior conhecimento e levar possivelmente a armas melhoradas no futuro.

‘Não posso ignorar o quanto poderia ganhar com uma visita como essa, mas… a viagem provavelmente levará pelo menos alguns meses, uma semana só para chegar ao instituto…’

O Reino de Caldris abrangia grandes distâncias e os métodos de transporte eram consideravelmente mais lentos em comparação com os modernos. O planeta que habitavam era maior do que a Terra de onde veio, levando ao aumento das distâncias entre os assentamentos. Além disso, a necessidade de considerar possíveis ataques de monstros tornava as viagens noturnas impraticáveis.

‘Eu provavelmente mal poderia me dar ao luxo de pegar um dirigível na cidade principal… Estou realmente pensando em ir embora?’

Roland ficou um tanto surpreso por não se opor totalmente à ideia. Houve inúmeras razões convincentes que fizeram valer a pena a perspectiva desta viagem. Aprimorar seu conhecimento de runas poderia potencialmente elevar suas invenções a novos patamares. Transformar este local em uma verdadeira capital rúnica do mundo exigia uma expansão de sua experiência. A academia provavelmente abrigava torres de magos que poderia analisar com sua habilidade de depuração, permitindo-lhe descobrir segredos rúnicos mesmo sem seguir os canais convencionais.

Se não houvesse responsabilidades que o ancorassem aqui, haveria pouco que o impedisse. A única desvantagem potencial residia em entrar no reino interior, onde antigos inimigos e familiares poderiam residir. Felizmente, a Academia de Cavaleiros frequentada por Robert não tinha parentes próximos ou conhecidos dele.

Embora seu rosto fosse parecido com o de Robert, sempre poderia manter sua tela de status privada. Com a ajuda de Arion e a opção de usar máscara, ele tinha meios para enfrentar qualquer desafio. Os magos eram geralmente considerados um grupo excêntrico, então mesmo aparecer com armadura rúnica completa pode não atrair atenção indesejada. Quanto mais pensava sobre isso, mais se sentia compelido a prosseguir nesse empreendimento benéfico.

No entanto, antes de tomar uma decisão adequada, precisava resolver algumas coisas. Quando a manhã chegou, ele rapidamente fez uma análise completa da situação atual. A Ordem Dourada ainda estava dentro da cidade e o edifício da igreja tinha começado a sua transformação. Logo se tornaria uma catedral maior, com um claustro menor fora da cidade, próximo ao novo quartel. Lá, novos Paladinos começariam seu treinamento e atuariam talvez como a primeira linha de defesa contra seus inimigos. Ele se certificou de que sua base de operações estivesse ao lado de sua casa e que eles pudessem chegar rapidamente ali se surgissem problemas.

Este próximo período prometeu crescimento e transformação significativos. Os arquitetos já estavam em processo de elaboração de planos para a expansão e criação de uma parede externa adicional. Uma cidade completamente nova deveria ser construída para acomodar o fluxo de novos residentes que chegavam com pouco mais do que bolsas cheias de moedas de ouro. Embora sua loja rúnica pudesse ficar com falta de pessoal, o influxo de dinheiro novo significava que Arthur poderia cobrir a maior parte de suas despesas.

O influxo de novos residentes levantou a possibilidade de indivíduos menos que estelares escaparem pelas fendas, alguns potencialmente até pertencendo aos cultistas. Dado que isto estava evoluindo para o novo reduto da Ordem Dourada, ter alguém de dentro era um movimento estratégico. Porém, também era uma grande aposta, considerando que identificar energias corruptas era o forte desses paladinos.

O processo de reparação de sua casa já havia começado. Embora sua armadura tenha sofrido danos durante o confronto, parte do Mythril vermelho com o qual foi fabricada permaneceu utilizável. Com a ajuda da União, ele provavelmente poderia agilizar o processo, permitindo-lhe se concentrar no aspecto da forja rúnica. Todos os reparos poderiam ser concluídos dentro de algumas semanas, dando-lhe a liberdade de explorar, desde que uma determinada pessoa aprovasse com antecedência. Sem o consentimento dela, ele não iria a lugar nenhum.

“Eu não acho que isso seja um problema.”

Elodia respondeu depois de ouvir sua explicação condensada sobre o assunto em questão.

“Bem desse jeito?”

“Você achou que eu iria começar a chorar? Eu conheço você, Roland. Você não é do tipo que toma decisões levianamente. Se você acredita que esta jornada é essencial para nossa segurança, confio no seu julgamento. Além disso, com a Ordem Dourada estacionada aqui, a ameaça imediata parece estar sob controle…”

Roland ficou surpreso com a resposta, mas também sabia que Elodia estava muito preocupada. A mão dela caminhou em direção à dele e ela trocou um olhar.

“… Apenas se certifique de manter contato e me avisar se precisar de alguma coisa e, por favor, fique longe de problemas.”

“Eu prometo, Elodia. Ficarei seguro e farei esta viagem o mais curta possível. Manterei contato através de letras mágicas e da bola de cristal. Mas você também precisa me prometer algo em troca, se houver algum problema, me ligue imediatamente e se não for eu, vá até Arthur ou um de seus cavaleiros.”

Elodia suspirou, mas logo se animou ao saber que ambos estavam igualmente preocupadas com seu bem-estar.

“Eu prometo, Roland. Mas não corra riscos desnecessários. Lembre-se, sua segurança é tão importante para mim quanto a minha para você.”

Com um aceno de concordância, Roland sentiu um peso sendo tirado de seus ombros. Ter o apoio de Elodia era crucial e sua compreensão tornou a decisão mais fácil de suportar. Eles passaram o resto do dia discutindo a logística de sua partida. Ela ainda era sua esposa e seria a proprietária de fato de sua “propriedade” em sua ausência. Seu status estava agora acima do de uma plebeia, mas também não tão alto. No entanto, tudo aqui seria controlado por ela, juntamente com um novo funcionário turbulento que já havia provocado um pequeno incêndio em seu novo laboratório.

Mais um obstáculo estava em seu caminho antes de tomar uma decisão: Arthur Valerian. Seu nobre amigo, sendo o Cavaleiro Comandante e principal Cavaleiro Comandante da cidade, ele detinha a autoridade literal para impedi-lo de partir. Embora a situação atual fosse relativamente segura, Roland não tinha ideia dos planos futuros de Arthur. À medida que a cidade progredia, os outros nobres menores começaram a tomar conhecimento deste irmão Valeriano, até então desconhecido.

Ele já havia testemunhado algumas cartas lacradas indo em direção a Arthur. Provavelmente continham algumas palavras lisonjeiras e talvez convites para algumas festas nobres. Se decidisse participar delas, então ele, como Cavaleiro Comandante, também poderia ter que participar. Muitas coisas estavam acontecendo ao seu redor e parecia que sua vida estava se tornando muito mais problemática.


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