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The Runesmith – Capítulo 404

Sem Perguntas.

“Aceitamos seus termos.”

“Aceitam?”

“Sim? Você estava esperando que negociássemos? Você confunde a Ordem Dourada com comerciantes comuns!”

“Entendo…”

Com a aceitação dos seus termos, Roland sentiu uma mistura de alívio e otimismo cauteloso. O contrato seria redigido e assinado, e ele revelaria informações suficientes para satisfazer a curiosidade da igreja, sem colocar a si mesmo ou a Agni em perigo. Roland não conseguia se livrar da sensação de que esta aliança era uma faca de dois gumes.

Ele estava negociando seu conhecimento para combater as relíquias cultistas, fornecendo à igreja um meio de combatê-las. Ao entregar todos os esquemas e informações à sua disposição, a igreja provavelmente integraria esses dispositivos rúnicos em suas principais cidades. Inevitavelmente, outros adquiririam esses artefatos e tentariam rastrear sua origem. Reconhecendo que magos poderosos poderiam identificar sua localização através de vários meios, se preparou para a possibilidade de outro ataque. Sua única fonte de segurança era a esperança de que, naquela época, o culto teria diminuído a ponto de a busca por vingança se tornar uma tarefa impossível.

“Então deixe-me perguntar novamente, a Igreja Solariana concorda com meus termos de mudar uma de suas residências sagradas para este local?”

“Por que você está tão surpreso, Sir Roland?”

Loreena, junto com Gideon, apresentou a papelada a Roland. Apesar de ir e voltar algumas vezes, ele não conseguiu encontrar muita coisa que fosse desvantajosa. No entanto, depois de ouvir a explicação de Loreena, percebeu que Albrook não era um local ruim para um centro de treinamento de paladinos. O que provavelmente o ajudou imensamente a considerá-lo uma vantagem.

“A masmorra abriga seres esqueléticos profanos, é o campo de treinamento perfeito para os cadetes da nossa ordem! Estávamos procurando uma área adequada para nos estabelecermos aqui, e a Deusa claramente nos apresentou esta chance.”

“Sim, claramente…”

‘Acho que esses caras veem Agni e o que aconteceu aqui como um sinal de sua deusa…’

Houve algumas coincidências que fizeram parecer que algum tipo de ser piedoso decidiu intervir. Do ponto de vista deles, o aparecimento do Lobo da Luz do Sol foi um sinal confirmado pelo runesmith que era capaz de combater as relíquias abissais. Era melhor confiar na crença deles depois disso, pois isso lhe deu mais do que esperava. A igreja, na verdade, colocaria um grande número de seus cavaleiros na cidade e traria sacerdotes mais poderosos. Não havia muito mais que pudesse pedir, com tantos paladinos ao redor, este lugar se transformaria em uma fortaleza.

“Posso perguntar sobre esta cláusula, isso é realmente necessário?”

“De fato! O Lobo da Luz do Sol é um sinal de boa sorte!”

“Entendo…”

Havia algo no contrato que Agni provavelmente não gostaria, mas era um pequeno mal necessário que precisava ser feito. Logo o contrato foi assinado e ele cedeu todo o seu conhecimento sobre o assunto aos cultistas. Ele apresentou-lhes o esquema que tirou do grande monólito da aldeia, juntamente com a versão restaurada na qual havia trabalhado. Todo o seu conhecimento sobre este assunto foi dado à igreja, que poderia então empregar seus próprios runesmith e magos rúnicos para resolver o problema.

Além dessas informações, precisava fornecer um protótipo funcional que pudesse ser utilizado por outros. Lidar com esse problema não era fácil, mas com o conjunto de todos os dados coletados no encontro recente, ele poderia tentar criar um dispositivo. Já sabia como gerar o sinal de despertar, a parte desafiadora seria alinhá-lo com as impressões digitais de mana exclusivas de outras pessoas. Não precisava ser rápido, seria suficiente se pudesse registrar assinaturas de mana em uma escala maior.

Ele já podia imaginar uma grande contra-relíquia que abrigasse as assinaturas de mana de todos os residentes da cidade. Os dados de mana exigiriam armazenamento e proteção de segurança. Não seria irracional supor que, no futuro, os cultistas possam ter como alvo essas instalações de armazenamento antes de lançar ataques à cidade. No entanto, este não era um assunto que o preocupasse excessivamente. Mais dispositivos portáteis de despertar poderiam ser distribuídos aos membros-chave para protegê-los de quaisquer efeitos potenciais. Talvez algum mago habilidoso pudesse até desenvolver um feitiço para complementar sua descoberta inovadora.

Os cultistas abissais eram como um bicho-papão assombrando o reino – um grupo sombrio de indivíduos desconhecidos conduzindo assassinatos na calada da noite. Sua capacidade de desabilitar até mesmo poderosos detentores de classes de nível 3 de alto nível foi atribuída às suas relíquias enigmáticas. Se tudo corresse conforme o planejado, essas matanças noturnas chegariam ao fim, desferindo um golpe em uma de suas principais fontes de renda, algo que Roland esperava sinceramente. Talvez, uma vez neutralizada esta ameaça, o culto caísse na obscuridade.

“Estarei sob seus cuidados então.”

“Obrigada, senhor Roland. A Igreja Solariana está grata pela sua cooperação.”

Loreena respondeu sorrindo, seu tom cheio de apreciação genuína. Ao lado, Gideon entrou na conversa com um tom mais formal.

“Não se esqueça de nos apresentar um protótipo rúnico funcional.”

“Vou deixá-lo pronto antes que seus cadetes cheguem.”

“Humph.”

Gideon grunhiu em reconhecimento, sua expressão severa revelando pouca emoção. À medida que Roland concluía parte da transação, uma sensação de desconforto se instalou. As coisas estavam progredindo muito rapidamente para seu conforto, e certas preocupações persistentes o perturbavam. Entre eles estava a notável ausência de qualquer menção à sua classe recentemente revelada. Parecia que os representantes da igreja eram indiferentes ao prefixo “Overlord”. Eles o trataram mais como um runesmith e cavaleiro normal, levando Roland a se perguntar se eles realmente não se importavam ou se ele havia superestimado a importância de sua classe.

‘Eles não se importam ou seus superiores lhes disseram para ignorar isso? Se sim, então por quê? Poderia ser por causa de Agni?’

Ele não tinha certeza sobre o significado da existência do Lobo da Luz do Sol. Eles pareciam surpreendentemente generosos neste assunto, não se aprofundando muito nos detalhes. Roland se perguntou se teria subestimado o tamanho da igreja ou a extensão do interesse deles em seu conhecimento. Pode ter sido inconsequente para eles enviarem centenas de paladinos para sua localização. Talvez ele devesse ter negociado mais, mas o navio já havia partido.

“Como você conseguiu fazer isso? Talvez eu devesse pedir que você me desse algumas lições de negociação.”

“Aconteceu, acho que a igreja estava procurando um lugar para construir sua fortaleza aqui e os monstros mortos-vivos nas masmorras são exatamente as coisas que eles gostam de caçar.”

“Essa é uma possibilidade.”

Roland completou seu trabalho na igreja e seguiu para a mansão de Arthur. O contrato foi firmado sob sua supervisão, dada a sua atuação como nobre atuante na região. Embora a igreja tivesse autoridade para realizar ataques sem a aprovação de certos nobres, a localização de suas fortalezas estava sujeita a algumas restrições. No entanto, o fascínio das religiões, tanto em termos de juros como fundos, significava que dificilmente alguém recusaria as suas ofertas.

“Isso é maravilhoso! Devíamos celebrar!”

“Devo trazer o vinho extravagante ou você prefere tomar um chá?”

“Acho que um pouco de vinho está em ordem, que tal meu Cavaleiro Comandante?”

“Acho que vou ter que passar, ainda tenho muito trabalho pela frente.”

Quando Roland relatou a assinatura bem-sucedida do contrato, ele pôde ver os olhos de Arthur brilharem como moedas de ouro. Arthur sabia muito bem que em breve a igreja ergueria uma catedral na cidade e ele não teria que pagar a conta. Os impostos ainda se aplicavam à igreja, e esta era uma das razões pelas quais eles favoreciam a venda de seus elixires sagrados. Um templo maior atrairia mais crentes, incentivando doações por vários motivos. A presença deles prometia melhorar a reputação da cidade e provavelmente elevar ainda mais o status de Arthur. Não seria surpreendente se logo seus irmãos começassem a levá-lo mais a sério, ele estava se posicionando de uma forma que não podia ser ignorada.

‘Talvez eu consiga transferir as responsabilidades de Cavaleiro Comandante para os outros mais cedo do que esperava.’

Embora Gareth e Morien ainda não estivessem no nível de ameaça, eles estavam se aproximando. A infusão de recursos permitiu a contratação de outros titulares de classe de nível 3. Mesmo que uma companhia de cavaleiros fosse enviada por um de seus irmãos, eles seriam incapazes de intimidá-lo com apenas um Cavaleiro Comandante e alguns mercenários contratados. O conflito parecia estar prestes a transformar-se num debate mais político e o seu papel como elemento dissuasor poderia estar a chegar ao fim.

“Tem certeza?”

“Sim.”

“Tome cuidado então e lembre-se, se precisar de alguma coisa é só pedir.”

“Obrigado, vou manter isso em mente, agora com licença.”

Arthur continuou sorrindo enquanto Roland permaneceu na sala, mas soltou um suspiro no momento em que saiu. Seus olhos estavam cheios de preocupação por seu aliado que claramente não estava de bom humor. Ele estava ciente dos desafios iminentes que ambos enfrentariam

“Acho que vou precisar cumprir minha parte do acordo, Mary, traga-me minha pena!”

“Não vamos comemorar então?”

“Como posso comemorar agora? Há trabalho a ser feito!”

“Entendo.”

Mary, a empregada, não pôde deixar de sorrir e reprimir o riso ao perceber que seu senhor não queria ficar atrás de seu novo amigo. Embora ela admirasse a ética de trabalho de Arthur, sentia que ele ocasionalmente estava exagerando. Era uma característica que parecia ter herdado do louco aparentemente incansável. Ela às vezes encontrava seu senhor desmaiado em sua mesa, um acontecimento recente que se tornou um tanto preocupante.

“Por favor, não exagere, Lorde Arthur, você ainda não é um titular de classe de nível 3.”

“Você tem razão… agende um treinamento noturno!”

“Eu não quis dizer isso…”

Ela soltou um suspiro, mas não pôde deixar de sorrir ao ver seu senhor tão alegre. Já fazia algum tempo que os dois chegaram a este lugar, um local que ela inicialmente pensou que seria um beco sem saída para os dois. Apesar do comportamento alegre de Arthur, ela podia sentir que interiormente ele estava inquieto. Isso parecia estar desaparecendo no passado, seu comportamento antes falso havia realmente mudado. Foi tudo graças a uma pessoa que seu senhor pôde voltar a sonhar e, por isso, ela sempre seria grata.

A ameaça dos cultistas passou, mas a vida continuou. A cidade fervilhava de rumores sobre avistamentos estranhos à noite e o súbito aparecimento de paladinos. Felizmente, os ataques estavam altamente concentrados numa região. Com este conhecimento contido, a maioria das pessoas permaneceu inconsciente e as suas vidas pacíficas não foram afetadas. A retenção de informações manteria qualquer agitação contida e o foco de Roland poderia mudar para outros assuntos importantes.

“Agora, tente apertar sua mão.”

“Hum… mas eu realmente não tenho nada com o que apertar chefe…”

“Apenas tente fazer isso, lembre-se da sensação da sua mão direita e tente…”

“Sim… claro… assim…”

“Bom…”

Os olhos de Roland brilharam ao observar o fantasma de mana ao redor do coto de Bernir. Sua teoria do membro de mana fantasma acabou de ser confirmada quando ele testemunhou seu movimento. Quando Bernir tentou mover a mão que faltava, o fantasma de mana respondeu de acordo, reagindo aos sinais e inspirando esperança para o futuro.

“Já chega, por enquanto, você terá que usar isso, provavelmente é melhor que nada.”

“Oh, é isso que eu penso que é?”

“Sim, mas não espere muito.”

Depois de forçar um arnês sobre o ombro direito de Bernir, ele recebeu um membro substituto temporário. Não era uma ferramenta simples, mas um desenho real usado pelos anões. Graças a Brylvia, ele conseguiu encomendá-lo por um preço reduzido. Não era a primeira vez que um ferreiro perdia a mão e os anões tinham uma solução.

“Oh, é um braço de martelo!”

“Algo assim, é possível colocar outros acessórios nele, como uma serra ou uma garra que pode agarrar itens.”

Os olhos de Bernir se arregalaram com uma mistura de surpresa e gratidão enquanto examinava o membro mecânico. O artesanato anão era evidente nos detalhes intrincados, e ele não pôde deixar de se maravilhar com as possibilidades que oferecia. Embora não pudesse substituir sua mão, permitiria que a usasse para segurar ferramentas de ferreiro. Levaria algum tempo para que suas habilidades fossem transferidas, mas ele ainda poderia continuar a trabalhar como ferreiro.

“Chefe, isso é incrível! Ainda posso trabalhar na forja com isso!”

“Não é uma solução perfeita, mas felizmente suas habilidades de ferreiro ainda devem ser transferidas para o martelo, apenas tome cuidado para não quebrar nada, provavelmente demorará um pouco antes de você aprender como usá-lo…”

“Não se preocupe chefe, terei cuidado.”

Roland desejava compartilhar a alegria do amigo, mas entendia que esse braço substituto tinha suas limitações. Brylvia o informou que nunca seria verdadeiramente equivalente a um braço de verdade. Vários outros ferreiros anões que empregaram ferramentas semelhantes lutaram para recuperar a antiga proficiência que suas armas reais lhes proporcionaram.

Esta era apenas uma solução temporária, ou pelo menos era o que esperava. Isso permitiria que Bernir continuasse praticando seu ofício e se mantivesse ocupado. Seu apelo à igreja em relação à restauração do braço caiu em ouvidos surdos. Parecia que a igreja não poderia dispensar quaisquer elixires potentes ou quaisquer sacerdotes capazes de tais tarefas. Isto era peculiar, especialmente considerando que eles haviam concordado com todos os outros termos. Talvez eles estivessem deixando alguma flexibilidade para negociações futuras. Não era incomum esperar um momento que deixasse as pessoas mais desesperadas antes de finalizar um acordo.

Ele tinha que manter tal possibilidade em mente, mas havia outras maneiras pelas quais ele poderia resolver o problema sozinho. Havia um grande problema: sua falta de conhecimento sobre esse assunto. Era impossível para Bernir aprender a manipulação de mana para ter mais controle sobre um membro falso. No máximo, ele poderia colocar controladores simples para ativação de voz ou tensão muscular. Isso exigiria mais pesquisas, o que provavelmente também demoraria um pouco.

“Eu pedi isso ao sindicato, eles concordaram em fornecer ajuda a você.”

“Aqueles velhos bastardos? Hah, eu me lembro dos bons e velhos tempos quando estávamos brigando um com o outro, acho que os tempos mudam…”

Por um momento Bernir perdeu-se em pensamentos e seu comportamento alegre mudou. Embora não fosse óbvio, a perda do membro não era uma questão simples. A perda de um membro não era apenas um revés físico, tinha um impacto psicológico profundo. Levaria um tempo para lidar com tudo, mas talvez não precisasse fazer isso por muito tempo.

Os dois logo se separaram e Roland dirigiu-se para um de seus aposentos privados em sua oficina. Dentro, vários pergaminhos continham esquemas e teorias rúnicas. Seus olhos pousaram em uma nova adição – um pergaminho sobre a mesa que havia sido trazido outro dia por um pardal mágico. Continha um componente rúnico quebrado que, neste ponto, ele poderia consertar sem precisar totalmente de sua habilidade de depuração.

“Nosso pequeno acordo chegou ao fim. Não creio que possa aprender mais desta forma. Isso não é suficiente… “

Ele quase se esqueceu desse contato dentro do Reino. O gato com quem ele trocou ideias já fazia algum tempo que não o alcançava. No entanto, neste momento, ele era uma das poucas pessoas que poderia realmente ajudá-lo. O que precisava era de conhecimento de mago rúnico e não de técnicas de forja rúnica. Ele acreditava que a única maneira de decifrar o fantasma de mana era através de estudos mágicos realizados nas prestigiosas academias mágicas onde seu conhecido trabalhava.

“Eu não ficaria surpreso se alguém já tivesse feito a pesquisa no passado e provavelmente a abandonado…”

De certa forma, criar algo como um membro protético que pudesse seguir o fantasma de mana poderia ser visto como inútil, especialmente quando se considera a magia rúnica. Roland poderia imaginar que esses magos estariam mais interessados em criar membros de substituição complexos projetados exclusivamente para usuários de mana, em vez de algo adequado para um plebeu. No entanto, também era possível que ninguém tivesse tentado isso antes, mas isso não significava que ele não encontraria a peça que faltava para ajudá-lo a criar um protótipo.

Tudo dependia do seu amigo caprichoso, com quem mantinha apenas uma relação comercial. Esse conhecimento não foi explicitamente incluído no acordo, o que significava que poderia precisar negociar algo em troca. Se fosse apenas ouro, tudo bem, mas não conseguia afastar o medo de que o gato pedisse mais.

“Oh? Sr. Wayland, isso é uma surpresa, houve algum problema com minha investigação?”

“Não houve, Professor Arion, eu só queria perguntar sobre um problema que estou tendo atualmente…”

Roland se viu diante de sua bola de cristal, conversando com um gato mágico que poderia potencialmente guiá-lo na direção de resolver seu problema atual…


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