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The Runesmith – Capítulo 420

Espionagem.

“Essa mulher não pode continuar se safando! Vamos a um dos professores. Que tal informarmos a professora Imari? Aposto que ela iria esclarecer isso com o Departamento que a está abrigando! Mesmo o status dela não será capaz de protegê-la agora.”

“N-não, está tudo bem, Margaret. Acabei de fazer algo que não deveria… não deveria ter ido para o campo de treinamento à noite…”

Uma jovem com cabelos ruivos e olhos combinando continuou falando alto enquanto confrontava outra garota de sua idade. A outra estava com a cabeça baixa enquanto murmurava respostas baixinho. Ela tinha cabelos dourados até o pescoço e olhos verdes brilhantes para acompanhá-los. Estava brincando com algumas bandagens que estavam em volta de ambos os braços para curar os ferimentos sofridos recentemente.

“Você foi ao campo de treinamento? Sem supervisão?”

“Sim, eu estava apenas tentando reunir alguns ingredientes para uma aula…”

“… Se bem me lembro, você ainda não compensou o último demérito… Se eu relatar isso aos professores…”

“Eu também vou ser punida, não aconteceu nada mesmo, um dos professores interveio, eles também me ajudaram com o tratamento.”

“Eles ajudaram? Não informaram nenhum dos professores?”

“Eu não acho.”

A garota de cabelo ruivo semicerrou os olhos ao perceber que algo não combinava aqui. Enquanto isso, Roland ficou paralisado do lado de fora da sala, absorvendo a reviravolta inesperada dos acontecimentos. O nome Lucienne Arden trouxe de volta algumas memórias de seu tempo na propriedade Arden, e agora ele se viu escutando uma conversa sobre ela nesta academia mágica. As duas garotas lá dentro pareciam estar tendo uma acalorada discussão sobre as ações recentes de Lucienne.

‘Eu estava esperando essa possibilidade…’

Ele sabia sobre a classe de mago de sua irmã e que ela seria provavelmente enviada para este Instituto para estudar. No entanto, seu plano era passar despercebido, ficando sentado na biblioteca o dia inteiro enquanto fazia suas pesquisas. Devido a alguns acontecimentos inesperados, ele foi forçado a vagar pelas dependências da escola como Professor Assistente e até mesmo participar de algumas palestras. O perigo de sua irmã encontrá-lo havia aumentado e agora, por um golpe de sorte, ele foi informado de sua presença.

‘Mas agora que sei que ela está aqui, provavelmente será fácil evitá-la…’

Mesmo ela estando lá, este não era o fim do mundo. Ele fazia parte da equipe da academia e também tinha liberdade para manter a armadura e esconder o rosto. Seu capacete poderia mascarar sua voz, e os dois interagiram quando ela tinha apenas três anos. Contudo, havia outro problema, sua irmã parecia estar com algum tipo de problema. A maneira como ela gaguejava e evitava perguntas era estranha. O fato de a outra estar mencionando uma terceira tornava possível que ela estivesse a ser intimidada ou que se tornou o alvo de alguém de status superior.

‘Ela está sendo intimidada por outras pessoas ou…’

Roland não pôde deixar de se perguntar o que estava acontecendo. Seus laços com sua antiga família eram muito superficiais, e até mesmo Robert, que estava ciente de sua existência, não o contatava há algum tempo. Essa irmã dele aqui era principalmente uma estranha, alguém com quem ele raramente interagia. No entanto, seu status de inteligência o fez lembrar-se de seu comportamento alegre com bastante nitidez. Por alguma razão, quanto mais escutava a conversa, mais seu punho se fechava enquanto um sentimento de raiva tomava conta dele.

“Deixe-me olhar pelo menos essas feridas, eles realmente deveriam contratar alguns sacerdotes…”

Enquanto pensava no que fazer, testemunhou uma visão peculiar. A garota chamada Margaret, por algum motivo, estava usando um vestido em vez do uniforme escolar, e tirou uma das luvas compridas que usava. A academia mágica não estava aqui apenas para ensinar magia, as crianças que frequentavam podiam se inscrever em diversas aulas e, aparentemente, a dança de salão era uma delas.

Seus olhos foram atraídos para as costas da mão dela, enquanto ele podia sentir sua mana ativando. Não parecia ser um feitiço de ataque, mas algo totalmente diferente, e um símbolo estranho se acendeu. Não era uma runa, nem um encantamento, em vez disso, parecia mais um glifo. Os glifos eram uma linguagem mágica totalmente diferente e estavam associados à invocação de magia.

O símbolo continuou a brilhar e o efeito do feitiço começou a ocorrer. Mana se reuniu em uma direção para produzir algo que parecia uma grande bolha de sabão, de dentro da qual apareceu uma estranha criatura. A bolha estourou para revelar uma bola flutuante que parecia bem fofa. Logo, revelou pequenas asas junto com um pequeno chifre sob o qual estavam presentes olhos bem grandes. Uma invocação ocorreu, e o estranho monstro criado parecia um lindo brinquedo de pelúcia angelical.

“Se você não se importar…”

“Chu!”

A criatura respondeu com um som bastante fofo antes de se voltar para os ferimentos que Lucienne sofreu. Uma aura estranha desceu sobre a parte afetada, algo semelhante aos feitiços de cura divina, mas um pouco diferente. No entanto, o efeito curativo ainda estava lá e, embora menos potente que os usados pelos clérigos, começou a funcionar. Era um trabalho bem lento, mas estava ajudando com as feridas. Enquanto as duas continuavam alheias ao seu paradeiro, ele deu uma olhada em seus status.

Primeiro foi Lucienne novamente, seu nível era extremamente baixo para sua idade e ela nem sequer havia alcançado uma classe de segundo nível 1. Aventureiros de idade semelhante normalmente estariam na segunda classe de nível 1. No entanto, para alguém que estudava em um instituto de magia, isso não era tão estranho, já que as crianças daqui estavam aprimorando suas habilidades primeiro. A escola acreditava que esta era a melhor maneira de seguir em frente, já que habilidades mais desenvolvidas em vários campos permitiriam melhores escolhas de classe no futuro.

Foi o mesmo com Robert, que frequentou a academia de cavaleiros próxima. Todo candidato a cavaleiro precisava aprender todas as habilidades com armas para iniciantes antes de poder lutar contra monstros. Roland, por outro lado, seguiu um caminho mais rápido, concentrando-se fortemente em habilidades relacionadas a runas e agora era um raro detentor de classe Nível 3 com vinte e poucos anos. Com a ajuda da Academia de Cavaleiros ou do Instituto, o nivelamento era bem seguro e rápido depois de um certo tempo.

Dentro de alguns anos, os nobres que frequentam esses lugares poderão alcançar os veteranos aventureiros e então superá-los à medida que construírem uma base muito melhor. Não era estranho que o nível de sua irmã fosse baixo, mas visitar um lugar como o campo de treinamento era uma decisão estranha. Ela claramente não era uma lutadora capaz e talvez até tivesse morrido se um professor não interviesse.

Pelo que ele sabia, tinha uma habilidade oculta relacionada a profecias. Era uma habilidade rara que lhe permitiria selecionar uma classe mais especializada posteriormente. Às vezes, as pessoas recebiam essas habilidades, que precisavam para despertar completamente e, neste caso, para Lucienne, isso era chamado de habilidade de “Clarividência Menor”. Suas habilidades não foram feitas para batalha, mas sim para coleta de informações e apoio, as coisas não estavam batendo e as alegações de bullying pareciam mais plausíveis.

Roland não era estranho a tais ocorrências, já que tinha visto isso acontecer muitas vezes em sua vida passada. As crianças podiam ser bastante cruéis e algumas delas exageravam sem nunca perceberem as consequências. Quando levou em conta essa verdade e a combinou com um mundo que tinha um sistema de castas, que era até reforçado nesta academia, era uma receita para o desastre.

‘Hum? Isso é estranho…’

Ao virar os olhos para a garota chamada Margaret para examinar sua tela de status, percebeu algo estranho. Ela claramente tinha uma tela de status falsa, havia examinado as pessoas por tempo suficiente para saber. Em seu corpo havia um item que estava alterando alguma coisa, mas sem identificar o item e alterá-lo, não saberia. Antes que pudesse fazer isso, a estranha criatura voadora virou-se para a entrada da sala, como se reagisse ao exame de seu mestre.

“Huh?”

“Tem alguém aí?”

Ela gritou para o espaço vazio ali, mas ninguém respondeu. Então, com pressa, ela saiu furiosa para dar uma olhada no corredor. Depois de olhar para a esquerda, para a direita e até para cima, a garota voltou para a sala onde Lucienne estava sendo tratada.

“Isso é estranho, Chuu-chuu geralmente é bom em detectar outras pessoas, talvez fosse um rato?”

‘Essa foi por pouco… Foi uma coincidência ou há mais naquela criatura?’

Roland sussurrou para si mesmo depois de entrar na sala ao lado. Ele lançou vários feitiços para remover qualquer som, cheiro e sinais de sua presença. Não deveria ter sido possível para os detentores de classe de nível 1 perceberem sua presença. A criatura que parecia um bolinho flutuante também não deveria, mas de alguma forma aconteceu.

‘E por que estou me escondendo?’

Ele se fez essa pergunta enquanto esperava. O medo de sua família quase desapareceu, mas anos de esconderijo moldaram de alguma forma sua personalidade. Mesmo agora, se sentia bastante estressado ao pensar em seu velho. Ele não tinha certeza sobre a verdadeira força de Wentworth Arden e o que o homem faria se descobrisse que um de seus filhos ainda estava vivo. Ele insistiria para que assumisse um papel ativo na Casa Arden? Roland era agora um homem respeitável, com poder real ao seu lado, alguns nobres adorariam usar suas habilidades em seus próprios objetivos. Seu pai ainda era militar e provavelmente tinha muitos contatos. Mesmo neste momento, Roland não tinha certeza do resultado desse confronto.

‘Eu deveria procurar o Departamento de Execução…’

Mantendo todas essas coisas em mente, decidiu evitar a irmã por enquanto. Não tinha certeza do que ela estava passando e, se algum dia intervisse, precisava reunir mais informações sobre a situação. Primeiro, precisava saber quem estava enfrentando. Se descobrisse que sua irmã era alvo de uma família muito poderosa, então mesmo ele poderia não ser capaz de fazer nada sobre a situação. Seu próximo destino poderia ajudá-lo nessa situação, já que o Departamento de Execução mantinha registros dos incidentes dos alunos e sempre que eles foram punidos.

Roland saiu silenciosamente do corredor, seus passos não produzindo nenhum som enquanto navegava para outra área da academia. Seus pensamentos eram uma confusão de emoções conflitantes e preocupações sobre o bem-estar da irmã. O encontro inesperado abriu uma porta para um passado do qual tentou se distanciar, mas não podia ignorar a ameaça potencial que pairava sobre Lucienne. No caminho, ele finalmente encontrou alguém que lhe indicou o Departamento que procurava. Lá, ele foi recebido por um homem de aparência severa que o olhou com uma mistura de curiosidade, mas também de suspeita.

“Professor Assistente Wayland, presumo?”

“Sim.”

“Você está atrasado.”

“Me desculpe.”

O homem de aparência severa tinha um pequeno corte nos olhos e a barba estava imaculadamente aparada. Isso lhe deu um queixo muito angular e o distraiu da careca com a qual ele não parecia estar preocupado. Havia uma certa profundidade e história gravadas nas linhas de seu rosto. Estava claro que esse homem havia passado por muitas batalhas e fazia parecer que este departamento não era o lugar mais seguro para se estar.

“Espero que você entenda a importância de manter a ordem dentro da academia. Temos regras e elas devem ser seguidas por todos, independentemente do seu status ou posição. Se você for fazer parte deste Departamento, podemos não gostar que se atrasasse no primeiro dia.”

“Eu entendo, isso não vai acontecer de novo.”

Roland percebeu que essa pessoa era do tipo militarista. Quando se tratava desse tipo de pessoa, era melhor não mentir ou dar desculpas e ele estava certo, pois o chefe do Departamento assentiu.

“Bom, pelo menos você não está dando desculpas. Vou deixar passar agora, mas não faça isso de novo.”

“Claro”

Roland respondeu, com seu tom respeitoso, mas firme. Ele conhecia bem as regras e a ordem, tendo passado uma parte considerável de sua vida em uma propriedade de cavaleiro.

“Bom. Agora, vamos discutir suas responsabilidades aqui. Como Professor Auxiliar designado para este departamento, espera-se que você contribua para a manutenção da disciplina quando necessário. Tivemos incidentes no passado e não podemos permitir qualquer negligência ao lidar com violações de regras. Sua função incluirá supervisionar certas áreas, garantir a segurança dos alunos e relatar prontamente quaisquer atividades incomuns.”

“Eu entendo. Farei o meu melhor para cumprir minhas responsabilidades.”

Roland respondeu, sentindo uma estranha tensão no ar. O homem estava olhando alguns papéis que, à primeira vista, pareciam conter suas especificações. Roland ouvia sussurros e sentia um ar de incerteza sempre que sua identidade como aventureiro era mencionada, mesmo Arion não tinha certeza de onde poderiam colocá-lo.

“Muito bem. Agora, sobre sua primeira tarefa. Houve relatos de acesso não autorizado a áreas restritas da academia. Suspeitamos que estudantes estejam envolvidos e precisamos de alguém para investigar discretamente.”

‘Acesso não autorizado a áreas restritas? Isso soa como…’

Ele se lembrou do encontro com sua irmã e sua amiga. Eles falaram sobre ir aos campos de treinamento, uma área onde os alunos do último ano treinavam suas habilidades de batalha e não algo que os alunos pudessem acessar durante o dia. Era um grande espaço aberto onde permitiam que várias criaturas vagassem. Simulava uma experiência de masmorra, mas era para ser muito mais seguro.

“Sua primeira tarefa é patrulhar as áreas mencionadas nesses relatórios e relatar qualquer atividade suspeita. Tenha em mente que não queremos causar pânico desnecessário, por isso lidaremos com isso de forma discreta. Você terá dois dias para se familiarizar com o Departamento.”

“Apenas dois dias?”

A situação começou a soar como se ele tivesse sofrendo bullying. Como novo membro do corpo docente, era alguém em quem ninguém deveria confiar a vida dos alunos. Ele esperava ter mais tempo antes da nova missão, mas as circunstâncias o forçaram a começar a patrulhar a academia enquanto se perdia repetidamente em seus corredores. Dar palestras não parecia tão assustador agora, especialmente quando comparado com a perspectiva de passar a noite toda em campos infestados de monstros e invasores.

“Sim, isso deve ser suficiente, isso explicará tudo, então não perca o controle. Isso é tudo.”

O chefe do departamento, que atendia pelo nome de Thorne, entregou a Roland um livreto escrito. Parecia ser uma espécie de manual para novos membros do Instituto. Depois de aceitar o livreto, ele saiu do escritório. Não demorou muito para superar isso, pois a leitura rápida era um de seus pontos fortes. Graças a este item, foi agora informado sobre a sua situação e o que iria fazer neste Departamento.

‘Então eu sou um segurança noturno genuíno…’

Ele chegou a algumas conclusões. Em primeiro lugar, a maioria dos responsáveis pela aplicação da lei parecia não gostar dos seus deveres noturnos, o que é evidente pela rápida imposição de regras que exigem que os novos membros assumam essa responsabilidade quase imediatamente após a chegada. Além disso, havia um regulamento peculiar que colocava os magos aventureiros abaixo de outros membros do corpo docente. Parecia que eles deveriam ser os primeiros a responder, suportando o peso do ataque sempre que surgissem problemas. No caso de um ataque de dragão, ele teria que impedi-lo enquanto outros evacuavam. A principal razão para atribuir este dever resultou do fato de que os aventureiros possuíam mais experiência em lutar contra monstros e resolver desafios relacionados ao combate.

‘Acho que eles não estão errados nisso.’

Armado com novos conhecimentos e novas responsabilidades, Roland regressou à biblioteca onde mais pesquisas o aguardavam. Embora tivesse adquirido novos deveres, ele poderia evitar aprofundá-los se terminasse de ler todos os livros da biblioteca. No entanto, esta tarefa não seria simples, principalmente devido à natureza desafiadora dos trabalhos de pesquisa.

Para começar, a maioria desses manuscritos estava em más condições e os estilos de escrita variavam muito. Embora Roland pudesse folhear cem páginas em menos de dez minutos, compreender o significado pretendido não era uma tarefa simples. Às vezes, ele encontrava escrita codificada que exigia decifração para extrair as informações, uma prática que os estudiosos frequentemente empregavam para desafiar aqueles com menos inteligência a compreender seu trabalho.

‘Eu não vou terminar tão cedo, não é?’

Depois de abaixar a cabeça sobre a mesa, continuou o trabalho árduo, na esperança de descobrir a verdade sobre os fantasmas de mana e outras informações potencialmente valiosas. Observar a magia espacial dentro das salas despertou seu desejo de implementá-la em sua própria oficina para regular sua expansão. As torres de magos com espíritos de torre o intrigaram, parecendo supercomputadores de IA com base em seu entendimento. Além disso, havia outra tecnologia mágica geralmente presente nas mesmas torres de magos que poderia ser altamente útil.

‘Isso certamente tornaria a viagem mais fácil e me pouparia muito tempo, mas não parece que será fácil.’

Ele contemplou enquanto segurava um livro preto de tamanho considerável intitulado ‘Os Fundamentos dos Portões Dimensionais Rúnicos’. Sua espessura era surpreendente e compreendia apenas o primeiro volume de uma série de três partes. Havia uma riqueza de conhecimento para adquirir aqui, e se ele pretendia torná-lo seu, precisava permanecer neste lugar, pelo tempo que fosse necessário.


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