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The Runesmith – Capítulo 438

Investigando A Anomalia.

“Como isso pode ser? A mana da masmorra corrompeu o feitiço? Algo assim não deveria ter acontecido! Os outros magos vão pensar que eu fui o responsável por isso…”

O líder Professor Ernas parecia chocado com a explosão mágica que acabara de ocorrer. Nunca antes algo assim aconteceu durante uma aula de avanço. Ele parecia mais preocupado com sua reputação de permitir que tal coisa acontecesse do que com os possíveis ferimentos que os alunos poderiam ter sofrido. Felizmente, alguém conseguiu proteger todos os alunos, protegendo-os com bolhas de magia.

“Os alunos estão bem? Alguém está ferido?”

A Professora Ulfine, por outro lado, junto com sua criatura domesticada, correu para o epicentro da explosão. O chão estava chamuscado e o cheiro de vegetação queimada pairava no ar. Lucienne, que fazia parte do canal, ficou trêmula, mas parecia ilesa e foi graças à rápida intervenção de Roland. Os outros estudantes ficaram surpresos, mas também pareciam fisicamente ilesos.

“Não sei o que aconteceu, mas não foi a mana da masmorra. Alguém interferiu no feitiço…”

Roland disse enquanto seus olhos examinavam os arredores.

“Interferiu? Como isso é possível? Pare de inventar coisas.”

O Professor Ernas não concordou com a avaliação de Roland por algum motivo e isso foi preocupante. Ele viu claramente um estranho fantasma de mana disparando à distância e depois, a estrutura do feitiço começou a ficar furiosa. Era possível que os magos aqui não tivessem as habilidades necessárias para perceber esse fato, mas também poderia ter havido um motivo diferente, eles estavam envolvidos nisso.

‘Devo pedir algumas respostas ou ficar de boca fechada?’

Roland não sabia quem eram seus aliados aqui, então essas pessoas poderiam fingir ignorância. Eles certamente não admitiriam ter qualquer envolvimento neste incidente e ele não tinha poder de autoridade para obrigá-los a fazer nada. De certa forma, era um barco solitário e balançar demais as águas poderia fazê-lo tombar.

Não havia como dizer o que essas pessoas fariam se ele começasse a acusá-las, provavelmente era melhor manter as coisas civilizadas para que as crianças não fossem afetadas. Se uma briga estourasse agora, não tinha certeza se seus inimigos se importariam muito com os descendentes dos plebeus. Além disso, também precisaria explicar como sua habilidade funcionava, algo que seria melhor manter escondido.

“Eu também não senti nada, poderia ter sido apenas uma anomalia da masmorra? Isso acontece de vez em quando.”

“Provavelmente foi isso.”

Ernas concordou com Ulfine, que sugeriu que isso poderia ter sido uma anomalia na masmorra. Às vezes, esses locais experimentavam flutuações na mana caótica que eram capazes de fazer com que até mesmo um mago habilidoso vacilasse em seu lançamento de feitiços. Considerando que isso também foi feito por estudantes de nível 1 com menos habilidades de manejo de mana, era uma possibilidade realista.

“Talvez eu tenha me enganado e apenas sentido as estranhas flutuações de mana dentro da masmorra.”

“Que bom que você fez isso, todos os alunos parecem estar bem graças ao seu raciocínio rápido, Wayland.”

Roland assentiu enquanto decidia seguir a explicação para evitar complicações desnecessárias. Os alunos ainda estavam em estado de choque e agora eram consolados e assegurados pelos professores de que se tratava apenas de uma anomalia rara na masmorra. Os aventureiros que foram derrubados pela onda de choque estavam lentamente se levantando. Ele não se preocupou em salvá-los, pois a explosão mágica não os teria alcançado de qualquer maneira.

“Está tudo bem?”

“Sim, obrigado, professor assistente, só estou me sentindo um pouco tonta.”

Sua irmã estava tremendo, mas bem. Mesmo que ele tenha criado vários escudos, não era fácil proteger as pessoas de um feitiço dessa magnitude. Talvez fosse melhor se ela não soubesse que acabara de passar por uma tentativa de assassinato. No entanto, o perigo persistia e provavelmente seria imprudente que ela e os outros alunos continuassem as aulas de hoje.

‘Eu me pergunto…’

Roland teve uma ideia de que poderia resolver todos os seus problemas rapidamente. Não era muito inteligente, mas talvez lhe permitisse enfrentar esse inimigo sem o envolvimento dos estudantes. Se os outros dois professores eram seus inimigos ainda era discutível, mas eles provavelmente concordariam com esta proposta, pois isso o colocaria em perigo.

“Posso propor algo, Professor Ernas?”

“Hum? O que é?”

“Talvez não seja sensato continuar com as aulas de avanço de hoje.”

“Você deseja terminar antes mesmo de começarmos? Ainda temos os artefatos menores, eles não serão afetados por nenhuma anomalia nas masmorras.”

Ernas não parecia concordar com ele. Uma possibilidade era que quisesse acabar com essas aulas, mesmo que isso colocasse os alunos em perigo. No entanto, poderia ter segundas intenções que poderiam prejudicar não apenas Roland, mas também os estudantes daqui. Talvez fosse melhor fazer o jogo de seu inimigo por enquanto, pois isso tiraria Lucienne e os outros daqui primeiro.

“Sim, devemos ter tempo suficiente para concluir as aulas dentro de uma semana, mas e se algum dos alunos for prejudicado? E se a anomalia produzisse um monstro único que pudesse aparecer neste andar? E se for um precursor de uma ruptura na masmorra?”

“Uma ruptura na masmorra? Isso é absurdo!”

Havia muitas maneiras pelas quais ele poderia distorcer e desculpar sua ideia. Sua voz também era alta o suficiente para que todos ouvissem. Os estudantes junto com os aventureiros começaram a sussurrar enquanto sabiam do que os magos estavam falando.

“Esta é uma masmorra de rank B, e se um monstro chefe de nível 3 aparecer? Não podemos lidar com isso…”

“Ei, eu não me inscrevi para matar monstros de nível 3…”

Ernas parecia um pouco em conflito ao notar outras pessoas sussurrando. Era sua responsabilidade garantir que todos eles estivessem seguros e ele assumiria toda a culpa como líder. A proposta de Roland era razoável, mas precisava dar-lhe algo em que se agarrar.

“Pode ser absurdo ou não, mas devemos garantir a segurança dos alunos, então estabeleça as regras.”

Assim como anteriormente, Roland decidiu usar sua personalidade de seguidor de regras. Havia uma regra específica que deveria ser seguida em uma situação como essa e ele esperava que Ernas lhe permitisse prosseguir com isso.

“Assim, proponho que removamos temporariamente os estudantes da masmorra enquanto investigo o assunto da anomalia.”

“Você deseja investigar a anomalia?’

“Isso mesmo. A diretriz do Instituto estabelece que qualquer anormalidade ou anomalia que possa colocar em risco a vida dos alunos deve ser minuciosamente investigada por um docente. Devemos… não. É nosso dever garantir a segurança dos alunos.”

Ernas ficou surpreso com suas palavras enquanto Ulfine acenou com a cabeça de lado, parecia que ela pelo menos concordou com sua avaliação, mas ele não poderia apagá-la de sua lista de suspeitos ainda.

“Suponho que… faz sentido, mas… quem vai…”

“Deixe que eu vou.”

“Você?”

Este era o cerne do seu plano e o que ele queria, ser deixado sozinho na masmorra enquanto os outros recuavam. Depois de se propor para o papel de investigador, tentou ler a expressão de Ernas. O homem pareceu ponderar um pouco antes de tomar algum tipo de decisão.

“Segurança em primeiro lugar… Tudo bem, Professor Assistente Wayland, você pode prosseguir com sua investigação. Vou levar os alunos de volta para a cidade até que a situação seja resolvida, mas você devem terminar dentro de um dia e nem mais uma hora, fui claro?

“Obrigado, Professor Ernas. Garanto-lhe que farei o meu melhor para chegar ao fundo desta anomalia o mais rápido possível.”

“Não estamos confiando demais no novato?”

Ulfine entrou na conversa enquanto estava por perto durante toda a conversa.

“Ele mesmo tocou no assunto, então caberá a ele… Vamos partir então Professora Ulfine.”

Ernas, que parecia um pouco bravo ao conversar com Roland, começou a sorrir instantaneamente ao encarar a mulher atraente que sentia que algo estava errado.

“Sim?”

“Teremos algum tempo disponível, então que tal você se juntar a mim para uma refeição na cidade? Podemos discutir nossos recentes avanços na pesquisa mágica e talvez isso ajude a distrair nossas mentes desse incidente incomum…”

Ulfine ergueu uma sobrancelha, claramente cética quanto às verdadeiras intenções de Ernas.

“Desculpe, mas alguém tem que ficar de olho nos alunos enquanto estivermos na cidade enquanto o professor assistente Wayland estiver aqui, nos acostumamos a usar seus familiares mecânicos para isso.”

“É assim mesmo…”

A resposta de Ulfine pareceu deixar Ernas um pouco desapontado, mas ele rapidamente se recompôs.

“Bem, talvez da próxima vez então. Vamos garantir que os alunos estejam sãos e salvos. Professor Wayland, a responsabilidade está agora sobre seus ombros. Não nos decepcione.”

“Entendido.”

Com isso, o grupo começou a subir as escadas até a superfície. Ele podia ver os aventureiros suspirando de alívio, pois não eram necessários nem foram contratados para algo assim. As pessoas da Academia dos Cavaleiros não pareciam se importar com a decisão, já que sua principal missão era apenas proteger e guardar. O que os magos decidissem não era problema deles e não colocaria em risco a sua missão.

Ele observou enquanto os estudantes, professores e aventureiros desapareciam gradualmente de vista. A neblina aqui envolvia tudo, então ele não conseguia nem vê-los subindo a escada íngreme. Embora não confiasse nos outros professores nem no Cavaleiro Comandante que estava com eles, eles provavelmente não fariam nada drástico temporariamente. As pessoas que almejavam ele e Lucienne provavelmente concentrariam todos os esforços nele e só depois iriam atrás dela.

‘Agora… tenho certeza que aquele fantasma de mana veio daquela direção.’

Assim que eles partiram, Roland ativou suas habilidades de detecção e começou a examinar os arredores. Precisava encontrar quaisquer vestígios deixados pelo intruso que interferissem no lançamento do feitiço de cerco. A masmorra estava cheia de sons estranhos e neblina, o que tornava a coleta de dados muito mais difícil.

‘Deve ter sido um mago potente ou um artefato se foi capaz de enganar todos além de mim, ou ambos estavam mentindo…’

Enquanto Roland se aprofundava na masmorra, pensava em sua situação. Ele tinha certeza de que Ernas era seu inimigo já que trabalhava sob o comando de Delauder. No entanto, não tinha certeza do quanto o homem sabia ou estava ativamente envolvido no assunto. Uma coisa era aceitar subornos dos nobres e outra era tentar assassinar um estudante.

‘Não consigo imaginá-lo ficando bem com a filha de um barão sofrendo ferimentos ou morrendo sob sua supervisão, ele assumiria toda a culpa por esse acidente, a menos que eles estivessem planejando colocar toda a culpa em mim… Hm…’

Não havia mais ninguém aqui e era exatamente o que queria. As pessoas que participaram da tentativa de assassinato provavelmente aproveitariam a oportunidade para atacá-lo. Decidiu correr o risco porque sentiu que seus oponentes ainda estavam subestimando suas habilidades e que esta seria provavelmente a última vez que teria tal chance.

‘Aí está você… um pouco de você também…’

Demorou algum tempo para passar, mas finalmente conseguiu analisar o feitiço de ocultação. Seus inimigos atuais tinham um mago com eles ou algum tipo de artefato usando feitiços de nível 3. No início, não tinha certeza de quem realmente estava atrás dele, mas conforme continuou a examinar a área, um padrão de mana que ele salvou anteriormente apareceu. Um de seus velhos amigos estava aqui para fazer uma visita e provavelmente para se vingar de sua derrota anterior.

‘Se esse cara está aqui, significa que os outros provavelmente estão…’

Os olhos de Roland se estreitaram enquanto ele se concentrava nas pessoas que tentavam cercá-lo. No momento eles estavam mantendo distância e provavelmente não sabiam que era capaz de detectá-los com sua armadura. Ele ainda tinha algumas opções sobre como lidar com esse problema e uma decisão precisava ser tomada.

‘Eu ainda poderia fugir, mas se eu fizer isso, eles continuarão vindo… às vezes é melhor cortar o mal pela raiz. Porém, este botão já está conectado a uma árvore… pode não ser suficiente…’

Seus instintos anteriores lhe diziam para apenas correr. Tirar Lucienne daqui e revelar sua verdadeira identidade também era uma opção. Se ele se mostrasse como seu irmão mais velho, ninguém seria capaz de ignorar suas preocupações. Porém, tal ação complicaria as coisas e ainda deixaria muitas coisas para serem resolvidas posteriormente. As pessoas que estavam tentando prejudicá-lo provavelmente não cederiam e eventualmente apareceriam diante dele ou de sua irmã Lucienne.

‘Eles provavelmente saberão que eu fiz isso, mas não saberão como eu fiz…’

Finalmente, sua decisão estava tomada. Ele já começou a seguir esse caminho e já era tarde para parar. Sua mão se moveu em direção ao manto que usava para tirá-lo rapidamente. Na verdade, não lhe oferecia muita proteção e só rasgaria durante o combate que se seguiu.

Logo depois, pegou o escudo que estava magnetizando de costas e segurou-o verticalmente no chão. Um buraco escuro apareceu na superfície do escudo onde enfiou o manto do Departamento de Execução. Seu escudo foi feito para conter a maioria de seus itens e armas. Depois de colocar o manto dentro, ele tirou dois itens, um era seu martelo e o outro um escudo de torre de escudo de aparência idêntica.

‘Esses pântanos devem ser suficientes para escondê-lo…’

O escudo que ele usava para guardar seus itens foi jogado nas águas rasas do pântano enquanto o outro ocupava seu lugar em suas costas. Com seu traje ajustado e seu equipamento pronto ele começou a se mover, seu escudo anterior foi deixado aqui. Depois de alguns minutos pensando, Roland respirou fundo e se preparou para o confronto que estava prestes a acontecer. As assinaturas de mana de seus adversários estavam se aproximando e se sentia um pouco mais tenso.

Enquanto caminhava pela densa neblina, os sentidos de Roland foram aguçados, cada farfalhar de folhas, cada som distante ecoando era captado. Mesmo tendo o sistema de monitoramento, ele não conseguia ficar com preguiça. Várias pessoas estavam surgindo e seus números continuavam aumentando. Sua suposição anterior de que eles esperavam na masmorra tornou-se verdadeira.

De repente, o primeiro atacante emergiu da névoa, uma figura vestindo uma capa escura. Ele não disse nada, mas em vez disso lançou um rápido ataque mágico em sua direção. Foi uma onda de magia do vento, vindo em alta velocidade. Roland não se esquivou como se esperasse esse ataque e apenas ergueu o escudo. As lâminas de vento colidiram com a barreira de mana produzida pelo escudo, mas ele permaneceu de pé.

“Eu pensei que os cavaleiros estavam acima de ataques surpresas? Certo, Elythaes Baskerville?

“Tsik…”

Era seu velho amigo, Elythaes Baskerville, o cavaleiro que ele encontrou durante o incidente no campo de treinamento. Era o mesmo homem, mas usava uma armadura superior de meia placa feita de metais leves. Os encantamentos eram muito mais fortes do que durante o primeiro encontro e ele não estava sozinho. Logo dois outros homens vestindo vestes escuras semelhantes surgiram para cortar sua rota de fuga.

“Ei, Elythaes, não deveríamos atacá-lo de uma vez?”

“Eu te disse que não iria funcionar, esse homem é perigoso.”

Elythaes respondeu a um dos homens que estava atrás dele. Este não era um meio elfo, mas sim um humano com feições nítidas e uma expressão calculista. Roland não o reconheceu, mas depois de usar sua habilidade de identificação teve uma resposta.

A terceira pessoa também fazia parte da família nobre Baskerville e era a única que usava uma armadura completa. Ele lembrou de Emmerson, que havia derrotado antes e provavelmente era o tank deste grupo. Na mão direita ele segurava uma arma de haste de aparência pesada e na outra um enorme escudo de torre semelhante ao seu.

‘Se não me engano, o mago deles ainda está escondido em algum lugar…’

Esses três pareciam ser seus principais oponentes, mas não era tudo. Muitos outros homens vestindo mantos começaram a emergir das sombras. Ficou claro que eles trouxeram muitos de seus cavaleiros menores com eles, todos de nível 2 e aguardando ordens. Embora estivesse claro que estava em menor número, ele não sentia que estava em desvantagem…


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