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The Runesmith – Capítulo 447

Diretora Suspeita.

“Apressem-se todos! Vocês ouviram a diretora, voltaremos agora!”

Um grupo de estudantes e professores perplexos do instituto mágico se viu sendo levado às pressas pelas ruas, escoltado por cavaleiros que repeliam severamente qualquer espectador. Apesar dos olhares curiosos dos transeuntes, eles rapidamente seguiram para as docas dos navios, onde não perderam tempo em embarcar no navio voador que os esperava.

“Todos os alunos estão aqui?”

“Sim, todos estão contabilizados, Professor Ernas.”

Roland confirmou o número de funcionários que foi simplificado graças às suas capacidades de memória de padrão de mana. Antes de saírem do instituto, ele colocou todos os alunos em seu banco de dados. Isso tornou a contagem bem eficiente, perfeita para situações como essa, quando era necessária pressa.

Quando o navio decolou, Roland não pôde deixar de sentir uma sensação de alívio tomar conta dele. Eles finalmente estavam voltando para a segurança do Instituto, longe do caos da masmorra daqui. Ele olhou para Lucienne e seus amigos que estavam confusos como os outros, mas pelo menos estavam seguros. Graças à Diretora eles poderiam realizar as aulas de avanço dentro do centro de treinamento, o que era uma opção muito mais segura.

‘Eles nem sabem o que aconteceu, seria melhor continuar assim…’

Revelar que um de seus professores se rebelou e tentou matar outro só causaria pânico desnecessário. Esta crise foi resolvida, mas mais problemas podem estar por vir. Ele não tinha como saber o que os cavaleiros Baskerville e seus manipuladores, a casa Castellane, fariam. Eles haviam falhado miseravelmente, mas ele não conseguia imaginá-los deixando as coisas assim.

‘Tive sorte que eles me subestimaram, mas da próxima vez posso não ter tanta sorte…’

Roland não se enganou acreditando que era algum tipo de ser invencível. Isso foi deixado dolorosamente claro pelo Espiritualista de nível 4 que conseguiu paralisá-lo. Embora ele não tenha exercido totalmente suas opções naquela época, a única coisa que provavelmente poderia fazer era escapar. Sua força foi testada, mas saiu ileso apenas graças a outra pessoa, sem o envolvimento da Diretora as coisas poderiam ter terminado mal.

Eventualmente, a nave voadora voou pelos céus em direção à segurança do Instituto. Apesar da crise imediata ter sido evitada, ainda subsistiam questões e ameaças potenciais. Ele não tinha mais certeza de como lidar com essa situação, mas no momento, focar em sua pesquisa era uma das prioridades. Todos os materiais que precisava estavam em seu inventário e ele poderia prosseguir com um protótipo.

‘Preciso ver a diretora primeiro e depois posso começar, Lucienne deve estar segura por enquanto, mas e Robert e o resto…’

Havia uma grande questão pairando no ar que ele queria ver respondida. Sua família não havia aparecido e esse incidente provavelmente seria varrido para debaixo do tapete. Ninguém saberia que uma tentativa de assassinato contra sua irmã foi conduzida, já que o incidente do feitiço de cerco foi algo que só ele percebeu. A diretora ainda era uma grande incógnita, mas talvez ela pudesse se tornar a sua aliada.

À medida que o navio avançava, Roland se viu perdido em pensamentos, contemplando seu próximo curso de ação. A viagem foi praticamente monótona, com Ernas aparecendo menos durante a viagem. Eles finalmente voltaram ao Instituto e desembarcaram do navio. Os outros estudantes junto com sua irmã voltaram para seus respectivos dormitórios, enquanto Roland e Ernas se dirigiram para o prédio administrativo principal.

“Professor Ernas, posso falar com você?”

Enquanto Roland se dirigia ao escritório da diretora conforme lhe foi ordenado, o professor Delauder estava lá para encontrar seu protegido. Os dois magos elementais olharam de soslaio para ele antes de partirem. Roland tinha certeza de que Ernas informaria Delauder sobre o que havia acontecido.

‘Ernas não sabe toda a verdade, mas não seria estranho se Delauder soubesse algo sobre isso…’

Roland não era fã de Ernas, mas não parecia estar envolvido neste incidente. Ulfine era culpada disso e talvez agora precisasse tomar cuidado com o líder do Departamento de Convocação, Imari. Ele poderia ter ganhado um conjunto de novos inimigos por suas ações, mas não havia como evitar.

“Ouvi dizer que você voltou, o que aconteceu?”

Ele não estava sozinho, assim como Delauder chegou para ver Ernas, Arion estava aqui para cumprimentá-lo. Seu amigo felino provou ser um companheiro leal, sempre ao seu lado nos momentos de necessidade. Roland cumprimentou o gato com um aceno de cabeça antes de informá-lo sobre a situação.

“Houve um incidente na masmorra, mas preciso ir ao escritório da diretora agora, contarei tudo quando voltar.”

“Meu Deus, a diretora quer ver você? É um incidente na masmorra? Você vai ficar bem?”

“Eu vou sobreviver… eu acho…”

“Bem… eu gostaria de poder ir com você, mas não acho que nossa diretora apreciaria isso.”

“Eu sei…”

Yavenna Arvandus era o bicho-papão do Instituto e todos os magos daqui temiam a sua ira. A menos que alguém fosse chamado diretamente ao seu escritório para uma audiência, era impossível entrar. No passado, alguém havia tentado essa façanha e se deparou com alguns espinhos e uma erupção na pele que durou anos.

“Antes de ir, posso pedir um favor?”

“Claro, se estiver ao meu alcance.”

“Desejo usar a forja para minha pesquisa.”

“A forja? Não acho que haverá problema com isso, os outros Runesmith parecem favorecer você também.”

“Obrigado.”

Roland queria avançar no sentido de fazer aquele braço protético para Bernir o mais rápido possível. Quanto mais tempo ele permanecia neste Instituto, mais as coisas começavam a sair do controle. Era melhor fazer as malas e ir embora depois que terminasse, mas não tinha certeza se seria tão fácil.

Com um aceno de gratidão, Roland despediu-se de Arion e dirigiu-se ao escritório da diretora. Assim como da última vez, o caminho próximo ao mirante se abriu para ele e passou o resto do tempo caminhando. Agora que ele estava um pouco consciente das capacidades desta mulher, começou a prestar mais atenção. Ele percebeu que havia algo no ar aqui, provavelmente parcialmente responsável pela aparição dela na masmorra.

A mulher parecia ser uma maga das plantas superior do mais alto calibre. Ocorreu a Roland que sua armadura poderia ter sido coberta por pequenos esporos ou outra matéria vegetal durante seu tempo nesta torre de magos. Pensando bem, ele percebeu que havia pequenas lacunas em seu traje que ele precisaria resolver ao criar um novo modelo. Seu traje atual não tinha impermeabilização e não estava totalmente isolado do mundo exterior. Foi somente quando ativou seu véu de mana que ele ficou verdadeiramente protegido de ameaças externas.

“Professor Assistente Wayland, por favor, sente-se.”

Para sua surpresa, a diretora não estava no último andar como da última vez. Em vez disso, ele a encontrou lendo um livro na posição da biblioteca de sua torre mágica. Ela estava sendo iluminada pelo sol poente enquanto estava sentada em uma poltrona de aparência um tanto confortável. Havia um pequeno livreto em sua mão que não parecia material de pesquisa, mas sim algo semelhante a um romance.

Foi uma visão estranha de se ver. Apesar de seu status como um poderoso ser de nível 4, a mulher parecia uma viciada em um romance e tinha este cenário. Enrolada como uma bola na grande poltrona, seus pés nem tocavam o chão. Para aumentar a estranheza, ela usava um suéter enorme, no qual de alguma forma conseguira enfiar as pernas enquanto estava absorta em seu livro.

“Obrigado, diretora, mas vou ficar de pé.”

“Como quiser.”

Roland estava um pouco nervoso para aceitar a oferta da mulher. O encontro com Fortuna também lhe mostrou que cadeiras desavisadas poderiam mantê-lo no lugar. Essa mulher élfica esverdeada era provavelmente mais poderosa e ele certamente não seria capaz de resistir a ela, mas talvez se fosse rápido, conseguiria sair pela janela.

“Agora, sobre o incidente na masmorra. Já recebi um breve relato do professor Ernas, mas gostaria de saber sua perspectiva sobre o ocorrido. Não deixe nada de fora.”

O tom da diretora era calmo e sereno, mas havia uma seriedade subjacente em seu comportamento. Roland respirou fundo, reunindo seus pensamentos antes de começar a contar os acontecimentos que aconteceram na masmorra.

“Bem, diretora, tudo começou quando uma das alunas, Lucienne Arden…”

Ele decidiu deixar alguns fatos de fora, o principal deles era sua identidade, da qual não tinha certeza se a diretora tinha conhecimento ou se importava. Isso não mudou o fato de um aluno ter sido atacado e alguns membros do corpo docente estarem envolvidos no ataque. No entanto, Roland não conseguia avaliar quanta preocupação a diretora nutria. Parecia que ela tinha maneiras de espionar as pessoas e provavelmente conhecia muitos dos esquemas que circulavam no instituto. No entanto, ela não agiu com base nesse conhecimento e talvez quisesse enterrá-lo.

Ao longo de sua explicação, Roland não pôde deixar de sentir o peso do olhar da Diretora sobre ele. Ele sabia que ela estava analisando suas palavras, talvez até sondando suas intenções. Apesar de seus esforços para manter a compostura, ele não conseguia se livrar da sensação de ser lido como um livro. Se não fosse por sua armadura, múltiplas gotas de suor teriam se tornado visíveis.

Assim que terminou o relato, houve um momento de silêncio enquanto a Diretora absorvia a informação. Roland esperou ansiosamente pela resposta dela, sem saber que julgamento o aguardava. Finalmente, ela colocou o livreto de lado e respondeu de maneira composta.

“Obrigado pelo seu relatório, professor assistente Wayland. Parece que você lidou com a situação com alguma competência e discrição adequada.”

Roland queria respirar aliviado, mas ainda não estava seguro.

“Dito isto, ainda existem questões persistentes que precisam ser abordadas. Hm… isso é um assunto bastante preocupante…”

“É sim, diretora…”

“Nobres conspirando com membros do corpo docente e tentando cumprir suas agendas, tentativa de homicídio e suborno…”

A mulher parecia perdida em pensamentos e refletia sobre o incidente atual. Parecia que ela estava relutante em se envolver na situação. Dado que incidentes semelhantes ocorreram antes da chegada de Roland, era plausível que ela preferisse manter uma postura neutra. O vice-diretor muitas vezes tomava decisões que a deixavam aparentemente indiferente. No entanto, sua decisão de ajudar Roland durante seu encontro com Fortuna foi uma surpresa e sugeriu uma disposição de se desviar de sua postura habitual.

‘Talvez este evento seja grande demais para ser ignorado?’

Roland só podia presumir que ela estava bem com um pouco de suborno e maus-tratos à casta inferior dos magos. No entanto, alguém retaliou um membro do corpo docente com força letal e até envolveu jovens estudantes não envolvidos em sua estratégia de vingança. Se ela permitisse que tal coisa acontecesse, então, no futuro, as pessoas poderiam se tornar mais descaradas.

“Diretora, se me permite?”

“Vá em frente.”

Por alguma razão, a diretora parecia insípida. Contudo, talvez ele pudesse convencê-la a agir a seu favor. Mesmo que fosse a casa Castellane, eles não poderiam ignorar uma detentora de classe de nível 4 como ela.

“Obrigado, entendo que este é um assunto delicado, mas temo que, se não o abordarmos de forma adequada, incidentes semelhantes possam ocorrer no futuro. A segurança dos nossos alunos e a integridade do Instituto estão em jogo.”

Ele sabia que precisava defender a justiça, pois sua personalidade atual estava voltada para isso.

“Você levanta uma questão válida, Professor Assistente Wayland… Porém, essa questão não pode ser encarada levianamente e não devemos esquecer que tudo isso aconteceu logo quando você chegou ao meu Instituto… bem interessante, não é?”

“EU…”

“Pode haver algo que você não está me contando? Tudo parece girar em torno de você e daquela aluna… Lucienne Arden, não é?”

A menção da diretora à sua família causou um arrepio na espinha de Roland, despertando velhos traumas que ele havia tentado enterrar. Apesar de seus esforços para passar por eles, algo dentro dele ainda o impedia. Identificar-se como irmão mais velho de Lucienne poderia oferecer uma solução para o problema em questão, mas também trazia o risco de trazer problemas à porta de sua família.

“Diretora, garanto-lhe que não tenho segundas intenções neste assunto. Minha única preocupação é a segurança dos alunos e a integridade do Instituto.”

Roland respondeu e decidiu continuar sendo apenas um professor preocupado. Ainda parecia que Yavenna não havia passado por seu status, caso contrário ela não estaria fazendo essas perguntas.

“Fique tranquilo, eu não estava acusando você de ter segundas intenções… Muito bem, professor assistente Wayland. Vou considerar suas palavras. Por enquanto, retorne aos seus deveres.”

Roland reconheceu a ordem com um aceno de cabeça e virou-se para sair do escritório da diretora. Ele reconheceu que esta decisão poderia não ter sido fácil para ela, mas esperava que continuasse a apoiá-lo. No entanto, ele entendeu que, em última análise, cabia a ele e à Casa Arden resolver o assunto. Apesar da proteção proporcionada pelos muros do instituto, tanto ele quanto Lucienne eventualmente precisariam deixar este lugar.

…..

“…”

“Acho que estou ficando velho demais para isso… Esses pirralhos não podem simplesmente deixar uma velha descansar…”

Depois que Roland deixou o escritório, apenas Yavenna Arvandus permaneceu. Ela olhou para o lado quando um monte de galhos apareceu. Eles seguravam um grande espelho no qual aparecia a forma de Roland. Ela podia vê-lo descendo lentamente as escadas de sua torre de mago e eventualmente desaparecendo através do portal conectado.

Logo depois, outro conjunto de galhos se materializou e enrolou-se na forma do mago élfico. Com movimentos suaves, mas firmes, ela foi levantada no ar e depois gentilmente colocada de volta no chão. Parecia que a mulher não se importava em se levantar da cadeira usando os próprios pés. Quando ela se acomodou no chão, o suéter enorme que ela usava rolou até os joelhos.

“Agora, o que devo fazer sobre isso…”

Suas palavras não foram respondidas porque não havia mais ninguém dentro desta grande biblioteca. Com um suspiro, Yavenna Arvandus fechou o livro e o colocou de lado. Os acontecimentos do dia a deixaram cansada e mesmo que ela não quisesse, algo tinha que ser feito sobre esta situação. Ela sabia que os nobres eram um grupo irracional e continuariam vindo.

“Talvez eles resolvam esse problema sozinhos? Ou só vai piorar? Para momentos como este, é necessário um assistente, mas… eu não tenho um…”

Ela avançou e finalmente chegou ao seu escritório principal, onde alguns pergaminhos e uma pena puderam ser encontrados. Com movimentos praticados, ela começou a escrever seus pensamentos voltados para o peculiar jovem que havia chegado recentemente ao seu Instituto. As coisas pareciam dar errado perto dele, o que a fez pensar em alguém de sua vida passada.

“O menino estava bastante decidido a continuar aquela farsa, mas suponho que ele tinha um bom motivo… e então temos Lucienne Arden…”

Ela se lembrou do nome da garota envolvida na recente onda de acontecimentos infelizes. Isso a lembrou de algo de seu passado e a fez invocar a ajuda de suas vinhas. As plantas mágicas vasculharam alguns compartimentos escondidos para revelar um grande tomo e o levaram ao seu mestre.

“Onde estava… acho que deveria estar aqui em algum lugar…”

Yavenna começou a folhear as páginas que não estavam cheias de muita escrita, mas de algo semelhante a fotografias. Embora tal tecnologia não existisse neste mundo, havia maneiras de produzir pinturas ou desenhos mágicos que tinham clareza semelhante à fotografia do mundo moderno.

“Aí está você… eu realmente vejo a semelhança.”

Ao lado, outro espelho apareceu desta vez com o rosto de Lucienne Arden estampado. A jovem estava conversando com algumas amigas e não sabia das plantas que permitiam à Diretora ver as coisas dentro de toda a academia.

“Eu me pergunto…”

Seu olhar voltou para a pessoa que acabou de sair, o homem chamado Wayland. Ele era provavelmente um aventureiro que chegou ao Instituto por meios estranhos.

“Eu provavelmente poderia usar ele… não tenho um assistente há anos e esse garoto parece divertido~”

Yavenna riu por um momento antes de pegar a pena mágica. Sua mão se movia em um movimento rítmico enquanto ela exibia um sorriso tortuoso…


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