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Chrysalis – Capítulo 1266

Anthony em Turnê! – Parte 7

Acontece que um gerador de bolhas era basicamente o que parece. Cada um cria a uma espessa camada de proteção sobre a parte superior aberta do navio, que de repente estava agora totalmente submersível. Os brathians eram mestres absolutos em seu ofício, devo dizer.

Marzban me explicou o processo conforme ele acontecia. Primeiro os navios pegavam um pouco de água, ficando mais pesados, e começavam a afundar. Normalmente, isso seria terrível, os navios estavam literalmente afundando, exceto que esses navios foram projetados para isso. À medida que descemos até o nível da água, observei a formação da “bolha” cintilante, pouco antes de afundarmos o suficiente para que a água começasse a formar espuma nas laterais do navio. 

[Quando estamos apenas nós a bordo, nem precisamos da bolha, desde que mantenhamos ar suficiente abaixo do convés para evitar que caiamos rápido demais], disse Marzban. 

Nem todos os navios estavam com uma bolha, apenas aqueles que tinham a Colônia e os nossos aliados a bordo. 

Era maravilhoso ver a frota deslizar sob as ondas, embora fosse imediatamente ultrapassada por outra coisa que vejo. 

Uma montanha subaquática cujo pico termina a poucos metros abaixo da superfície da água. Obviamente, esta era a parte ‘pináculo’ do ‘Lakespire’.

Era uma coisa pontiaguda também, mais parecida com uma lança do que com uma montanha. Quanto mais descemos, mais se revelava e mais impressionante se tornava a vista. 

Os brathians pareciam ter jeito com os corais, eles usavam em seus edifícios, pelo menos alguns deles, crescendo e moldando-o nas dimensões que desejarem. A torre estava totalmente coberta de material, toda brilhando sob as ondas e se unindo a brathians. Haviam docas brilhantes que se estendiam desde a montanha, e vi centenas e centenas de navios, alguns com bolhas, outros sem, todos amarrados e apregoando suas mercadorias. 

Ampliando meus sentidos, tentei ter uma noção da mana na área e, com certeza, senti que detectei vários dos reclusos Shulk, estendendo sua proteção por uma ampla área, abrangendo todo esse enorme mercado. 

[Bem-vindo ao Lakespire], disse Marzban formalmente. [Outras comunidades gostam de pensar nela como a capital brathian, mas não é. É muito mais importante que isso.] 

Fazia sentido. Essas pessoas adoravam a arte do comércio, e este era o maior mercado que seu povo criou em Pangera. Era menos como uma capital e mais como uma cidade-templo. 

[Você vê aquela área ali, com a maioria de coral rosado e roxo?] Ele apontou para a lateral do navio e eu girei um pouco para ver melhor. 

Fui avisado para não me mexer muito, problemas de equilíbrio. 

[Sim?] 

[Essa é a área alugada pelo nosso Conglomerado. Estaremos atracando lá e convidando os comerciantes para conhecê-lo e ver seus produtos.] 

Eu suspirei. 

[Parece que vou ser cobiçado como um pedaço de carne de primeira qualidade.] 

[Há uma razão pela qual parece assim], ele me disse sem rodeios. [Isso é exatamente o que vai acontecer. Eles vão querer ver você, até falar com você, embora você possa esperar mais daqueles protocolos que parece odiar. Os comerciantes são avessos ao risco, mas também sabem que o maior lucro advém de assumir os riscos certos. Se eles vão comprar seus produtos, eles precisam saber que você é estável, uma espécie cooperativa de monstros. Se a Colônia decidir enlouquecer e atacar a todos, você será exterminado e ninguém tocará nos produtos que esses comerciantes têm em seus armazéns.] 

‘Bem… eu realmente não posso argumentar contra isso. Exceto pela parte de destruição. Dê-nos um pouco de tempo e seremos invencíveis.’ 

[É justo, vou ficar bem.] 

Era uma pena não ter a oportunidade de visitar e explorar os mercados pessoalmente, pelo menos, presumo que não terei a chance. Por alguma razão, duvidava que eles tivessem espaço para me acomodar debaixo d’água aqui. Não havia nenhuma chance de Smithant, Cobalt e os outros não enlouquecerem por aí. Eu sabia com certeza que a Colônia os enviou com uma quantidade significativa de riqueza na forma de núcleos. Era trabalho deles comprar amostras para analisarmos e estudarmos. 

‘Espero que eles negociem bem com os mercadores brathians…’ 

Nossa descida ficou mais lenta à medida que nos aproximamos da vasta montanha subaquática, até que deslizamos graciosamente para frente e para baixo, desacelerando cada vez mais à medida que nos aproximamos das docas. Muito antes de estarmos atracados, podia dizer que a nossa grande frota atraiu uma atenção significativa. Provavelmente não era todo dia que algumas dezenas de navios chegavam ao porto ao mesmo tempo. Seria ainda mais se a Colônia não estivesse tão disposta a se amontoar nos porões. Alguns dos navios maiores têm centenas de formigas amontoadas dentro, perfeitamente satisfeitas em serem esmagadas umas em cima das outras. 

Quando finalmente atracamos, Marzban e os outros detentores da autoridade brathian desceram do navio e havia muitos apontamentos, reverências e subornos discretos. 

‘Por que eles têm que subornar as suas próprias autoridades portuárias?’ 

Eu atribuí isso aos “costumes brathians” e dei de ombros. 

‘A Colônia realmente não vai se dar bem aqui, eles se recusariam a pagar propina, não por ética, mas porque não entenderiam a ideia de alguém não fazer o seu trabalho sem receber uma remuneração adicional.’ 

Em apenas alguns minutos, a frota estava rastejando de atividade. Literalmente, rastejando. Do convés inferior, surgiram milhares de formigas, carregando caixotes, arrumando a carga e montando o que seria nossa área de comércio para o dia seguinte ou depois. Em pouco tempo, os maiores navios atracados mais perto do cais foram transformados de banheiras de aparência graciosa em bazares cintilantes, com toda a gama do que havia de melhor da Colônia em exibição. Tudo, desde os nossos tapetes até às nossas compotas adoçadas, tinha a sua própria banca. 

Bastava aguardar a chegada dos clientes. 

E eles chegaram, de forma surpreendentemente rápida. Brathians emergiam da cidade em tal número que temia que estivéssemos sob ataque de um minuto. Fileiras após fileiras deles, cada uma mais elaboradamente equipada do que a última que chegou, parando a várias centenas de metros de distância e preenchendo os caminhos estreitos e passagens ao redor dos edifícios de coral, olhando-nos para baixo. 

Eles pareciam… famintos. Eles cheiravam a bons negócios! De repente, era como se um interruptor fosse acionado e os mercadores reunidos atacassem a frota com um rugido. Da minha posição, só conseguia estalar as mandíbulas, incrédulo. 

‘O que é isso? Black Friday? Relaxem um pouco! 


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