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Monarch of Evernight – Capítulo  185

Barricada

“Clã Wei?!”  

Falando no diabo! 

O oficial relatou: “Eles afirmam ser do Clã Wei do Extremo Oriente e dizem que estão aqui para selar a cidade e aguardar a chegada do seu herdeiro”. 

O herdeiro!? 

De acordo com as classificações da nobreza imperial, somente o sucessor do título de marquês ou superior pode ser tratado como tal. Mesmo que as pessoas presentes não pudessem lembrar do complicado sistema aristocrático, sabiam que um marquês era definitivamente o núcleo de uma família aristocrática de alto escalão. Isso era conhecimento comum! Também significava que a pessoa que chegava era da linha principal do Clã Wei do Extremo Oriente – isso mudou a própria natureza da questão – até mesmo os dignitários do exército expedicionário teriam que dar ao clã Wei alguma face. 

A expressão de Wu Zhengnan ficou extremamente feia. “Você confirmou isso?” 

“Deve ser verdade. Há também um esquadrão dos Anjos de Asas Quebradas entre eles. Nossos irmãos não ousaram mais tomar medidas depois de vê-los.” 

“Nossos portões da cidade foram todos selados?” perguntou Wu Zhengnan. 

“Os homens do clã Wei estão estacionados em todas as quatro entradas.” 

Wu Zhengnan de repente perguntou: “Os dirigíveis retornaram, certo? Um dirigível pode transportar um batalhão. Sicheng, você e o Velho Zhao liderarão dois batalhões do primeiro regimento e se encontrarão com os homens da 15ª divisão nas minas da Indústrias Pesadas do Extremo Oriente. Você deve matar aquele moleque e todas as “mudas” aconteça o que acontecer aqui. Não deixe nenhum vivo! Fui claro?” 

Qi Sicheng e outro coronel com aspecto sinistro levantaram-se para aceitar a ordem antes de partir. 

Somente então Wu Zhengnan olhou para todos os seus oficiais dentro da sala e falou com uma voz monótona: “Vamos ver o que as pessoas do clã Wei planejam fazer.” 

Um oficial sussurrou repentinamente no ouvido de Wu Zhengnan: “General, ainda temos mais de cem “mudas” em uma das casernas. Você acha que…” 

Wu Zhengnan acenou com a mão sem qualquer mudança em sua face. “Lidem com todos eles!” 

O oficial tremeu ligeiramente antes de obedecer apressadamente. 

Wu Zhengnan disse indiferentemente: “Não se sintam angustiados com isso. Precisamos estar vivos para usar dinheiro. Podemos recuperar a fortuna depois de superarmos o desafio diante de nós.” 

No entanto, as expressões dos vários oficiais não melhoraram muito. A aparição pessoal do herdeiro do Clã Wei do Extremo Oriente indicava que essa questão não seria resolvida facilmente. 

Um leve tom de malícia surgiu no rosto de Wu Zhengnan enquanto observava os dois velhos dirigíveis decolarem e voarem na direção da cidade do Rio Quebrado. Só então, embarcou em um jipe e dirigiu em direção ao portão principal. 

Uma dúzia de caminhões militares estava estacionada bem em frente à entrada principal, formando uma barricada que bloqueava efetivamente o caminho para fora da cidade. Os cerca de 100 soldados que haviam chegado com esse comboio enfrentavam centenas de tropas do exército expedicionário que recebiam reforços continuamente. 

Embora fosse uma confrontação com uma disparidade óbvia no número de pessoas, por incrível que parecesse, o grupo que detinha a vantagem era o menor. Muitos do exército expedicionário estavam apreensivos. Eles olhavam para esses forasteiros e depois para dentro da cidade, à espera da chegada de seus superiores. 

Os veículos fora da cidade não eram aqueles modelos antigos do exército expedicionário. Mesmo a lama e a sujeira acumulada pelo longo trajeto não conseguiam esconder a exímia habilidade artesanal do capô metálico preto e ótimo sistema aerodinâmico. Os do exército expedicionário, por outro lado, tinham grandes tubulações ao longo de suas laterais. Devido à falta de manutenção adequada, a maioria deles estava enferrujada, com áreas já sem tinta. 

Os carros pareciam ser de duas épocas diferentes, julgando apenas pela aparência externa. Seus símbolos também representavam coisas muito diferentes. Havia duas bandeiras presentes. Uma era a representação de um anjo segurando uma espada e olhando para baixo, com suas asas escorrendo sangue, enquanto a outra era o emblema de cabeça de águia do clã Wei do Extremo Oriente. Talvez os soldados comuns não estivessem familiarizados com as insígnias das famílias aristocráticas, mas os veteranos as conheciam. 

A mera presença dessas bandeiras era suficiente para fazer com que os soldados do exército expedicionário hesitassem. 

Um tumulto surgiu dentro da cidade quando um comboio de jipes seguiu em direção à obstrução. Wu Zhengnan saltou do veículo e gritou roucamente: “Eu sou Wu Zhengnan, da sétima divisão. Quem é a pessoa responsável aqui, saia e me encontre!” 

Um tenente-coronel dos Anjos de Asas Quebradas saiu e ficou diante de Wu Zhengnan. A diferença de patente não rendeu qualquer respeito extra – uma arrogância nata estava visível em seu rosto. 

“Onde está o herdeiro do clã Wei? Não foi dito que ele está vindo?” 

O tenente-coronel dos Anjos de Asas Quebradas respondeu friamente: “O herdeiro do marquês Bowang ainda está na sede do exército expedicionário e chegará em aproximadamente um dia. Qualquer coisa que você tenha para dizer terá que esperar até a sua chegada!” 

A expressão de Wu Zhengnan afundou. “Qual é o significado disso?” Não era evidente em seu rosto, mas estava abalado por dentro. Marquês Bowang era o líder do clã Wei! 

“Não tem outro significado. Estamos bloqueando a cidade e é isso.” O Anjo de Asas Quebradas não se deu o trabalho de ser cortês com suas palavras e nem explicar nada. 

“E se eu quiser sair?” 

“O herdeiro nos ordenou a não deixar ninguém entrar ou sair. Parece que você não é uma exceção.” A implicação por trás das palavras do tenente era que Wei Potian havia instruído que não deixassem Wu Zhengnan escapar de maneira alguma. 

“Acredito que a influência do Clã Wei do Extremo Oriente não se estendeu tão longe de suas terras para afetar o exército expedicionário, não é mesmo?” 

“Talvez o Clã Wei do Extremo Oriente não tenha, mas os Anjos de Asas Quebradas certamente sim”, respondeu o tenente com rispidamente. 

Wu Zhengnan assentiu. “Muito bem. Então vou esperar a chegada do herdeiro do clã Wei dentro da cidade. Perdoe minha falta de hospitalidade, já que vocês estão aqui para bloquear-nos.” 

Assim, Wu Zhengnan pulou no jipe e retornou. Isso surpreendeu o tenente. Ele não esperava que o comandante de divisão notoriamente mal-humorado pudesse realmente suportar a humilhação. 

Mas também não era exatamente uma coisa ruim. Ele se virou e gritou: “Tudo bem! Vamos acampar aqui!” 

Wu Zhengnan ficou completamente taciturno dentro do veículo. Seu secretário quebrou o silêncio falando suavemente: “General, precisamos fazer certas preparações?” 

“Não é necessário.” Wu Zhengnan fechou os olhos para recuperar sua compostura. 

Wu Zhengnan, de repente, perguntou: “Deve haver muitos detentos na prisão do sul, certo?” 

“Sim, senhor.” O secretário calculou em sua mente rapidamente e respondeu: “Mais de 400 prisioneiros ainda estão lá.” 

“Mate todos eles.” disse friamente Wu Zhengnan. 

O secretário tremeu novamente e rangeu os dentes. “Fique tranquilo, general. Eu lidarei com este assunto ainda hoje.” 

Wu Zhengnan assentiu. “Não tenha pressa para sair do carro. Tenho uma lista em meu escritório com alguns nomes, pegue meus guardas pessoais e elimine cada uma dessas pessoas. Não deixe sobreviventes, porém, não quero alarde, entendeu?” 

“Entendido!” 

O jipe avançou rapidamente em direção à sede da divisão, e tão logo, partiu novamente. Desta vez, foi seguido por um comboio militar enquanto seguia para o sul da cidade, impregnado de intenção assassina. 

Wu Zhengnan ficou contemplando a imagem provida pela janela francesa em seu escritório. A cidade inteira podia ser vista não muito distante. Ele havia observado esta paisagem por muitos anos. Era apenas uma fortaleza a princípio, mas cresceu aos poucos, bloco por bloco, de uma pequena vila para a cidade de tamanho médio que era hoje. 

Ele valorizava a memória deste processo e, portanto, não havia mudado seu escritório todo esse tempo. Até evitou reconstruir o prédio somente para preservar completamente o cenário. Para uma pessoa de sua posição, o edifício era certamente modesto, no entanto, sentado ali, observando a cidade se desenvolver pouco a pouco sob a luz do sol era seu passatempo preferido. 

Wu Zhengnan pouco se importava se a base do município foi construída sobre sangue e ossos. Para ele, os fracos serviam como pedras de pavimentação, enquanto os fortes eram corrimãos para ajudá-lo a subir cada vez mais alto. 

A comida era escassa no Continente da Noite Eterna. Em contrapartida, os humanos possuíam poderosas capacidades reprodutivas e a crescente população era uma grande dor de cabeça para os governantes. Mesmo Wu Zhengnan tinha que lutar para manter todas essas bocas alimentadas. Alguns generais escolhiam importar comida do império ou de distintos continentes superiores, enquanto outros optaram por procurar uma terceira e melhor opção – vender a população excedente para as raças das trevas. Pouco importava se os compradores fossem Licantropos ou Vampiros. 

Meio-dia. Deveria ser um dos raros momentos do dia em que o sol estava mais brilhante, no entanto, o céu hoje estava coberto de nuvens e quase tão escuro quanto o anoitecer. Isso apenas agravou o sentimento se sufocamento de Wu Zhengnan. Ele já havia superado muitas situações perigosas antes, mas tinha pouca confiança em sobreviver a esta tribulação. 

“Eu me recuso a acreditar que o General Xiao permitirá que eles façam o que quiserem!” 

Xiao Lingshi era a única esperança de Wu Zhengnan no momento.  

Xiao Lingshi já havia alcançado a patente de tenente-general antes dos cinquenta anos e ocupava o cargo de vice-comandante-chefe do exército expedicionário. Também era o único entre os altos escalões do exército expedicionário nascido no Continente da Noite Eterna. Pelos padrões imperiais, sua educação poderia ser considerada humilde. Bem, talvez mesmo isso fosse um eufemismo. 

Para defender os interesses do Exército Expedicionário, Xiao Lingshi mais de uma vez, ousou enfrentar diretamente ordens vindas do continente superior. De um lado, ele adquiriu a fama de um “encrenqueiro” para a Alta Administração das Forças Armadas, do outro, conquistou os corações de seus pares. 

O Clã Wei do Extremo Oriente e os Anjos de Asa Quebrada chegaram de forma tirânica e inesperada, barricando a cidade e visando apenas a sétima divisão. Mas para Xiao Lingshi, isso era um insulto intolerável. Ele não permitiria nem mesmo o herdeiro do Marquês Bowang fazer o que quisesse. Se Xiao Lingshi mantivesse a outra parte sob controle, talvez, Wu Zhengnan pudesse superar essa situação, afinal. 

Na verdade, Wu Zhengnan nem se quer sabia quando havia ofendido uma entidade tão grande quanto o Clã Wei. Este incidente aconteceu tão abruptamente que nem mesmo seus aliados, e contatos dentro da sede do exército expedicionário tinham alguma ideia sobre. Tudo ocorreu de maneira muito sombria. 

Wu Zhengnan simulou muitos cenários possíveis em sua mente. Será que o clã Wei queria se livrar dele depois de se encantar pela cidade da Encruzilhada e a região ao redor da Base Militar dos Quatro Rios? Não era como se tais coisas nunca tivessem acontecido na história do exército expedicionário. Por outro lado, não parecia ser o caso. Wu Zhengnan recordou que o marquês do clã Wei era o senhor regional de toda a Província do Extremo Oriente. O que eles poderiam querer de uma mera região defensiva de terceira categoria de um continente pobre como o da Noite Eterna, ainda mais, tão perto da linha de frente? 

Se alguém investigasse minuciosamente, todo comandante de divisão do exército expedicionário teria pontos vulneráveis que poderiam ser usados contra ele. Na realidade, a única evidência crucial eram aquelas “mudas” roubadas por aquele fedelho de sobrenome Qian. Esse foi um negócio que havia cruzado a linha vermelha do exército. Mas, como mortos não contam histórias – desde que fossem silenciados, com Xiao Lingshi por perto, ele receberia uma punição leve ou uma reprimenda pública no máximo, mesmo que outros pequenos problemas fossem descobertos. No entanto, se aquelas “mudas” sobrevivessem, elas serviriam como uma evidência irrefutável – não apenas Xiao Lingshi teria dificuldade em defendê-lo naquele momento, mas muitos outros crimes também poderiam se implicar causando um verdadeiro pandemônio em todo exército expedicionário. 

Wu Zhengnan recuperou grande parte de sua calma ao pensar nisso. Seria possível que sua melhor unidade de elite, junto com um regimento inteiro da 15ª divisão, não poderia lidar com algumas centenas de pessoas? Além disso, o gerente que teve negócios com a 15ª divisão havia supostamente retido uma grande quantidade de armas e munições deles. Provavelmente, apenas metade dessas “mudas” estariam equipadas. 

—– 

Ao anoitecer, na vila mineradora da Indústrias Pesadas do Extremo Oriente, o caçador encarregado de espionar Wei Cheng acabara de retornar. Depois de ouvir o relatório, Qianye ponderou sobre a situação por um bom tempo. 

O homem seguiu Wei Cheng pacientemente. Ele não saiu mesmo depois de ver Wei Cheng entrar na sede das Indústrias Pesadas do Extremo Oriente porque percebeu alguns sinais incomuns de atividade. Tinham funcionários empacotando e preparando algum tipo de grande entrega, mas não pareciam ser as mercadorias de Qianye. Ele obteve sua resposta à tarde – Wei Cheng deixou a cidade do Rio Quebrado junto com dois caminhões de carga e se dirigiu para o sudoeste. Viu até mulheres e crianças em sua companhia. 

Não havia dúvida que as ações de Wei Cheng eram obscuras. O mais importante era decidir o que fazer a seguir. 

Qianye acenou com a cabeça e deu o comando: “Vá e traga os dois capitães de guarda das Indústrias Pesadas do Extremo Oriente.” 


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