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Monarch of Evernight – Capítulo  229

A Sombra por Trás da Comemoração

Apesar das dúvidas persistentes em seu coração, ele não podia deixar passar uma oportunidade de batalha como essa. Imediatamente começou a avançar. Um brilho vermelho-escuro pairava ao redor de seus ombros enquanto seu martelo, mais uma vez, assobiava pelo ar. O capitão arachne jazia esmagado no chão após o furioso ataque. 

Qianye pisou no peito do arachne, sacou a Radiante e a perfurou profundamente em seu coração. Uma energia sanguínea turbulenta fluiu pela lâmina e para o seu corpo. Sua mente foi imediatamente abalada. 

A energia sanguínea em Qianye estava atingindo sua capacidade máxima depois de matar mais dois arachne e um licantropo. 

A batalha final, como antes, envolvia inúmeros guerreiros de alto escalão apoiando Wei Bainian para matar Sades. No entanto, aprendendo com a lição anterior, Qianye não usou a Radiante para desferir o golpe final de honra, mas sim usou um martelo de guerra para esmagar a espinha do general licantropo. 

Essa batalha deixou a Cidade de Barro Negro completamente arrasada. Apesar de estar ferido novamente, Wei Bainian parecia de bom humor. Deixou apenas uma força de guarda simbólica e uma pequena equipe de reconhecimento antes de retornar a Fluxo Negro com a maior parte do exército. Qianye e seu Corpo de Mercenários Chama Negra também foram levados com ele. 

A primeira coisa que Wei Bainian fez ao chegar em Fluxo Negro não foi fortalecer as defesas nem examinar a situação das outras linhas de defesa. Em vez disso, instruiu seus homens a prepararem uma grande recepção com vinho especial e convidou todos que possuíam certo nível de fama e prestígio na região. 

As cabeças de Brahms e Sades Divisor de Almas foram preservadas com uma arte secreta e expostas na recepção. Os relatórios da batalha já haviam sido enviados para a sede do exército expedicionário. Esses dois troféus serão posteriormente enviados de volta para o império como uma demonstração de realizações militares. 

Qianye também era naturalmente um convidado de honra. Além disso, seu Corpo de mercenários também recebeu uma cota para comparecer à festa. Isso poderia ser considerado uma rara honra. Mas Qianye ainda não estava acostumado a tais ocasiões. Depois de conversar com alguns dos oficiais do exército expedicionário, levou sua comida para uma mesa discreta atrás da coluna. O clã Wei realmente era digno de ser uma família aristocrática. Com apenas um dia de preparação e mesmo durante a guerra, cada detalhe foi perfeitamente organizado. 

Song Hu seguiu Qianye e naturalmente notou a expressão deste último. Ele só falou depois que os dois quase terminaram de comer seus pratos: “O jovem mestre está se perguntando por que o General Wei está realizando uma celebração com pompa em vez de lidar com assuntos militares urgentes?” 

Qianye levantou a cabeça e olhou ao redor. Ele disse depois de ver que ninguém havia percebido eles: “Embora tenhamos vencido duas batalhas, a taxa de baixas entre os oficiais é quase de um terço e as baixas entre as tropas são mais ou menos as mesmas. Aquilo foi apenas um esquadrão de raças obscuras vindo de uma única direção.” O que ele não disse foi que a situação da batalha ainda não havia relaxado e, pelo contrário, estava prestes a ficar ainda mais tensa. Era um pouco cedo demais para comemorar. 

Song Hu entendeu sua implicação e respondeu com um sorriso: “Jovem mestre, você começará a ver muitos outros aspectos das coisas quando alcançar a posição do General Wei. Desta vez, por exemplo, o clã Wei chegou de repente para suprimir a 7ª divisão do exército expedicionário e até mesmo matou o comandante da divisão. Embora o lado de Xiao Lingshi tenha ficado em silêncio, existem outros generais dentro da sede do exército expedicionário. Mesmo que não mostrem isso na superfície, como eles não teriam outros planos secretos? Mesmo que não possam fazer nada publicamente, não faltam coisas que podem agir às nossas costas.” 

“Às nossas costas?” Qianye parecia ter captado o esboço. 

Song Hu respondeu: “Suprimentos, fundos e provisões, por exemplo. As alocações de suprimentos do império para o exército expedicionário já são insuficientes. Agora, será ainda menor depois de passar pelas mãos da sede. De qualquer forma, atrasos são comuns — a sequência é de cima para baixo — quanto a se a 7ª divisão está recebendo provisões especialmente reduzidas, ninguém demonstrará interesse.” 

“Então o clã Wei está canalizando recursos para cá?” 

Song Hu riu alto. “Clã Wei? Eles estão localizados na remota Província do Extremo Oriente, a milhares de quilômetros daqui. Se eles tiverem que enviar recursos do continente deles, o transporte provavelmente custará várias vezes mais do que os próprios recursos. No entanto, não há como passar despercebido pela sede do exército expedicionário se eles quiserem coletar suprimentos localmente. Na verdade, isso se aplica não apenas aos recursos, mas também às conquistas militares.” 

Os olhos de Qianye ficaram frios quando ele respondeu com frieza: “Será que eles ousam desviar conquistas militares?” 

“Por que eles não ousariam?” questionou Song Hu. 

Qianye ficou um pouco surpreso porque os Escorpiões Vermelhos não tinham tal atmosfera. No entanto, ele havia ouvido falar sobre distribuições injustas de recursos até mesmo dentro do exército regular. Apenas não esperava que as conquistas militares pudessem ser desviadas de uma unidade estabelecida que lutava de maneira honesta. 

“Eles ousam até mesmo tocar nas conquistas militares do clã Wei?” Qianye não pôde deixar de franzir a testa. Além disso, Wei Bainian não era um desconhecido dentro do clã Wei. 

Song Hu riu friamente. “O clã Wei não significa nada. O Marquês é uma figura proeminente na corte imperial, com monopólio sobre os assuntos militares e governamentais de toda a Província do Extremo Oriente. Comparativamente, sua voz tem pouca influência sobre o exército imperial. O exército expedicionário pode ser até mais forte em termos de força abrangente. Mas essa entidade gigantesca carece de unidade interna, é como uma bandeja de areia solta, enquanto o próprio Xiao Lingshi não possui um histórico adequado. Essa é a principal razão para a falta de proeminência deles no império.” 

Nesse ponto, Song Hu disse com certo orgulho: “Se fosse o clã Song aqui, eu gostaria de ver se eles ousariam fazer movimentos estranhos!” 

Qianye lançou um olhar para Song Hu. Então, abaixou os olhos e ponderou por um momento antes de dizer: “Será que o General Wei queria impedir que certas pessoas da sede do exército expedicionário fossem longe demais, ao realizar essa celebração e espalhar as notícias primeiro?” 

“Exatamente isso”, respondeu Song Hu. 

Qianye sentiu certo desconforto em seu coração. “Se eles estão até mesmo desviando as conquistas obtidas pelos soldados da linha de frente em lutas de vida ou morte, quem estará disposto a lutar pelo império no futuro?” 

A expressão de Song Hu permaneceu calma como sempre, sem sinais de indignação. Ele deu de ombros e disse: “Esta é uma terra abandonada pelo império, não é? Algumas pessoas não planejam nem pensam tão à frente. Além disso, o incidente com Wu Zhengnan é um espinho em sua carne. Algumas pessoas não desejam nada além de ver a 7ª divisão ser aniquilada.” 

Qianye respirou fundo. Por um momento, ele ficou indeciso entre ficar com raiva ou deprimido. 

Foi nesse momento que um guarda pessoal do clã Wei veio vê-lo. “Jovem Mestre Qian, o General Wei o convida para ir ao escritório.” 

Qianye acenou para Song Hu e seguiu o guarda pessoal. 

Song Hu observou a figura de Qianye de costas e riu silenciosamente. O jovem mestre era um especialista em combate solo, mas em outros assuntos era como uma folha em branco, o resultado clássico de um treinamento militar de elite desde a infância. Se não houvesse acidentes, ele definitivamente se tornaria uma lâmina extremamente afiada. No entanto, objetos excessivamente rígidos tendem a quebrar mais facilmente. 

Dadas as circunstâncias, talvez não houvesse muito com o que se preocupar. Embora não resiliente com seu caráter, Qianye possuía uma certa perspicácia em termos de estratégia, o que permitia que ele deduzisse muitas coisas a partir de um único caso. Mesmo que não fosse do tipo que conspira contra outras pessoas, provavelmente não cairia facilmente nas artimanhas dos outros. 

Dentro do escritório, Wei Bainian estava em pé na frente de um mapa de zona de guerra que ocupava toda uma parede. Suas sobrancelhas estavam franzidas e sua expressão era solene, contrastando fortemente com sua postura animada e alegre na festa. 

“General, você me chamou?” Qianye bateu na porta entreaberta e entrou. 

Wei Bainian entregou-lhe alguns papéis e disse: “Este é o relatório que acabei de receber. Dê uma olhada!” 

Qianye recebeu os papéis e ficou imediatamente chocado depois de lê-los. “A cidade de Penhasco do Oeste foi perdida? Assim como Corrente Média e Três Ciprestes?” 

“As tropas de defesa foram aniquiladas e apenas alguns poucos escaparam.” O tom de Wei Bainian era sério. 

As três pequenas cidades estavam localizadas nas fronteiras da região defensiva. Agora que todas as três haviam sido perdidas, era evidente que exércitos das raças obscuras também tinha aparecido por essas direções. 

“Como é que há tantas unidades se juntando à batalha desta vez?” Qianye de repente se lembrou de algo e perguntou: “General, como estão suas feridas?” 

Wei Bainian inspirou profundamente e deu uma risada irônica. “As feridas acumuladas de duas batalhas contínuas vão precisar de pelo menos algumas semanas para se curarem. Será extremamente perigoso se outra batalha chegar.” Isso era atribuído às qualidades extraordinárias das artes herdadas de Wei Bainian – as Mil Montanhas eram de alta qualidade em defesa – como poderia alguém não pagar um preço alto para matar um campeão de força comparável? Wei Bainian não sofreu ferimentos graves, apenas aqueles acumulados ao longo de batalhas contínuas. Esse era um resultado excelente e dificilmente replicável por outros. 

Qianye estremeceu involuntariamente depois de ler o relatório. As três cidades fronteiriças desmoronaram quase imediatamente após o início da batalha e nem mesmo tiveram tempo de pedir reforços. Os exércitos das raças obscuras eram inevitavelmente liderados por campeões. 

A situação seria extremamente difícil se Wei Bainian não conseguisse contê-los. Qianye poderia ferir gravemente um campeão com um emboscada bem-sucedida, mas matá-los solo ainda era impossível. Além disso, definitivamente não conseguiria escapar do contra-ataque desesperado do oponente. 

Wei Bainian suspirou e disse: “Embora esses desenvolvimentos sejam inesperados, eles não aconteceram completamente sem pistas. Já fiz algumas preparações. Esse também é o significado por trás dessa festa de vinho.” 

“Para evitar que os feitos militares sejam desconsiderados?” Qianye perguntou hesitante. 

Wei Bainian balançou a cabeça. “Feitos militares são insignificantes. Todos, exceto os descendentes daqueles generais do quartel-general, sofrerão algumas deduções mais ou menos. Eu realizei essa comemoração para que as pessoas saibam que obtivemos duas vitórias absolutas. Com esses feitos conhecidos, qualquer coisa que eu faça a seguir não será criticada.” 

Qianye ficou surpreso enquanto esperava a continuação de Wei Bainian. 

Como esperado, Wei Bainian bateu sua mão estendida com força no mapa e disse: “Já emiti a ordem para todas as tropas recuarem para Fluxo Negro. As cidades e vilas ao redor serão abandonadas sem exceção, incluindo a Base Militar dos Quatro Rios.” 

Essa estratégia chocou Qianye momentaneamente – recuar todo o exército para defender uma única cidade era um grande tabu militar. A cidade não se tornaria isolada, sem linhas de batalha profundas? Além disso, as fortificações defensivas em Fluxo Negro não eram tão fortes quanto as de Sangue Negro que conseguia segurar um ataque total sozinha das raças escuras. 

Wei Bainian continuou: “As forças mobilizadas pelas raças obscuras desta vez ultrapassaram em muito a imaginação de todos. Não temos ideia do que eles estão buscando, mas certamente não é o território desolado e árido da 7ª divisão. Concentrando toda a nossa força em Fluxo Negro, qualquer um que esperar nos derrubar terá que pagar um certo preço. Se fosse eu do outro lado, numa situação em que esse preço fosse alto o suficiente, eu contornaria e evitaria o formigueiro.” 

Nesse momento, Wei Bainian recuperou sua atitude tranquila habitual e disse com um sorriso: “É hora de deixarmos nossos colegas do exército expedicionário experimentarem como a lâmina do exército das raças obscuras é afiada de verdade. Vamos ver quantas ondas de ataques eles podem suportar e quantos campeões eles podem matar.” 

Qianye ficou perplexo – o método de retirada de Wei Bainian de deixar a estrada principal aberta era uma jogada óbvia para desviar a calamidade. Sem mencionar as forças combinadas das raças obscuras vindas de várias direções, defender Fluxo Negro seria um problema mesmo contra a força combinada dos exércitos de Brahms e Sades. 

Wei Bainian deu um tapa no ombro de Qianye e disse significativamente: “Talvez Fluxo Negro caia sob sua responsabilidade após o fim dessa guerra.” 


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