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The Runesmith – Capítulo 389

Intrusões Abissais!

“R-Roland querido? O que você está fazendo? Dói…” 

“…” 

Roland agarrou a esposa recém-casada pelo pescoço e continuou a exercer pressão. Embora o som de sua voz suplicante lhe causasse arrepios na espinha, ele entendeu que aquela não era Elodia. Graças à sua habilidade de depuração e aos seus Olhos da Verdade, ele podia ver através da ilusão. Essa entidade nada mais era do que o feitiço que ele vinha estudando nos últimos meses, e se viu enredado na ilusão do obelisco oculto. 

‘Como eles conseguiram chegar tão perto sem disparar nenhum alarme? Eles possuem um meio de esconder sua presença? O sistema de segurança não deveria ter sido acionado ou a dilatação do tempo está em ação agora?’ 

Ele investiu inúmeras horas examinando o diagrama rúnico que adquiriu na aldeia. Esta relíquia emitia uma onda sonora oculta e inaudível, capaz de incapacitar indivíduos, e também poderia ser acionada por mera entrada visual. À luz desta revelação, ele desenvolveu vários sensores para neutralizar a onda sonora, mas permaneceu incerto sobre o gatilho visual. 

Ao ficar absorto no fascínio de sua esposa, algumas possibilidades passaram por sua cabeça. Ou ele havia ficado distraído demais para se concentrar em adversários em potencial durante a noite de núpcias, ou logo seria despertado desse estado onírico por seu mecanismo à prova de falhas. Fazia menos de um minuto que ele percebeu que algo estava errado. Seu corpo e sua mente estavam tão profundamente sintonizados com esse estado ilusório que ele imediatamente sentiu que algo estava errado. 

‘Não posso entrar em pânico, eu previ isso… Se for parecido com as duas vezes anteriores, então nem um segundo se passou no mundo real.’ 

A relíquia abissal operava de acordo com várias regras que Roland já havia deduzido. Uma dessas regras envolvia uma forma de compressão do tempo, onde os indivíduos enredados pelo feitiço ficavam presos em suas próprias mentes. Dentro da ilusão, o tempo parecia passar mais devagar, mas na realidade os processos cognitivos de uma pessoa eram acelerados. Eles habitavam um mundo de sonho onde percebiam a passagem de uma hora, mas apenas alguns segundos ou minutos decorriam no mundo externo. 

Roland desenvolveu várias contramedidas para proteger sua mente do sinal, implementadas principalmente dentro de seu capacete rúnico. Criar um dispositivo capaz de envolver todas as suas terras não era viável atualmente, principalmente com a presença de múltiplos ocupantes. Portanto, ele se concentrou em proteger seu espaço pessoal e a oficina abaixo. 

Acreditava que se estivesse com sua armadura completa, teria sido menos suscetível a ficar incapacitado. Agora, tinha que esperar que os sensores de sua casa acionassem um alarme ou se libertar, um processo que já havia realizado com sucesso duas vezes antes. A vantagem que ele tinha era descobrir o feitiço quando era ativado diretamente, teoricamente dando-lhe tempo para combatê-lo. 

‘O que devo fazer…’ 

Sua mente disparou, o culminar de anos de preparação de repente foi imposto a ele quando o culto chegou à sua porta. Sua principal prioridade era garantir a segurança de Elodia, o momento da intrusão não poderia ter sido pior. No entanto, não podia descartar a possibilidade de o culto ter orquestrado esse ataque sem um plano adequado. Embora inicialmente parecesse vantajoso para eles atacar durante um casamento, eles estavam se aventurando em território desconhecido e não conseguiam prever todas as variáveis em jogo. Havia pessoas como o Mestre da Guilda aqui, uma pessoa que fazia parte de uma organização que eles talvez não quisessem agitar. 

Enquanto Roland lutava contra a ilusão, sua mente corria para formular um plano. Ele não podia permitir que essa intrusão colocasse em risco a segurança de seus entes queridos ou desfizesse a paz arduamente conquistada que ele havia construído em sua vida. Enquanto ele estava imerso em pensamentos, todo o mundo dos sonhos começou a tremer. Parecia que seu mecanismo à prova de falhas havia finalmente sido ativado e o reino ilusório estava em colapso. Ele precisava se preparar, pois ao recuperar os sentidos, poderia ficar cara a cara com os inimigos. 

A imagem ilusória de sua esposa se transformou em um ser bizarro e grotesco antes que o mundo inteiro desmoronasse ao seu redor. Roland ficou na escuridão e manteve os olhos fechados. Ele já estava bem familiarizado com os métodos do culto e sabia que precisava permanecer cauteloso. Eles devem tê-lo rastreado desde a aldeia, possivelmente usando algum meio não convencional, já que ele era meticuloso em cobrir seus rastros. Também era possível que estivessem procurando alguém ligado à descoberta do monólito, o que significava que Senna e os demais envolvidos também poderiam ser seus alvos. 

Quando Roland recuperou a consciência, ele apurou os ouvidos, procurando por qualquer sinal dos cultistas abissais nas proximidades. Em vez de ouvir conversas ou movimentos, ele apenas ouvia o som das turbinas eólicas girando nas proximidades. Isto poderia significar várias coisas, mas também indicava que nem toda a esperança estava perdida e que poderia ter algum tempo para se preparar. Seus olhos se abriram e ele se viu no quarto com sua esposa, Elodia. Ela ainda estava inconsciente, profundamente adormecida, o rosto apoiado no peito dele, tal como estavam antes de esta provação começar na noite de núpcias. 

‘Ela está viva e bem, eles acionaram o gatilho de fora?’ 

Por um momento, Roland hesitou, sabendo que usar qualquer mana poderia desencadear uma série de ataques. Não havia como saber exatamente com quem ele estava lidando, e se houvesse um usuário de magia habilidoso entre os inimigos, eles poderiam facilmente descobrir sua posição se ele usasse algum feitiço conspícuo. A forma de combater os cultistas sempre foi através de subterfúgios. Eles baixavam consistentemente a guarda sempre que suas relíquias estavam em uso, incapazes de imaginar que alguém ou alguma coisa pudesse resistir a eles. 

Roland colocou cautelosamente a mão em volta da esposa enquanto tentava avaliar a situação. Parecia que ele era provavelmente a única pessoa consciente. Através de sua pesquisa, aprendeu que o feitiço tinha como alvo comprimentos de onda de mana específicos, e cada um tinha seu comprimento de onda de mana único. Para despertar as pessoas do feitiço, ele precisaria atingir esse comprimento de onda específico e único em cada indivíduo. Dado o tempo limitado, ele só poderia se concentrar em si, com uma solução universal que não seria imediatamente alcançável. A única contramedida que funcionaria para todos envolveria bloquear o sinal antes que ele entrasse em vigor. 

Nem tudo foi perdido, pois foi informado sobre muitos padrões de mana das pessoas envolvidas com ele. Na verdade, era possível para ele despertar pessoas como Elodia, Armand e Lobélia, que ele havia analisado antes. A única coisa que precisaria fazer era pegar sua armadura ou encontrar um de seus capacetes. Com um pequeno ajuste ele seria capaz de acordá-los. 

‘É isso, ou eu precisaria destruir a fonte do sinal…’ 

Anteriormente, Roland conseguiu invadir o dispositivo rúnico que mantinha a ilusão para todos. Naquela época, era um monólito enorme, do tamanho de uma árvore adulta, mas ele tinha quase certeza de que os cultistas atuais estavam usando uma versão mais portátil. Livrar-se dele não seria uma tarefa fácil, e tinha preocupações mais urgentes do que confrontá-los diretamente. Crianças e não-combatentes jaziam inconscientes por todo o complexo, e não tinha ideia de seu paradeiro ou quão próximos os inimigos realmente estavam. Antes de qualquer confronto começar, ele precisava garantir a segurança do maior número possível deles, e começaria pela esposa. 

Era hora de agir e, felizmente, a paranoia de Roland o levou a guardar armas no quarto. Apesar de ser sua noite de núpcias, conseguiu esconder um capacete rúnico substituto debaixo da cama, junto com duas manoplas. Deslizando silenciosamente para fora da cama, ele finalmente teve sua exibição habitual diante de seu rosto. Embora estivesse apreensivo em usar feitiços chamativos, todo o complexo que criou serviu como um extenso banco de dados de feitiços. Seu primeiro passo foi ativar o recurso de mapeamento e realizar uma varredura, mas para sua surpresa, os resultados não mostraram nada de incomum nas proximidades. 

‘Eles estão fora do alcance? Não, isso é impossível…’ 

Seus sensores rúnicos foram colocados em todos os lugares. Preso em árvores e enterrado sob pedras na área da floresta e fora dela. Ele os colocou em todas as suas terras e havia muitos deles dentro da cidade. Após a primeira varredura, ele não descobriu nada de anormal, os convidados haviam sido cadastrados em sua casa e nenhum deles parecia estar ferido ou falecido.

Era evidente que seus inimigos estavam bem preparados. Eles estavam plenamente conscientes de que estavam atacando a fortaleza de um usuário de magia e implementaram medidas para interromper os sensores rúnicos que havia criado. No entanto, as defesas de Roland iam além de seus sensores rúnicos, ele também desenvolveu meios alternativos para contornar a anti mágica e os disruptores. Até ele conhecia alguns feitiços que poderiam envolvê-lo na escuridão e evitar a detecção, o que lhe dava uma ideia de como descobrir pessoas que os usavam. 

Depois de ativar várias de suas criações golêmicas, ele os instruiu a procurar assinaturas de calor, movimento e até mesmo flutuações nos comprimentos de onda de mana. Em poucos instantes, seus esforços para montar uma rede tão extensa de scanners valeram a pena. Os sensores detectaram um grupo escondido sob um grande feitiço em forma de cúpula, caminhando em direção a uma das paredes traseiras de seu complexo. 

‘Aí está você. Eles ainda não conseguiram entrar, posso estar com sorte, mas…’ 

Roland rapidamente percebeu que a área que os cultistas estavam se aproximando era mais próxima de onde os convidados estavam situados do que de sua própria residência. Eles poderiam ter presumido que ainda estava entre os convidados ou que o alvo pretendido estava possivelmente localizado lá. Com Elodia em seus braços, ele começou a se mover, aprofundando-se em sua casa. A entrada de sua oficina se abriu antes mesmo de ele chegar lá, e seu destino era uma das salas especialmente projetadas que ele havia preparado para o caso de uma invasão domiciliar – um quarto do pânico. 

Embora ele próprio não fosse ficar no quarto do pânico, ele considerava que era um lugar mais seguro para uma não-combatente como Elodia. A sala estava equipada com suprimentos, monitores exibindo a situação externa e um pequeno centro de comando que ele criou para cenários como esse. Depois de colocá-la no chão, ele colocou nela o capacete que usava, não para que ela pudesse usá-lo, mas para que ele pudesse remover o encanto ilusório que havia sido colocado nela. 

O feitiço da mão mágica de Roland já estava funcionando horas extras enquanto ele impulsionava seu traje de batalha em seu corpo. Graças a todas as precauções que tomou, teve a oportunidade de pegar seus inimigos desprevenidos e estava determinado a não desperdiçá-la. Utilizando seu traço de mentes múltiplas, ele trabalhou simultaneamente para descobrir o comprimento de onda correto para libertar Elodia do feitiço. Em apenas alguns momentos, conseguiu um avanço e ouviu a voz dela, confusa, mas livre da ilusão. 

“O-o quê? Por que… o que…?” 

“Calma, sei que é confuso na primeira vez, mas não tenho muito tempo para explicar. Você se lembra do culto Abissal, certo? 

“Sim?” 

“Bom, você esteve sob o feitiço de ilusão deles e eu carreguei você aqui para o quarto do pânico.” 

Elodia, embora inicialmente confusa, entendeu rapidamente a explicação e a situação. Roland havia preparado sua esposa para tal eventualidade, e ela já estava ciente da existência do quarto do pânico. No passado, ela revirava os olhos diante das preocupações pedantes dele, mas agora percebia que estivera certo o tempo todo. Sem levantar a voz, Elodia tirou o capacete e examinou os dispositivos mágicos cristalinos que Roland havia criado para imitar um monitor quadrado. 

“Eles estão todos…?” 

“Não, eles estão apenas dormindo, mas os cultistas estão se aproximando, preciso ir.” 

“O que você vai fazer?” 

“Preciso acordar todo mundo e para isso preciso me aproximar, mas não se preocupe, ficarei bem.” 

“Mas e se algo acontecer com você? Roland, por favor, me prometa que você tomará cuidado.” 

A voz de Elodia tremia de preocupação, seus olhos cheios de preocupação pela segurança do marido. Roland estendeu a mão para gentilmente segurar sua bochecha, com os olhos cheios de determinação. Ele entendeu o que ela estava sentindo, como se os papéis estivessem invertidos, ele não conseguiria ficar parado. 

“Eu prometo, Elodia. Não vou deixar nada acontecer comigo, pode não parecer, mas, na verdade, gosto da minha vida. Vamos superar isso juntos, como sempre fazemos.” 

Depois de um beijo tranquilizador em sua testa, Roland colocou o capacete sobre a cabeça. Enquanto estava saindo para o campo de batalha aberto, isso não significava que Elodia não pudesse ajudá-lo em algumas coisas. O quarto do pânico era uma opção, mas também havia o túnel de fuga que poderia levá-la para dentro dos limites da cidade. 

“Ouça com atenção, preciso que você entre em contato com o capitão da guarda, ele deve estar no quartel.” 

“O Capitão da Guarda Municipal?” 

“Sim, diga a ele que o culto abissal está aqui e que eles precisam entrar em contato com a igreja de Solaria. Você pode fazer isso?” 

“Eu… claro, mas o que devo dizer a eles?” 

Elodia possuía conhecimento suficiente para operar todos os itens rúnicos da sala. Um deles era um dispositivo de comunicação capaz de enviar mensagens ao quartel dos soldados. Embora teria sido mais eficiente se Arthur estivesse presente, ele teria se movido após receber instruções baseadas em um código secreto. No entanto, as forças da cidade precisavam de uma explicação mais direta e Elodia era a pessoa ideal para fornecê-la. Roland sabia que não estava sozinho nesta batalha e que confiar nas forças da cidade era um movimento estratégico de um cavaleiro comandante. No entanto, antes da chegada da cavalaria, precisava deter os seus inimigos. 

“Diga a eles que Lorde Arthur Valerian está aqui, isso deve ser suficiente para fazê-los se mover.” 

“Eu irei, mas por favor, tenha cuidado e…” 

“Não se preocupe, não vou deixar ninguém machucar as crianças e não é como se eu estivesse sozinho.” 

Elodia assentiu, sua expressão resoluta ao entender a gravidade da situação. Roland finalmente saiu da sala enquanto ela ativava rapidamente o dispositivo de comunicação. Seus dedos dançaram sobre os símbolos rúnicos para fazer com que a tela lhe apresentasse algumas opções. Não havia muitos lugares para onde ela pudesse ligar e colocar sua digital sobre a runa certa ativou o dispositivo. Não demorou muito para que ela tivesse o Capitão da Guarda Municipal na linha. 

Depois de sair da sala, ele a selou atrás de si. Elodia o observou partir, com o coração pesado de preocupação, mas também com confiança nas habilidades de seu marido. Ela sabia que Roland era engenhoso e habilidoso e tinha fé que ele faria tudo ao seu alcance para proteger sua casa e seus entes queridos. 

Roland navegou pela oficina silenciosa, fazendo todos os esforços para ocultar seus movimentos. Os sensores que utilizava emitiam mana, então seus inimigos provavelmente sabiam que algo estava errado. Felizmente, em meio à variedade de dispositivos rúnicos, seria um desafio para eles distingui-lo de qualquer outro, dando-lhe algum tempo para reunir reforços. 

“Estou feliz que esta remessa ainda não tenha chegado à masmorra…” 

Um dos depósitos se abriu e, na sala mal iluminada, uma multidão de olhos vermelhos ganhou vida. O som de pernas mecânicas ecoou enquanto Roland ativava os reforços golêmicos escondidos lá dentro. Toda a oficina ressoou com o barulho do metal enquanto ele colocava em ação todas as contramedidas concebíveis que ele havia montado anteriormente… 

… 

Lá fora, o grupo de cultistas que se aproximava quase chegou ao seu destino. Seu avanço foi ocultado por um escudo oculto de mana, que se dissipou para revelar os múltiplos indivíduos enquanto se aproximavam da parede. Antes de alcançarem o alvo pretendido, a pessoa que empunhava um cajado peculiar com uma cabeça de caveira no topo gritou um comando. 

“Pare! A mana neste lugar está mudando…” 

“Oh, a relíquia secreta não funcionou?” 

“Isso não pode ser!” 

Dois outros membros do grupo expressaram suas dúvidas e preocupações, enquanto o homem da equipe balançou a cabeça para negar. 

“Não… essa mana está dentro dessas paredes, são todas ferramentas, exatamente como esperávamos!” 

“Isso é tudo? Eu esperava pelo menos um pouco de diversão…” 

A voz de uma mulher gritou do grupo que se aproximava, seu tom tingido de tédio enquanto ela cobria um bocejo com a mão. Os outros não responderam quando começaram a se espalhar, cercando as paredes largas e altas. Sua missão era aproximar quem quer que estivesse atrás daquele muro de seu deus, seja matando-o ou concedendo-lhe a grande honra de se tornar um com seus parasitas abissais…


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