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The Runesmith – Capítulo 410

Sendo Seguido?

“Ei, cuidado!”

“Desculpe!”

Uma garota, vestida com uma mochila enorme, desceu por uma prancha que mal acomodava duas pessoas ao mesmo tempo. O tamanho substancial de sua mochila causou inadvertidamente uma pequena colisão com outro passageiro que desembarcava. Rapidamente, ela se virou, inclinando a cabeça em desculpas antes de sair correndo. Atrás dela, uma grande aeronave estava atracada e vários outros passageiros também desembarcavam.

Ao desembarcar, ela correu pelas docas de aparência um tanto suja, atulhadas de caixas e marinheiros rudes. Esta seção das docas era destinada a trabalhadores manuais como ela e os outros carregadores. No lado oposto do navio, uma cena contrastante se desenrolava, com indivíduos ricamente vestidos desembarcando em um local digno da nobreza. A nobreza e os ricos preferiram manter distância dos plebeus, refletindo a dura realidade deste mundo.

No entanto, essas coisas triviais não preocupavam essa garota feliz e sortuda. Ela simplesmente correu em um ritmo surpreendente, suas orelhas de coelho brancas balançando a cada passo que ela dava. Ela estava bastante enérgica ao finalmente chegar em sua casa. Ao se aproximar da saída para as docas, parou por um momento, suas pupilas vermelhas olharam para a aeronave. Examinou a área enquanto procurava por um indivíduo peculiar que não parecia aparecer mesmo depois dela ter esperado.

“Aquela pessoa poderia ter desembarcado do outro lado?”

Suas orelhas caíram de decepção quando percebeu que não tinha a chance de agradecê-lo por sua intervenção. Fazia sentido que um mago tão poderoso fosse provavelmente um aventureiro proeminente, talvez a serviço de nobres ou mercadores. Não era incomum que tais indivíduos recebessem uma compensação muito além do que um aventureiro com classificação platina poderia ganhar de forma independente. Ela demorou mais alguns minutos, mas ficou evidente que ele não iria emergir.

“Hm… talvez ele visite a guilda de aventureiros? E se ele já estiver lá? Ah, não, eu deveria me apressar!”

Com determinação renovada, a garota com orelhas de coelho correu em direção à movimentada cidade, seus pensamentos focados em encontrar o mago misterioso que interveio em seu nome. A cidade era um labirinto de ruas estreitas e grandes edifícios que ela conhecia como a palma da sua mão. O ar estava repleto do cheiro de vários produtos, e o clamor dos comerciantes e moradores locais regateando criava uma atmosfera animada.

Enquanto navegava pelas ruas movimentadas, a menina não pôde deixar de se maravilhar com a diversidade da cidade. Barracas alinhavam-se nas calçadas, vendendo de tudo, desde frutas exóticas até bugigangas mágicas. Artistas de rua mostraram seus talentos, atraindo multidões com exibições hipnotizantes de manipulação de fogo e artes ilusórias. A cidade estava cheia de energia, um afastamento total da rígida rotina de sua vida como carregadora.

A garota finalmente chegou à Guilda dos Aventureiros. O imponente edifício erguia-se orgulhosamente no coração da cidade, com as suas espadas emblemáticas cruzadas numa demonstração de força. A guilda era um centro para aventureiros, mercenários e aqueles que procuravam seus serviços. Ao entrar, o barulho da cidade foi substituído pelo zumbido mais contido das conversas e pelo tilintar ocasional das canecas.

O interior era espaçoso, com um grande quadro de avisos exibindo diversos pedidos de cidadãos e organizações que procuravam assistência. Aventureiros de todas as formas e tamanhos se misturaram, compartilhando histórias e discutindo possíveis missões. A garota com orelhas de coelho examinou a sala, esperando ver o misterioso mago.

“…”

“Lunya? É você, por que está se afastando?”

“Ele não está aqui? Hein, o quê? Ah, é só você…”

“Bem, desculpe por ser só eu!”

Lunya, a garota com orelhas de coelho, virou-se e avistou uma de suas amigas. A outra garota, um pouco mais velha, mas ainda na casa dos vinte anos, tinha cabelos ruivos vibrantes e vestia uma armadura de couro. Uma aljava conspícua cheia de flechas adornava suas costas, revelando inequivocamente sua profissão para qualquer observador.

“Eu não quis dizer isso!”

A garota começou a agitar os braços em pânico enquanto tentava se explicar. Ela percebeu que o que havia pronunciado era bastante rude, mas sua amiga começou a rir e deu-lhe um tapinha na cabeça.

“Tudo bem, vejo que você voltou de sua pequena viagem, algo interessante aconteceu no caminho?”

“Oh, alguma coisa aconteceu!”

“Aconteceu? Por que não nos sentamos e esperamos pelos outros? Agora que você voltou, podemos ter nossa reunião estratégica, não podemos fazer espeleologia sem nosso melhor carregador!”

A coelhinha corou e sorriu em resposta ao elogio da aventureira ruiva. Logo, os dois estavam sentados a uma mesa. A aventureira prontamente pediu um pouco de cerveja e começou a beber de uma jarra grande. Em contrapartida, Lunya optou pela água, recusando educadamente a bebida alcoólica.

“Oh? Você conheceu um mago estranho?”

“Sim! Acho que ele era um aventureiro de rank Platina! Sua voz era gentil, mas também bastante viril!”

“Haha, você tem uma queda por ele? Você sabe que aqueles magos podem falsificar suas vozes, certo? Aposto que por trás dessa máscara tem um velho avô escondido ~”

“Não!”

Lunya balançou a cabeça vigorosamente, suas orelhas de coelho se contorcendo em desafio.

“Não é desse jeito! Ele me ajudou, eu só queria agradecer, só isso.!”

Sua amiga riu, tomando outro gole de cerveja.

“Tudo bem, tudo bem, não há necessidade de ficar na defensiva. Então, você o encontrou aqui?”

Lunya examinou a sala novamente, com decepção evidente em sua expressão.

“Não, ainda não. Achei que ele poderia ter vindo para a guilda. Talvez ele esteja em uma missão ou algo assim?”

A aventureira recostou-se na cadeira, batendo os dedos na mesa.

“Classificado como rank Platina, hein? Isso é impressionante. Não há muitos deles por aqui. Se ele não estiver aqui, pode ter aceitado uma missão de alto nível diretamente dos nobres. Eles geralmente preferem lidar com os melhores.”

Os olhos de Lunya se arregalaram de compreensão e suas orelhas caíram em decepção novamente. Isso fez sua amiga rir ainda mais, mas logo seu sorriso desapareceu quando ela mudou abruptamente o assunto da conversa.

“Se o que você disse é verdade, então teve muita sorte. Esses bastardos mercenários provavelmente pertencem à Irmandade Obsidiana, eles são realmente um bando de bastardos desagradáveis.”

As duas ficaram em silêncio por um momento, reconhecendo a triste realidade de que alguns grupos abusaram do seu poder. Este grupo em particular tinha uma reputação notória de maltratar os outros, especialmente as mulheres. Numerosas histórias circularam sobre suas façanhas nefastas. Embora as pessoas estivessem conscientes destas questões, tais grupos muitas vezes conseguiam escapar com consequências mínimas após pagarem multas. A nobreza demonstrou pouca preocupação com o bem-estar dos aventureiros ou plebeus, deixando os indivíduos procurarem justiça nas ruas ou suportarem a situação.

“Acho que você talvez devesse parar de aceitar esses empregos paralelos, pelo menos até que realmente consigamos nos tornar rank platina.”

A aventureira ruiva sugeriu e Lunya apenas acenou com a cabeça em resposta. O silêncio caiu sobre as duas novamente enquanto continuavam a beber e só foi quebrado pelo aparecimento de outros dois rostos.

“O que há com esses rostos? Alguém morreu?”

O silêncio foi abruptamente quebrado por uma voz alta quando outra pessoa se aproximou de Lunya e sua amiga aventureira. As duas se viraram para ver uma mulher grande com braços musculosos expostos. Um sorriso tolo adornava seu rosto enquanto ela segurava um enorme martelo feito para ser usado com as duas mãos por cima do ombro. De pé a uma altura de pouco mais de dois metros, sua figura imponente contrastava com o indivíduo mais baixo ao seu lado. Essa companheira era outra garota com orelhas de animal, cabelo branco-acinzentado e uma cauda espessa aparecendo por trás.

“Outro martelo?”

“Claro! Os martelos são os melhores, olhe para esse bebê!”

A aventureira ruiva balançou a cabeça enquanto o grande martelo mágico era colocado sobre a mesa.

“Você sabe que poderia ter comprado um com encantamentos normais, certo? Custaria muito menos também.”

“Hah, nada se compara às armas rúnicas!”

O grupo olhou para a mulher grande com um pouco de pena nos olhos que não passou despercebido. Ela abriu rapidamente a boca e começou a gritar.

“Pare de me olhar assim!”

“Você precisa superar isso.”

“Cale a boca, não se trata disso!”

A ruiva caiu na gargalhada, enquanto a grande mulher da raça Golias cerrou os dentes. Logo, a conversa mudou para a próxima missão e o grupo mercenário com o qual eles precisavam ser cautelosos…

Ao pisar no chão sólido da cidade movimentada, Roland sentiu um renovado senso de propósito. A grandiosidade da aeronave e o incidente durante a viagem o distraíram temporariamente, mas agora ele estava focado no motivo pelo qual veio para esta cidade – o Instituto de Magia de Xandar.

“Ei, continue assim!”

‘Acho que ainda preciso acabar com essa parte…’

Ele tinha acabado de descer da prancha, seguindo seu chefe temporário e seus guarda-costas. Sua missão ainda não havia terminado, pois a cidade portuária de Clawridge era apenas uma parada temporária para eles. Era uma das maiores cidades comerciais de todo o reino, servindo como um centro para diversas conexões. Guildas respeitáveis, como a guilda mercantil e a união dos anões, tiveram suas filiais estabelecidas aqui.

Este local servia como um ponto ideal para negociar acordos favoráveis de materiais. Sua força não residia na negociação e nos acordos, ele deixava esses assuntos para Arthur ou seus contatos dentro da União. Embora seu status de carisma estivesse acima da média e o ajudasse nas conversas, teria que remover o capacete para que funcionasse de maneira eficaz. Nesta região desconhecida, porém, optou por manter o rumo e ser cauteloso.

‘Devo sair sem eles? Eu realmente não preciso mais deles…’

Ele seguia atrás do comerciante e de dois guarda-costas, mas já tendo usado a aeronave, sabia que para viajar daqui até o Instituto bastava uma carruagem. No entanto, parecia que o grupo tinha planos diferentes. Apesar de o dia ter acabado de começar, o comerciante rechonchudo parecia ansioso para comer alguma coisa. Embora não tenha conversado, concluiu pela discussão que provavelmente ficariam em Clawridge por um tempo antes de continuarem a viagem.

‘Se eu partir, falharei em minha missão e provavelmente receberei uma reclamação da guilda… ainda sou um aventureiro…’

Seu trabalho atual era garantir a entrega segura do comerciante em outro local fora desta cidade. Eles ainda precisavam viajar por terra por mais um dia antes que ele pudesse retomar sua jornada. Optar por sair neste momento pode resultar em uma reclamação do comerciante à guilda. Apesar de ser um aventureiro de rank platina, as regras ainda se aplicavam. Embora ele não tivesse seu cartão removido, poderia ser suspenso, tornando as viagens futuras mais desafiadoras. Portanto, decidiu suportar a animosidade dos guardas incômodos. Em um dia e meio, ele esperava estar livre da companhia deles.

“Espere, você não vai entrar aí com essa aparência, não é?”

“Há algum problema?”

“Ah.”

“Ela está certa, que tal você esperar aqui, se quiser pode ir até a cidade para um pub ou algo assim, acho que é isso que vocês, aventureiros, gostam de fazer?”

“…”

O grupo chegou a um restaurante luxuoso e, durante a viagem, ele foi obrigado a sentar-se na parte de trás da carruagem por cerca de vinte minutos. Embora isso lhe proporcionasse uma boa visão dos arredores da cidade, também deixou sua parte posterior dolorida. Ao chegar, os guardas o detiveram e o comerciante que ele deveria proteger barrou sua entrada. O homem logo desapareceu lá dentro, deixando-o com algumas palavras da mulher-gato.

“Encontre-nos em algumas horas no local do encontro. Só não se atrase. Aconselho você a ir até lá e sentar até voltarmos.”

Instruído a ir para o próximo local e esperar, ele ponderou se visitar a estação ferroviária mágica seria uma tarefa interessante. A incerteza de quanto tempo permaneceriam dentro do restaurante deixou-o com potenciais horas de espera. Se, por algum motivo, o comerciante não comparecesse, poderia ser obrigado a esperar a noite toda ou até mesmo procurá-lo por toda a cidade. Felizmente, ele já havia salvado os padrões de mana do trio, permitindo-lhe rastreá-los se necessário. No entanto, ele provavelmente precisaria encontrar uma maneira de ocupar seu tempo por algumas horas até que finalmente partissem para outro local.

‘Devo ir para a estação? Quando foi a última vez que usei um?”

Os trens existiam neste mundo, mas não eram predominantes na Ilha Dragnis, especialmente na conexão com Albrook. Havia um em Isgard, mas só ligava a um punhado de grandes cidades de lá. A maioria dos recursos estava concentrada na super masmorra, fazendo com que nobres e comerciantes vissem poucos motivos para estender ainda mais a rede.

‘Eu era muito jovem naquela época…’

Ao relembrar suas antigas aventuras, ele decidiu dar um passeio. Caminhou pelas ruas movimentadas de Clawridge, observando a mistura diversificada de pessoas agitadas em suas vidas diárias. Os comerciantes pechinchavam mercadorias, os artistas de rua entretinham os transeuntes e a cidade parecia vibrar com uma energia única. O ar estava impregnado com o aroma de diversas cozinhas, incentivando-o a experimentar algo local. Foi uma oportunidade de experimentar uma culinária diferente daquela que estava acostumado a comer em Albrook.

Decidindo seguir seu faro, Roland se viu atraído por um pequeno mercado de alimentos escondido em um beco movimentado. O aroma de carnes grelhadas, temperos e pão recém-assado flutuava no ar, estimulando-o a explorar mais. Ao se aproximar do mercado, notou uma barraca com uma fila particularmente longa de clientes.

Com a curiosidade despertada, ele entrou na fila, esperando pacientemente sua vez. A barraca era dirigida por um homem corpulento com um sorriso largo, grelhando habilmente espetos de carne marinada. O chiado sedutor e o aroma saboroso fizeram o estômago de Roland roncar de antecipação. Ao se aproximar do início da fila, o homem atrás do balcão ergueu os olhos e reconheceu o recém-chegado.

“Ah, aventureiro! Nunca vi seu rosto por aqui antes. Você deve experimentar nossos espetos especiais com tempero de dragão. Garantido para adicionar um pouco de fogo ao seu dia!”

O que o homem segurava parecia um lagarto espetado, coberto de temperos e bem grelhado. Roland, que levava uma vida de aventureiro, já havia provado ocasionalmente carne de réptil antes, então isso não o desanimou. Para minimizar o uso das provisões que sua esposa lhe oferecia, ele decidiu experimentar alguma comida local que não tomasse muito tempo. Esta barraca de comida era perfeita para suas necessidades atuais.

“Obrigado, por favor, volte sempre!”

Seu capacete foi aprimorado para a viagem, permitindo-lhe abrir as partes que cobriam sua boca. Poderia deslizar para abrir, graças à magia que mantinha as coisas no lugar. Ele sabia que viajar, principalmente em situações perigosas, exigia manter a cabeça sempre protegida, mas comer era inevitável.

A primeira mordida foi uma revelação. A combinação de temperos, carne grelhada e um toque exótico deixou suas papilas gustativas formigando. Enquanto saboreava a sua refeição, não pôde deixar de apreciar as alegrias simples de explorar uma nova cidade e descobrir as suas ofertas culinárias únicas.

“Hm… nada mal…”

Ele estalou os lábios depois de terminar a guloseima picante e engoliu com um pouco de água. Logo, a abertura da boca deslizou de volta e se encaixou perfeitamente no lugar. Sua fome estava um pouco saciada, mas ele não sabia o que fazer a seguir. Provavelmente era melhor ir para mais perto da estação de trem, pois não queria atrair a atenção dos guardas irritantes. No entanto, quando estava prestes a partir, percebeu algo. Sua armadura começou a apitar e seu display piscou para informá-lo sobre alguns convidados indesejados.

‘Foi bom ter gravado todos os seus padrões de mana…’

Alguns pontos vermelhos apareceram na telinha, informando que estava sendo seguido. Os seus adversários pertenciam ao grupo mercenário que ele havia encontrado e aterrorizado anteriormente. Parecia que estava sendo seguido por algumas pessoas que estavam na aeronave com ele – provavelmente indivíduos com classe de rastreamento.

‘Eles estão tentando coletar informações sobre mim? Eu acho que nenhuma boa ação fica impune…’

Isso era algo que já havia considerado. O grupo havia se tornado motivo de chacota a bordo do navio, e às vezes pessoas assim não conseguiam deixar passar. Era possível que este grupo em particular gostasse de se apresentar como forte e, se alguém fosse contra eles, atacariam.

‘Vou embora em algumas horas, então isso não deve ser um problema… mas e se eles me seguirem até a academia?’

Por um momento, ele começou a se arrepender de suas ações passadas. Normalmente, ele evitava se destacar, mas não podia simplesmente deixar aquela garota ser agredida diante de seus olhos. Isso era um problema, mas não algo que ele não pudesse enfrentar. Assim, para facilitar as coisas para si, ele precisava terminar o que começou.


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