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The Runesmith – Capítulo 415

Uma Entrevista.

‘Isso realmente vale a pena? Talvez eu devesse voltar… Se eu trabalhar por um tempo, talvez consiga comprar um elixir para regeneração de membros… Mas eles só o dão para pessoas importantes. Eu provavelmente teria que encontrar um leilão subterrâneo…’

Tais pensamentos flutuavam na mente de Roland enquanto ele examinava sua situação atual. O braço de Bernir era o principal motivo de sua presença aqui, mas havia outras opções para resolver esse problema. Ele não queria arriscar muito a sorte com a Igreja, pois sabia que apenas os sacerdotes de nível 4 eram capazes de realizar o milagre da restauração completa dos membros e também eram eles que abençoavam os elixires que tivessem o mesmo efeito.

Não havia muitas pessoas desse calibre no Reino, o que fez com que o fornecimento de tais poções diminuísse. Apenas nobres de alto escalão, como duques e a família real, tinham acesso a tais meios. Mesmo tendo a chave para combater os cultistas em suas mãos, ele ainda não havia provado seu valor para eles. Tudo o que ofereceu ainda era teórico e não seria estranho que demorassem meses ou até anos para que percebessem o seu valor.

Depois, havia também a Inquisição, que, se quisesse, poderia simplesmente expô-lo a técnicas de interrogatório, que eram conhecidas por nunca falharem. Havia maneiras mágicas de fazer as pessoas falarem, e se ele se recusasse a cooperar, sua vida e a vida de seus entes queridos estariam em risco. Se jogasse bem as cartas e ganhasse méritos dentro desta facção, a porta para essa solução poderia eventualmente abrir-se. Até então, aprender mais sobre runas, mesmo por outros motivos que não o membro protético, não era uma má ideia.

‘Acho que sempre há tempo para conseguir um elixir sagrado mais tarde, se eu conseguir mais dinheiro ou se eles perceberem que aquele dispositivo funciona. Obter uma educação adequada e completa com runas não faz mal…’

Em algum lugar, lá no fundo, ele reconheceu que existiam soluções alternativas para superar a questão de Bernir. Sua jornada até o instituto não foi motivada apenas pelo altruísmo, ele reconheceu que seu atual nível de poder não era suficiente. Atingir o status de detentor de classe Nível 3 não proporcionou a segurança que esperava. Porém, talvez se conseguisse o conhecimento correto, pudesse aliviar esse problema.

“Está nervoso, meu amigo?”

“Sim, um pouco… mas está tudo bem. Você não precisa se preocupar comigo.”

Seus pensamentos foram trazidos de volta ao presente quando seu amigo Arion deu um tapinha em seu ombro. Ele havia chegado recentemente ao Instituto e passou algum tempo pesquisando o processo de avaliação com o Professor. Dormia muito pouco porque havia muito material que precisava passar. Ele não tinha certeza do que os outros professores lhe pediriam, mas precisava conseguir o cargo de professor assistente se quisesse ter acesso à biblioteca.

“Bom, não deve demorar muito agora, alguém deve vir buscá-lo em um momento. Não se preocupe, estarei entre a equipe se surgir algum problema.”

Roland assentiu enquanto relembrava os últimos dias que passou neste instituto após sua chegada. Não havia muito que pudesse explorar ainda, pois era apenas um convidado de Arion. Seu tempo aqui foi gasto principalmente lendo as várias leis e a história desta academia mágica. Não houve muito tempo para se preparar, mas com seu alto status de inteligência e múltiplas características mentais, foi capaz de passar por vários tomos de informações. Ele agora estava bem informado sobre o funcionamento interno e externo deste lugar, pelo menos aqueles que estavam declarados nos livros.

Quando se tratava de seu amigo felino, ele geralmente passava os dias flutuando como um gato. Tinha um artefato rúnico especial imbuído de uma pedra flutuante. Arion aparentemente se acostumou com sua forma felina e agora a preferia. Graças a ser um mago, havia outras maneiras de se locomover, e sua mente não diminuía mesmo nesta forma menor de gato preto.

“Lembre-se, apenas dê respostas rápidas, diretas, para que aqueles idiotas não tenham espaço para reclamar!”

“Eu vou, obrigado pelo conselho.”

Ele era um felino bastante conversador e adorava reclamar. Isso tornava o aprendizado uma tarefa árdua, já que Arion reclamava constantemente de alguns outros professores e de como não estava recebendo financiamento suficiente. Este escritório aqui era dividido em algumas seções, mas não era a única parte do departamento rúnico, havia outros lugares que poderia visitar. No entanto, estes seriam abertos depois que obtivesse as credenciais corretas. Do jeito que estava, mal podia esperar para sair dali e acabar com o teste.

Sentiu um misto de entusiasmo e apreensão pelos desafios que o aguardavam. A perspectiva de se tornar professor assistente, embora não fosse seu objetivo inicial, parecia uma oportunidade de obter insights valiosos e acesso a recursos que poderiam auxiliá-lo em sua busca por conhecimento.

No momento em que ele estava perdido em pensamentos, a porta do escritório de Arion se abriu e uma mulher alta e de aparência severa entrou. Ela tinha um comportamento sensato e seu olhar se fixou em Roland como se o estivesse avaliando no local. Ela usava o emblema da academia, indicando seu status como membro do corpo docente.

‘Segundo o design, ela deve ser uma professora assistente.’

Havia vários designs correspondentes à lendária besta fênix. Era o símbolo de Xandar, o fundador, que aparentemente a tinha como familiar. Pela literatura que revisou, descobriu que o homem era um Arquimago e um Arqui Elementalista, para ser mais preciso. As quatro torres de magos elementares que ficavam nos quatro cantos deste instituto eram algo que ele criou.

O emblema que esta mulher usava era dourado, semelhante aos que os melhores alunos desta academia usavam. Era um pouco mais complexo, mas também implicava que aqueles alunos não ficavam muito atrás em prestígio em relação a um professor assistente. Uma coisa que ele não gostava neste lugar era que havia uma clara divisão entre as crianças que frequentavam. Ser um bom aluno não poderia nem mesmo impulsioná-lo a ultrapassar uma determinada classificação, pois estava bloqueado por seu status e conexões. Um mago plebeu nunca poderia ingressar nas fileiras de rank ouro e precisaria possuir algo especial para ingressar nas fileiras de rank prata.

“Sr. Wayland, presumo? Me siga. A avaliação acontecerá na segunda câmara de testes mágicos.”

O olhar da professora assistente permaneceu observando Roland por um momento antes dela falar com uma voz que combinava com sua expressão severa. Ela refletia o comportamento de sua própria esposa, que compartilhava uma ética de trabalho semelhante. No entanto, o seu olhar tinha uma distinção. Parecia que ela o considerava alguém de status e valor inferiores. Talvez essa percepção tenha resultado da introdução de Arion, que o apresentou como um mago aventureiro de rank Platina que não tinha educação formal.

“Sim, sou eu.”

Roland respondeu e virou-se para Arion enquanto se levantava da cadeira. O gato flutuante apenas acenou com a cabeça uma vez para indicar que os seguiria em breve.

“Eu sou a professora assistente Elara. Estarei acompanhando você até a avaliação. Siga-me. Não temos tempo para perder.”

A professora Elara afirmou, virando-se e indo em direção ao corredor sem esperar resposta. A porta mágica pela qual ela passou não era a que Roland usou para chegar até aqui, pois não levava a um amplo espaço aberto com plataformas flutuantes. Em vez disso, levou-os para uma das alas principais do instituto e perto da câmara de testes.

Roland rapidamente reuniu seus pertences e correu atrás dela. Enquanto caminhavam pelos corredores labirínticos da academia, não pôde deixar de notar os olhares curiosos dos alunos que passavam e de outros membros do corpo docente. Parecia que a notícia de um estranho passando por uma avaliação já havia circulado. Sua aparência também era um pouco mais nova, já que ele usava uma armadura completa com um manto escuro por cima.

“Ouvi dizer que a câmara de testes do corpo docente seria usada hoje, é essa pessoa?”

“Ele é um usuário de artefato? Essa armadura é totalmente customizada… que interessante.”

As crianças não conseguiam esconder o interesse, mas com um olhar severo de Elara, elas rapidamente se acalmaram. Roland podia sentir o zumbido dos feitiços sendo lançados em salas de aula distantes, e o próprio ar parecia vibrar com a presença de forças mágicas latentes. A academia era um lugar de aprendizado e descoberta, e ele só podia esperar que sua jornada até aqui lhe desse as respostas que procurava.

Ao se aproximarem de um grande salão, os olhos de Roland se arregalaram ao ver uma enorme câmara circular com teto alto adornado com intrincadas runas e símbolos. O salão estava cheio de equipamentos mágicos, campos de testes e plataformas para demonstrar proezas mágicas. Era claramente um lugar onde aspirantes a mago demonstravam suas habilidades e o local onde ele faria o teste. Elara conduziu Roland a uma área designada onde vários outros membros do corpo docente já estavam presentes.

Diante dele estavam três indivíduos desconhecidos, cada um pouco mais único que o outro. O primeiro era um homem idoso com uma barba longa e esvoaçante, o manto adornado com constelações brilhantes. A segunda era uma mulher com olhos e pele azuis penetrantes, o cabelo aparentemente feito de névoa etérea. O terceiro, um homem de meia-idade, exalava um ar de sabedoria e astúcia erudita, com os óculos empoleirados na ponta do nariz. Elara fez um gesto para que Roland se adiantasse e se dirigisse ao painel.

“Sr. Wayland, este é o comitê de avaliação. Você demonstrará suas habilidades mágicas, responderá perguntas e fornecerá informações sobre sua compreensão de runas e magia. Tenha em mente que seu desempenho hoje determinará sua elegibilidade para o cargo de professor assistente.”

Roland assentiu, respirando fundo para acalmar os nervos. Ele podia sentir o peso de suas expectativas, mas estava determinado a provar seu valor. O idoso falou primeiro, sua voz carregando o peso de anos de experiência.

“Sr. Wayland, ouvimos dizer que você foi altamente recomendado pelo Professor Arion, um respeitado membro do nosso corpo docente. No entanto, sua formação não é convencional. Portanto, primeiro precisamos passar pelo básico, por favor, coloque sua mão no dispositivo de medição.”

O velho estava sentado no meio com os outros dois indivíduos ao seu lado. Ele era o juiz principal neste evento, com os outros dois tendo seus próprios votos. Cada um deles poderia fazer perguntas e também votar. Normalmente, desde que recebesse dois votos positivos, ele teria permissão para passar, mas o velho que se parecia com Merlin, o Mágico, tinha algum poder de veto.

“Claro.”

Roland assentiu e foi para o lado. O dispositivo de medição que estava lá desde o início. Parecia um pedestal simples com uma superfície lisa e cristalina no topo. Quando Roland colocou a mão sobre ele, um brilho suave envolveu sua mão e o cristal começou a emitir um zumbido baixo. Números e símbolos tremeluziam na superfície, indicando o fluxo e a natureza da energia mágica de Roland.

Normalmente, ele hesitaria em usar tais itens na presença de outras pessoas. No entanto, Arion garantiu-lhe que seu status permaneceria oculto ao empregar o dispositivo de medição. Evidentemente, os magos eram cautelosos em ter seus segredos revelados a outros. Em sua jornada, surgiu um entendimento mútuo entre eles – um acordo para não se intrometerem nos segredos um do outro, com uma proibição estrita de revelar à força a tela de status de alguém.

Em vez disso, eles optaram por medir vários aspectos da magia em um indivíduo. Roland concordou em medir sua capacidade de mana, controle de mana e outros aspectos relevantes, tudo sem revelar diretamente suas classes e habilidades a ninguém. Os números que apareceram diante dele foram apresentados como algo semelhante a um holograma para os magos verem. Eles rapidamente começaram a classificá-lo com base nesses símbolos e a escrever algo em pergaminhos separados, enquanto a mulher de cabelos enevoados falava para expressar sua opinião.

“Impressionante capacidade e controle de mana, Sr. Wayland, e há algo único em sua assinatura mágica. Agora, que tal você nos dar uma demonstração de suas proezas mágicas? O professor Arion nos informou que você prefere usar artefatos mágicos como este que está usando.”

“Isso é verdade.”

“Esplêndido, então que tal você exibir um feitiço explosão de chamas.”

À medida que a mulher dava suas instruções, toda a câmara iniciou uma transformação. Expandiu-se para um lado, abrindo uma área específica para demonstrações práticas. Roland sentiu uma grande quantidade de mana emanando das próprias paredes que se moveram e se contorceram em resposta ao feitiço. Normalmente ele examinaria instantaneamente com seus olhos especiais, mas optou por manter alguns de seus trunfos escondidos. Revelar tudo aos professores não era seu objetivo principal, em vez disso, pretendia navegar pela avaliação, divulgando o mínimo possível.

No final do corredor havia cinco marionetes, os destinatários pretendidos do feitiço de Roland. Posicionados a cinco metros de distância em linha reta, era evidente que eles foram criados para avaliar o potencial destrutivo de suas habilidades mágicas. Um feitiço padrão de explosão de chamas normalmente cobria apenas três alvos, mas Roland contemplou modificações. Ao infundir mana adicional além da quantidade normal, ele especulou que o feitiço poderia potencialmente abranger todo o raio, ultrapassando os limites convencionais.

Ele concentrou sua mente na magia dentro dele, invocando as chamas através das runas inscritas em sua manopla. Uma bola de fogo rodopiante se materializou acima de sua mão estendida, dançando e tremeluzindo com energia vibrante. As chamas foram controladas, formando uma esfera compacta que emitia calor e luz. Roland manipulou o fogo, fazendo-o balançar e mover-se em padrões intrincados, mostrando não apenas força bruta, mas também sutileza.

Os avaliadores observaram atentamente, trocando olhares entre si. O homem idoso, de aparência semelhante a Merlin, acenou com a cabeça em aprovação. A mulher de cabelos enevoados exibia uma expressão intrigada, e o homem erudito ajustou os óculos, estudando cada movimento de Roland. Logo o orbe de chamas avançou para colidir com os bonecos de madeira e engolfou quatro deles em uma explosão de fogo.

“Esse é o domínio sobre a magia do fogo ou, pelo menos, o uso de runas de artefatos…”

O homem erudito semicerrou os olhos, observando de perto a exibição controlada de magia que Roland restringiu deliberadamente. Embora Roland pudesse ter envolvido toda a área em chamas, ele optou por uma apresentação mais comedida, alinhando-se aos padrões de outros professores. Destacar-se não era seu objetivo, nem nutria aspirações de longo prazo dentro do instituto. Alcançar o papel de professor assistente era seu objetivo principal, e acreditava que essa demonstração contida de habilidade mágica deveria ser suficiente para atender às expectativas.

“…Mas a magia é diversa. Que tal algo que requer precisão e raciocínio?”

Pouco depois, a área do campo de tiro se retraiu, transformando-se em um novo desafio. Diante de Roland havia uma série de pedras grandes e pequenas, cada uma adornada com estruturas ou traços rúnicos. Na tarefa aparente teria que empregar uma forma de magia para organizar essas pedras na configuração correta. Algumas das pedras eram grandes, provavelmente pesando perto de uma tonelada. Sem a ajuda de um feitiço de levitação ou de uma quantidade considerável de poder mágico, manobrar essas pedras enormes seria um desafio difícil.

Para alguém com as habilidades de Roland, esta tarefa representava pouca dificuldade. Empregar seu feitiço de mão mágica para manipular a maioria das rochas e um feitiço de levitação para reduzir seu peso provou ser um processo simples. Os padrões rúnicos envolvidos também estavam dentro de seu amplo conhecimento. Montá-los parecia reconstruir esquemas quebrados, uma tarefa na qual ele tinha considerável experiência. Após calcular a duração prevista para tal empreitada, optou por concluir a tarefa em um tempo um pouco acima da média.

“Sua proficiência em manipulação rúnica é evidente, mas quão profundo é o seu conhecimento de outras teorias e do instituto? Por favor, responda ás seguintes questões…”

O erudito começou a disparar perguntas para Roland, investigando vários aspectos da teoria mágica, a história do instituto e as complexidades das diferentes escolas mágicas de pensamento. Roland, aproveitando o amplo conhecimento que adquiriu durante seus estudos, respondeu a cada pergunta com precisão. Sua alta inteligência e múltiplas características mentais estavam provando ser ativos valiosos, permitindo-lhe recuperar e processar informações rapidamente.

Ao responder às perguntas, não pôde deixar de notar os acenos sutis e a troca de olhares entre os membros. Parecia que eles estavam gradualmente ficando mais convencidos de suas capacidades. Isso era verdade para dois deles, aquele que constantemente lhe fazia perguntas mais obscuras parecia não estar convencido. O estudioso astuto era alguém que Arion não gostava e estava ficando claro que não estava muito interessado em que Roland se tornasse parte desta academia mágica. Felizmente, ele não era o principal membro do corpo docente aqui.

“Professor Delauder, acho que é mais que suficiente, nosso jovem amigo aqui já respondeu o suficiente de nossas perguntas. Que tal seguirmos em frente e passarmos para o último teste, hein?”

A senhora azul assentiu enquanto o homem chamado Delauder bufava. Parecia que ele havia chegado ao fim, agora só precisava passar na prova final, algo que estava confiante em conseguir.


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